Antes del surgimiento de Tesla, la sabiduría convencional era que sería virtualmente imposible para una startup desafiar a los gigantes de Big Auto. Cuando los profesores de economía explicaron el concepto de barreras para entrarla industria automotriz solía ser el ejemplo n.º 1. La venta de automóviles a granel no solo requiere recursos industriales masivos, sino también una cadena de suministro y una red de distribuidores muy complejas que hacen que sea imposible que una startup se mantenga al día.

Los hechos han demostrado que este modelo no era válido, o quizás sería más exacto decir que ya no era válido dada la creciente importancia del software y la tecnología en la industria automotriz. Mirando hacia atrás, Tesla estaba en el lugar correcto en el momento correcto con la idea correcta. La tecnología de baterías de iones de litio acababa de avanzar lo suficiente como para que un EV de alto rendimiento se volviera viable; el equipo de Tesla eligió sabiamente construir un hot rod sexy en lugar de un pequeño ahorrador de gasolina cuerdo; Y quizás lo más importante, la empresa se ha beneficiado de una increíble reserva de talento y varios amuletos de la suerte tremendos.

Todo esto explica el éxito inicial de Tesla con el Roadster y luego con el Model S. Pero hay otro misterio que todavía tiene a los observadores de la industria automotriz rascándose la cabeza. Después de que Tesla mostró lo que era posible, ¿por qué Big Auto no se abrió camino en el espacio EV y enterró al advenedizo? Incluso algunos fundadores de Tesla esperaban que esto sucediera en unos pocos años.

De hecho, han pasado dos décadas. Solo ahora los fabricantes de automóviles heredados comienzan a ofrecer algo así como un desafío serio para la puesta en marcha descarada. El Mustang Mach-E de Ford destronó recientemente al Model 3 de Tesla como EV Top Pick de Consumer Reports. Esa es una señal de que al menos uno de la vieja guardia lo ha descubierto y que finalmente estamos a punto de ver algo de competencia en el espacio EV (aunque según la mayoría de los informes, las marcas heredadas todavía tienen un largo camino por recorrer para ‘ponerse al día’ .” ).

¿Por qué los dinosaurios tardaron tanto en darse cuenta de que el mamífero peludo correteaba bajo sus pies? ¿Por qué el Correcaminos pudo ennegrecer la cara del Coyote con TNT tantas veces? ¿Cuántas metáforas de la cultura pop tenemos que usar los periodistas antes de que alguien dé una respuesta satisfactoria a esta importante pregunta?

Hemos intentado esto varias veces y hemos utilizado un sinfín de trucos retóricos entretenidos y educativos. Hemos explicado el fracaso de Big Auto para capturar a Tesla con el famoso dilema del innovador (dos veces), y hemos invocado un famoso cliché literario, el thriller criminal, como metáfora. Esta semana presentamos una analogía del mundo de la física:

Fuerza = Masa * Aceleración

Para entender cómo funciona esto, imagina el agua de lluvia cayendo de un techo. Si el agua cae directamente de los aleros de su casa, cavará rápidamente un agujero en el suelo y arruinará sus macizos de flores (con el tiempo, abrirá un agujero a través de un patio de concreto). Puede resolver el problema instalando canaletas y bajantes, cambiando los términos de la ecuación. La masa de agua que cae del techo es la misma, pero a medida que fluye a través de los canalones y bajantes, la fricción reduce su velocidad para que golpee el suelo con mucha menos fuerza y ​​se escurra sin causar daño.

¿Qué tiene que ver la hidrodinámica con los coches? Considere el poder como una metáfora de la cuota de mercado de los vehículos eléctricos, mientras que la masa representa la cantidad de recursos disponibles (capital, capacidad de producción, marketing) y la aceleración representa la velocidad a la que un fabricante de automóviles desarrolla su programa de vehículos eléctricos. Obviamente, los gigantes de los autos antiguos podrían aportar mucha más fuerza al tema de la electrificación, pero el pequeño Tesla ha aplicado consistentemente mucha más aceleración.

Para ser claros, el desafío técnico de construir un vehículo eléctrico práctico nunca fue realmente el problema. El EV1 de GM no era un Model S, pero era un vehículo viable que podría haber sido un buen primer paso en un proceso iterativo que condujo a un producto comercialmente exitoso. Sin embargo, GM optó por abandonar el programa y no trabajó en vehículos eléctricos durante una década. Otros fabricantes de automóviles más antiguos han estado temblando a ritmos diferentes. A estas alturas, casi todos han lanzado al menos un vehículo eléctrico, y algunos de ellos han sido vehículos excelentes. Cada una de estas empresas podría haber hecho mucho antes y mucho más rápido si hubieran decidido dedicar más capital y conocimientos técnicos al problema, los cuales siempre tuvieron en abundancia. No era la capacidad técnica lo que faltaba, sino la motivación.

Para seguir nuestra analogía de los Primeros Principios, las marcas antiguas siempre tenían mucha masa pero poca aceleración. En empresas como GM, el programa de electrificación ha sido como una roca que se empuja lenta y de mala gana por una pendiente. El plan maestro de Tesla, por otro lado, era como un pequeño guijarro que se lanzaba ansiosamente cuesta arriba lo más rápido posible. Ahora el guijarro se ha convertido en una roca bastante grande y absorbe una fuerza considerable.

Si prefiere una analogía automotriz, las compañías tradicionales son como Hummers gigantes arrastrándose sobre su hombro, con el conductor quitando el pie del acelerador; Como un pequeño roadster, Tesla está en el carril rápido a toda velocidad.

Sala de exposición de Tesla en Nueva York. Foto de Mira Shahan/CleanTechnica.

No hay ninguna razón física por la que uno o más de los fabricantes de automóviles con visión de futuro no puedan igualar la cuota de mercado de vehículos eléctricos de Tesla. Solo tienes que pisar el acelerador (muy fuerte). Hay señales de que al menos algunos de ellos se están preparando para ello. VW, GM, Daimler, Hyundai y otros están reconvirtiendo fábricas para producir vehículos eléctricos, asegurando las cadenas de suministro, ampliando la infraestructura de carga y desviando recursos de tecnologías del pasado.

No se equivoquen, nos encantan los vehículos de Tesla y, pase lo que pase, siempre tienen cierta mística. Pero no es saludable, para el medio ambiente, la industria automotriz o los consumidores, que una empresa continúe dominando el mercado de vehículos eléctricos. ¡Es hora de que el resto de los fabricantes de automóviles del mundo dejen el martillo!

Publicado originalmente en EVANNEX. Por Charles Morris.


 

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