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Biden firmará hoy una orden ejecutiva en Seattle para proteger los bosques para absorber las emisiones de carbono y reducir el impacto del calentamiento global.

La orden ordena a los Departamentos del Interior y de Agricultura que realicen conjuntamente un estudio de los árboles más antiguos del país en tierras federales y desarrollen un plan para protegerlos. También impulsará los esfuerzos de reforestación locales y federales en los Estados Unidos y controlará mejor los incendios forestales.

La orden tiene como objetivo ayudar a Estados Unidos a aumentar la presión sobre otros países donde la deforestación está agotando los recursos naturales a un ritmo acelerado, al tiempo que reduce las compras estadounidenses de productos agrícolas como carne de res, aceite de palma y soja que crecen en tierras taladas ilegalmente para su cultivo.

El anuncio de Biden culmina una semana de eventos del Día de la Tierra que no incluyeron nuevas iniciativas climáticas importantes, sino que se centraron en restaurar las regulaciones climáticas y ambientales levantadas por la administración Trump y expandir la energía limpia.

Se produce cuando Biden ha pasado semanas presionando por un aumento en la producción de petróleo y gas de EE. UU., así como un plan para impulsar el uso de etanol en el verano.

En un evento en Portland, Oregón, ayer, Biden se hizo eco de los sentimientos de los presidentes anteriores, incluido Donald Trump.

«Necesitamos declarar la independencia energética de Estados Unidos», dijo.

Ayer, más de 130 científicos del clima escribieron una carta a Biden instándolo a proteger los bosques primarios que permanecen en su mayoría en tierras federales. El grupo pidió al presidente que ordene a las agencias federales de administración de tierras que promulguen regulaciones que pondrían fin a la tala de bosques viejos y árboles grandes.

«Los bosques maduros ofrecen el mayor potencial de almacenamiento de carbono sobre el suelo en la Tierra, con bosques maduros y árboles más grandes que impulsan la mayor acumulación de carbono forestal durante las próximas décadas críticas», escribieron los científicos. «Sin embargo, si son vulnerables a la deforestación, no pueden realizar estas funciones vitales».

A la Casa Blanca se le ha preguntado repetidamente sobre el destino de su agenda climática estancada mientras busca aumentar la producción de petróleo y mezclas de etanol a raíz de la guerra de Rusia contra Ucrania. La secretaria de prensa adjunta de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, dijo ayer a los periodistas que la administración no renunciará a sus ambiciones climáticas.

«Creemos que debido a que las familias tienen que llevar a sus hijos a la escuela y al trabajo, comprar alimentos y seguir con sus vidas, podemos caminar y masticar chicle», dijo. “Y a veces el gas requiere hoy, este mes y este año. Pero al mismo tiempo, necesitamos acelerar nuestra transición hacia la energía limpia, no ralentizarla”.

Los esfuerzos para utilizar a la Madre Naturaleza como una herramienta climática recuerdan la política de la administración Trump de reducir las emisiones de carbono mediante la plantación de más árboles. Biden asumió el cargo con el plan climático más audaz y agresivo de cualquier presidente en la historia, y con la promesa de gastar $2 billones en él. Pero ese plan está mayormente en suspenso en el Congreso, que no ha logrado avanzar con su paquete propuesto de $ 500 mil millones de créditos fiscales y gastos de energía limpia.

La orden ejecutiva que Biden está firmando hoy ordenará a 13 agencias federales que realicen la primera evaluación del estado de la naturaleza en los Estados Unidos. Producirá un informe sobre cómo Estados Unidos puede hacer un mejor uso de las soluciones basadas en la naturaleza para combatir las emisiones de carbono mediante la restauración de pantanos, la plantación de árboles de sombra y el fomento de cultivos resistentes a la sequía. También ampliará los esfuerzos federales para recolectar conos y semillas y cultivar plántulas.

Un punto conflictivo del plan es que la Casa Blanca no ha definido lo que cuenta como una jungla. Los funcionarios de la administración dijeron que esperan publicar una definición antes de que se realice la encuesta de árboles. Según la Casa Blanca, los bosques de EE. UU. ahora absorben una cantidad de dióxido de carbono equivalente a más del 10 por ciento de las emisiones anuales de gases de efecto invernadero de EE. UU.

Parte del impulso de Biden en torno al Día de la Tierra es «instar» al Congreso a hacer más, dijo ayer la asesora climática de la Casa Blanca, Gina McCarthy, en una cumbre climática.

La mayoría de los demócratas ha apoyado la agenda climática de la Casa Blanca, pero el senador demócrata Joe Manchin de West Virginia, quien ha ganado millones de dólares transportando carbón, ha bloqueado esos esfuerzos. No hay señales públicas de que la Casa Blanca y Manchin estén cerca de llegar a un acuerdo sobre un paquete climático, y Manchin ha estado impulsando planes que impulsarían la producción de petróleo y gas de EE. UU. en las últimas semanas.

McCarthy, como lo había estado durante meses, expresó su confianza en que la barricada se levantaría pronto.

“Seguiremos empujando; se van a mudar”, dijo.

E&E News reimpreso con permiso de POLITICO, LLC. Copyright 2022. E&E News ofrece noticias importantes para los profesionales de la energía y el medio ambiente.

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