¿Cuál crees que es tu peor artículo de Observing Basics?

Bueno, cuando se trata de comentarios negativos de los lectores, mi peor artículo de Observing Basics podría ser el que apareció en la edición de agosto de 2004. Titulado «Un anillo y un triángulo», contenía mi opinión sobre la visibilidad de M57 (la Nebulosa del Anillo en Lyra). Más específicamente, escribí que «su apariencia anular (anillo) solo es visible a través de telescopios de 6 pulgadas o más grandes». Varios lectores me enviaron un correo electrónico para informarme que habían visto el anillo con telescopios que tenían aberturas tan pequeñas como de 3 a 4 pulgadas . Un lector descontento se dirigió a la web directamente con un artículo llamado «El anillo de la nebulosa del anillo». Me criticó por mi aparente falta de conocimiento astronómico, confrontó a mi editor por no detectar un error tan atroz y declaró que cancelaría su suscripción. astronomía . ¡Ay! (Por cierto, pude distinguir el anillo con un refractor apocromático de 4 pulgadas, así que humildemente me corrijo. Aprendes sobre la marcha). Una joven en la primera fila tiene una pregunta.

En su última columna, ¿hay algún atisbo celestial en diciembre que le gustaría destacar?

Terminaré mi mandato como columnista de Observing Basics con el hermoso cúmulo estelar abierto a simple vista M45, mejor conocido como las Pléyades o las Siete Hermanas. Este enjambre de luciérnagas cósmicas ofrece una experiencia visual única, ya sea que lo estudies a simple vista, con binoculares o con un telescopio.

En diciembre, después de la puesta del sol, las Pléyades aparecen muy por encima del horizonte oriental. Desde las áreas urbanas, este cúmulo puede ocultarse bajo el cielo contaminado por la luz incluso con su miembro más brillante, Alcyone de tercera magnitud. En una noche sin luna, los observadores del cielo suburbano pueden ver a Alcyone y cuatro o cinco Pléyades más débiles. Para las personas con ojos agudos que observan desde ubicaciones prístinas de cielo oscuro, ¡ese número puede aumentar a una docena o más! Los binoculares y los telescopios de campo amplio de baja potencia aprovechan al máximo las Pléyades. A medida que agregan algunas docenas más de miembros del grupo, pueden capturar a todo el grupo, así como el cielo oscuro que los rodea, ¡una vista espectacular!

Si tienes la suerte de vivir en un área bendecida con cielos oscuros, trata de distinguir las volutas de niebla que rodean gran parte de las Pléyades. Un telescopio de gran apertura equipado con un ocular de aumento medio a alto no ofrece la vista más atractiva a primera vista. (¡El cúmulo de estrellas apenas cabe en ese campo de visión!) Pero eche otro vistazo y verá varias estrellas binarias y múltiples, algunas de las cuales describí en la edición de enero de 1980. DeepSky Mensual .

Mire junto a Alcyone para observar un prominente y amplio sistema triple compuesto por estrellas que brillan en magnitudes 6.3, 8.2 y 8.7. Con Alcyone y un puñado de estrellas más débiles, forma un sistema múltiple que se identifica en los atlas de estrellas con la designación de catálogo Σ I 8 de Wilhelm Struve o en el Washington Double Star Catalog como STFA 8. Ya que no hay más manos levantadas, permítanme ofrecer algunos comentarios finales. Escribir esta columna fue un sueño hecho realidad para el niño de 11 años que escribió un libro sobre dinosaurios. Espero que en las dos décadas que he estado escribiendo Observing Basics, haya ayudado a algunos principiantes a comenzar un amor de por vida y la búsqueda de la astronomía casera, y que también haya alentado a algunos veteranos a probar algo nuevo.

Mis mejores deseos para todos los que están retomando donde lo dejé. Y muchas gracias a Dave Eicher y a todos los demás. astronomía colaboradores mientras continúa publicando la revista de astronomía más grande del mundo. Esto incluye a los editores y editores que se hicieron cargo del trabajo del Sr. Gardner y ayudaron a que mi escritura fuera lo mejor posible. Finalmente, un agradecimiento especial a ustedes, los lectores. Armar esta columna no habría sido la experiencia gratificante que fue sin su aliento, sugerencias y, sí, incluso críticas.

Un cordial “¡Cielo despejado!” para todos ustedes.



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