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Coinbase, una plataforma para comprar y vender criptomonedas como Bitcoin, será la primera gran empresa de criptomonedas en cotizar en bolsa en los Estados Unidos. Es una clara señal de que las criptomonedas están firmemente arraigadas en la corriente principal de la industria financiera y no desaparecerán pronto.

En otras palabras, si ha pospuesto la conversación de bitcoin y blockchain durante la última década, probablemente ahora sea un buen momento para despertarse. Según Erin Griffith del New York Times, la cotización directa de la compañía en el Nasdaq es una «fiesta de presentación» de las criptomonedas. El Protocolo del Sitio de Política Tecnológica también declaró el miércoles el «mejor día para el mundo de las criptomonedas». Paul Vigna, un reportero de criptomonedas del Wall Street Journal, dijo recientemente: «Esto no solo hará que las criptomonedas y bitcoins sean un poco más aceptables, sino que ahora les dará a los inversores otra forma de invertir en bitcoins».

Incluso si el inversor promedio no quiere comprar o vender criptomonedas por sí mismo, la cotización directa de Coinbase significa que los inversores promedio pueden invertir en la economía de las criptomonedas invirtiendo en uno de sus jugadores más grandes.

Si aún está actualizado, las criptomonedas son monedas virtuales creadas con tecnología blockchain. Se trata de una especie de base de datos descentralizada que se puede utilizar para registrar interacciones, como compras realizadas a través de una red de dispositivos. En lugar de confiar en un sistema para registrar todas estas interacciones, se mantiene un registro en cada uno de los nodos de la red.

Bitcoin fue la primera criptomoneda creada en 2009 por un desarrollador anónimo bajo el seudónimo de Satoshi Nakamoto, y sigue siendo el ejemplo más conocido de un método de pago facilitado a lo largo de la cadena de bloques. Así es como Timothy Lee de Vox Bitcoin declaró en 2015:

Al igual que con MasterCard o PayPal, el dinero se puede transferir electrónicamente. Sin embargo, Bitcoin se diferencia de estas redes de pago tradicionales en dos aspectos importantes. Primero, la red Bitcoin está completamente descentralizada. MasterCard Network es propiedad y está operada por MasterCard Inc. Sin embargo, Bitcoin Inc. no existe, sino que miles de computadoras en todo el mundo procesan transacciones de Bitcoin de igual a igual. En segundo lugar, los pagos con MasterCard y PayPal se basan en monedas tradicionales como el dólar estadounidense. Por el contrario, la red Bitcoin tiene su propia unidad de valor llamada Bitcoin.

Desde entonces, han surgido muchas criptomonedas y se han convertido en su propio sector económico, con un valor potencial de billones de dólares. Las criptomonedas han sido históricamente muy volátiles, pero en los últimos años las instituciones financieras más tradicionales, incluidos bancos, inversores y reguladores, han prestado cada vez más atención.

Aquí es donde entra Coinbase. Si bien las personas pueden comprar criptomonedas directamente, un solo comprador las vende a otro, Coinbase tiene como objetivo simplificar el proceso convirtiéndose en una plataforma para que las personas compren, intercambien y vendan varias de estas monedas diferentes, incluido Bitcoin. Fundada en 2012, la compañía es la más grande de estas plataformas de criptomonedas por volumen en los Estados Unidos y la segunda más grande del mundo, según Marketwatch. En su presentación ante la Comisión de Bolsa y Valores, la compañía informó que tenía alrededor de 43 millones de usuarios minoristas y tenía ingresos de $ 3.4 mil millones para fines de 2020, y la mayoría de esos fondos provenían de tarifas de transacción.

«Lo que Netscape hizo por Internet en 1995, Coinbase lo hará por las criptomonedas y blockchain en 2021″, dijo Roger Lee, socio general de Battery Ventures, una firma de inversión que ha invertido en Coinbase, a Protocol la semana pasada. “Internet era muy opaco y un concepto muy abstracto para la mayoría de la gente a mediados de la década de 1990. Netscape creó una lente a través de la cual puede interactuar con él. »

A partir del miércoles, los inversores habituales tendrán finalmente la oportunidad de participar en este mercado. Mientras la empresa cotiza en bolsa, lo hace como una cotización directa en lugar de una oferta pública (puede leer más sobre lo que esto significa aquí). Independientemente, este es un gran paso para las criptomonedas, ya que se convierten en una parte más reconocida de la economía.

Las criptomonedas y blockchain están cada vez más a la orden del día

La cotización pública de Coinbase es solo el último hito en el viaje de la criptomoneda desde la curiosidad nerd hasta la oportunidad de inversión generalizada y el método de pago. A partir de 2018, Square, el servicio de procesamiento de pagos, ha estado permitiendo que la mayoría de los usuarios de su aplicación de pago en efectivo compren y vendan bitcoins. Y últimamente, más y más de ellos han estado haciendo esto. Amrita Ahuja, directora financiera de Square, dijo en febrero que 3 millones de personas realizaron transacciones de Bitcoin utilizando la aplicación el año pasado, 1 millón solo en enero de 2021.

De manera similar, el año pasado PayPal comenzó a permitir a los usuarios comprar criptomonedas a través de sus cuentas. La plataforma expandió sus capacidades de criptomonedas en marzo, lo que permitió a los usuarios convertir sus tenencias de criptomonedas en dólares estadounidenses para pagar las cosas. Esto es solo un paso menos que permitir a los usuarios realizar compras utilizando la criptomoneda real. PayPal también ha indicado que los usuarios de Venmo, que es de su propiedad, pronto también podrán realizar transacciones en criptomonedas.

En un sentido más amplio, las aplicaciones para la tecnología blockchain están surgiendo en un número creciente de dominios. La cadena de bloques es la clave del arte digital, se vende como NFT o tokens no fungibles, y se ha vuelto cada vez más popular en las últimas semanas. La tecnología Blockchain también ha aparecido en aplicaciones de pasaportes de vacunación, tecnología de votación e incluso en la gestión de la cadena de suministro. Al mismo tiempo, el uso de la tecnología blockchain ha planteado una gran cantidad de desafíos, incluido el riesgo de piratería, la falta de regulación y la preocupación de que las altas demandas en el procesamiento de datos pueden tener una gran huella ecológica.

Incluso si encuentra bitcoin, criptomonedas y la cadena de bloques extraños o confusos, espere que continúen arrastrándose en la vida cotidiana.

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