Bancos en alerta por ciberataques rusos en represalia contra Swift

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Los grandes bancos temen que Swift se enfrente a una creciente amenaza de ciberataques rusos después de que siete de los prestamistas del país fueran expulsados ​​del sistema de mensajería de pagos global durante el fin de semana.

VTB, el segundo banco más grande de Rusia, y Promsvyazbank, que financia la maquinaria de guerra de Rusia, se encontraban entre los prestamistas retirados por Swift el sábado como parte de la campaña de sanciones de Occidente contra Moscú en respuesta a su invasión de Ucrania.

Altos funcionarios responsables de la seguridad cibernética en varios bancos le dijeron al Financial Times que la amenaza para Swift, que permite a los bancos enviar billones en pagos a través de las fronteras todos los días, podría aumentar si se excluyera a más prestamistas rusos que salen del sistema.

Sberbank, el banco más grande de Rusia, y Gazprombank se han mantenido en Swift hasta ahora porque facilitan gran parte de los pagos de Occidente por el petróleo y el gas rusos.

A los ejecutivos les preocupa que Swift pueda ser un objetivo más atractivo que los bancos individuales porque es un punto conflictivo en la red financiera global.

«Hay muchas preocupaciones sobre Swift», dijo un regulador financiero que supervisa algunos de los bancos. «Los bancos parecen cómodos con sus propios niveles de ciberseguridad, pero un golpe a Swift sería muy dañino para todo el sistema bancario».

Aunque los bancos están cada vez más preocupados por Swift como un objetivo potencial, los ataques cibernéticos rusos hasta ahora solo se han dirigido a entidades e infraestructuras gubernamentales de Ucrania.

Los ejecutivos que supervisan las defensas cibernéticas en sus bancos le dijeron al FT que habían alertado a sus equipos sobre posibles ataques de represalia.

Swift juega un papel fundamental en la banca global, con más de 11,000 instituciones financieras que utilizan el sistema, que impulsa transacciones por valor de billones de dólares todos los días.

«Durante una guerra, es el lugar para atacar de manera más efectiva: es el núcleo del sistema bancario mundial, el centro que conecta todo», dijo un alto ejecutivo bancario.

Un alto ejecutivo que supervisa la seguridad cibernética en otro prestamista dijo que el nivel de amenaza de los ataques rusos había «aumentado significativamente» en las últimas semanas.

«Modelamos ataques cibernéticos en instituciones como la Fed, pero creemos que es más probable que un ataque a Swift sea una represalia por el lanzamiento de bancos rusos», agregó. «Eso tendría enormes consecuencias para la red bancaria global».

Swift, una organización con sede en Bruselas propiedad de sus miembros y supervisada por los bancos centrales del G10, ha informado anteriormente de ataques a su red por parte de ciberdelincuentes.

En 2016, los piratas informáticos robaron $ 81 millones del Banco Central de Bangladesh en uno de los robos bancarios más grandes de la historia al explotar las vulnerabilidades en otros bancos en Swift. Los piratas informáticos utilizaron malware para hacerse pasar por otros bancos en el sistema y enviar solicitudes de pago.

Los analistas dijeron que las tácticas eran similares a las utilizadas por los piratas informáticos que atacaron a Sony Pictures Entertainment en 2014, de lo que el FBI acusó a Corea del Norte.

En respuesta, Swift introdujo un nuevo sistema de controles obligatorios para los bancos miembros y aumentó su supervisión.

También lanzó un programa para ayudar a sus miembros a mejorar sus defensas cibernéticas y compartir información sobre ataques para proteger la red.

En un comunicado, Swift dijo que todos sus servicios estaban operando normalmente.

“Swift se toma la seguridad muy en serio y contamos con un sólido entorno de control de seguridad física y cibernética”, agregó. «Al igual que los bancos, las infraestructuras de mercado y otras instituciones financieras, monitoreamos continuamente el panorama de amenazas y ajustamos las respuestas en consecuencia».

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