El presidente Joe Biden cree que Estados Unidos, y sus jóvenes en particular, están experimentando una crisis de salud mental y, según su discurso del Estado de la Unión el martes por la noche, las redes sociales son una causa clave.

En su discurso, Biden prometió «responsabilizar a las plataformas de redes sociales por el experimento nacional que están realizando con nuestros niños con fines de lucro». Para expresar su punto de vista, señaló a una invitada especial en la audiencia, la ex empleada de Facebook Frances Haugen, quien el otoño pasado compartió documentos internos de la empresa con la prensa y el Congreso que mostraban que Facebook estaba realizando su propia investigación conectando sus productos y había encontrado públicamente minimizó los problemas de salud mental en algunos adolescentes. Uno de los estudios subestimados encontró que Instagram exacerbó los problemas de imagen corporal en una de cada tres adolescentes.

“Es hora de fortalecer las protecciones de privacidad, prohibir la publicidad dirigida a niños y exigir a las empresas de tecnología que dejen de recopilar información de identificación personal sobre nuestros niños”, dijo Biden.

Las menciones del presidente en las redes sociales muestran que regular la industria de la tecnología es una prioridad real para su administración en un momento en que casi el 70 por ciento de los estadounidenses piensa que las empresas de tecnología tienen demasiado poder y el 56 por ciento cree que se necesita más regulación gubernamental. Biden ha apoyado más la reforma tecnológica de lo que algunos anticiparon inicialmente, en particular, atrapando a los críticos de la gran tecnología para puestos clave de liderazgo, como Tim Wu en la Casa Blanca y Lina Khan en la Comisión Federal de Comercio. Pero el discurso del martes fue una de las primeras veces en que Biden describió cómo quiere controlar el poder de la tecnología. Para hacer esto, se centró en un tema popular, la protección de adolescentes y niños en línea, que preocupa a los políticos de ambos lados del pasillo. Vale la pena señalar que este es un enfoque más limitado que los llamados bipartidistas más amplios para dividir ciertas empresas tecnológicas bajo las leyes antimonopolio o para regular cómo las empresas de redes sociales manejan la moderación del contenido en sus plataformas.

“Esta es realmente la primera vez que Biden sale y hace una declaración de política importante [social media] Jim Steyer, fundador y director ejecutivo de la organización sin fines de lucro Common Sense Media, una organización sin fines de lucro dedicada a ayudar a los niños a usar la tecnología de manera segura, le dijo a Recode.«Y me encanta el hecho de que lo enmarca a través de la lente de los niños, los adolescentes y las familias».

Los comentarios de Biden sobre el daño causado por las redes sociales se han citado como parte de su agenda para abordar lo que él llama la crisis de salud mental del país. Las tasas de depresión han estado aumentando durante mucho tiempo en los EE. UU., y durante la pandemia, esas tasas han aumentado significativamente. Aproximadamente dos de cada cinco adultos estadounidenses y el 56 por ciento de los adultos jóvenes informaron síntomas de ansiedad o depresión durante la pandemia, según un estudio de la Kaiser Family Foundation el año pasado.

El argumento de Biden, que elaboró ​​más en una hoja informativa publicada antes del discurso del martes, es que las empresas de redes sociales están contribuyendo a este problema, particularmente entre los adolescentes.

El presidente no nombró empresas específicas en su discurso. Pero las plataformas de redes sociales como Facebook, Instagram, YouTube, TikTok y otras aplicaciones han sido criticadas por algunos investigadores, defensores de los niños y legisladores que dicen que estos productos pueden ser adictivos, promover información dañina e inexacta y permitir el acoso y la explotación.

Para abordar este problema, Biden ha pedido al Congreso que fortalezca las protecciones de privacidad, prohíba la publicidad dirigida y la recopilación de información personal de los niños, diseñe sus productos para que sean menos «adictivos» y realice más investigaciones en el área para financiar, según su discurso. y sus planes.

Si bien todavía no sabemos exactamente cuánto impacto tienen las redes sociales en la salud mental de los adolescentes, y si los efectos positivos pueden superar los negativos, algunas investigaciones, incluido el informe interno de Instagram de que se filtró Haugen, han demostrado cómo las redes sociales tienen efectos negativos. las emociones como los pensamientos suicidas pueden aumentar los pensamientos, especialmente en los adolescentes que ya están lidiando con estos problemas de salud mental.

El testimonio de Haugen ante el Congreso sobre el asunto el año pasado fue bien recibido por los políticos de ambos lados del pasillo, con senadores como Ted Cruz (R-TX) y Amy Klobuchar (D-MN) aplaudiendo a Haugen por explicar el fracaso percibido de la industria tecnológica. había descubierto la protección de los jóvenes.

Actualmente hay varios proyectos de ley bipartidistas en el Congreso para iniciar el tipo de reformas que Biden quiere, incluida una actualización de Sens. Ed. Markey (D-MA) y Bill Cassidy (R-LA) y la Ley de seguridad en línea para niños de los senadores Marsha Blackburn (R-TN) y Richard Blumenthal (D-CT).

Además de pedir una regulación, Biden también asignará al menos $5 millones de su presupuesto para 2023 para seguir desarrollando la investigación sobre los daños de las redes sociales y abordar estos problemas. También encargará al Departamento de Salud y Servicios Humanos que establezca un centro nacional de excelencia en redes sociales y bienestar mental que creará y compartirá orientación sobre el tema, según una hoja informativa de la Casa Blanca publicada el martes antes del discurso.

La decisión de Biden de centrarse en las redes sociales en su plan de salud mental es un área en la que es probable que vea apoyo bipartidista. Otras áreas de la política tecnológica, como la moderación de contenido, son mucho más divisivas. Eso se debe a que los demócratas han instado a las empresas tecnológicas a eliminar más información errónea que, según ellos, daña la democracia, y muchos republicanos argumentan que las empresas tecnológicas ya están eliminando demasiado contenido, por razones supuestamente sesgadas políticamente. Proteger a los niños del daño psicológico de las redes sociales es un tema en el que los liberales y los conservadores pueden encontrar un terreno más común, por lo que tiene sentido que Biden centre sus esfuerzos aquí.

Si bien el Congreso no ha acordado ninguna solución clara en este momento, esta podría ser una de las áreas más probables en las que podríamos ver una reforma técnica en el futuro cercano.

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí