Un aspirante a científico planetario recibió la tercera beca Webb y estudiará las atmósferas de planetas gigantes con el telescopio espacial James Webb.

Un aspirante a científico planetario recibió la tercera beca Webb y estudiará las atmósferas de planetas gigantes con el telescopio espacial James Webb.

Dr Henrik Melin de la Universidad de Leicester recibió la beca de cinco años financiada por el Consejo de Instalaciones de Ciencia y Tecnología (STFC) con el apoyo de la Universidad de Leicester.

La subvención permite a investigadores destacados realizar sus propios estudios utilizando el telescopio espacial James Webb, conocido como Webb, el observatorio más complejo jamás lanzado al espacio.

Entendiendo la aurora en los planetas gigantes

Dr Melin se une a la cohorte de dos beneficiarios de Webb anunciados en agosto pasado. Utilizará datos de Webb para avanzar en nuestra comprensión de las poderosas auroras, y los mecanismos que las alimentan, en los planetas gigantes de nuestro sistema solar.

Dr Melin dijo: «Mi pasión científica es tratar de comprender las atmósferas de los planetas gigantes (Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno) y cómo interactúan con el entorno espacial circundante, particularmente con sus espectaculares exhibiciones de auroras o auroras.

«Recibir la beca STFC Webb es una gran oportunidad para continuar estudiando estos planetas con el telescopio espacial más avanzado jamás construido y proporcionará conocimientos completamente nuevos sobre el proceso de auroras en estos planetas».

Resolviendo la «crisis energética» del planeta gigante.

Dr Melin explicó cómo le ayudará el premio: “El gran problema que abordará esta subvención es la ‘crisis de energía’ del planeta gigante, donde las atmósferas superiores de estos planetas son varios cientos de grados más calientes de lo que predicen nuestros mejores modelos.

«¿De dónde viene esta energía? Las observaciones desde instalaciones terrestres y espaciales pueden capturar el estado de la atmósfera superior y la atmósfera inferior, pero nunca simultáneamente.

«Las observaciones altamente sensibles y de alta resolución que realizará Webb utilizando dos instrumentos diferentes arrojarán una luz completamente nueva, capturando toda la columna atmosférica y proporcionando los datos necesarios para abordar completamente este intrigante problema.

«En última instancia, se cree que esta crisis energética está presente en todos los planetas dominados por hidrógeno y, por lo tanto, encontrar la solución tendrá implicaciones fundamentales para nuestra comprensión de la gran cantidad de planetas que orbitan alrededor de otras estrellas en todo el Universo».

«Hacer esto en la Universidad de Leicester, donde se construyó parte del instrumento de infrarrojo medio de Webb, se siente como un hogar natural para esta investigación».

Vinculando la ciencia y las relaciones públicas en el Reino Unido

Además de invertir en investigación innovadora, las subvenciones Webb tienen como objetivo hacer avanzar la ciencia espacial más allá del laboratorio.

Dr Melin, quien se describe a sí mismo como un apasionado defensor de la divulgación científica, también destacó el papel de la beca en la mejora del uso de Webb por parte de la comunidad del Reino Unido: «La beca también me brinda la plataforma para participar en una divulgación significativa, participar y resaltar la investigación impactante aquí en el Reino Unido con este innovador telescopio”.


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