Una vista con lente de ojo de pez de una aurora sobre el Centro de Estudios del Norte de Churchill en Churchill, Manitoba, el 16 de febrero de 2018. La imagen muestra un estallido brillante de corta duración cuando el borde inferior de las cortinas de la aurora se volvió rosa brillante cuando los electrones energéticos excitaron las moléculas de nitrógeno de menor altitud. (Crédito de la imagen: VW Pics/Universal Images Group a través de Getty Images)

La aurora boreal es un fenómeno que aparece en el cielo cuando partículas cargadas provenientes del sol golpean moléculas de oxígeno y nitrógeno en la atmósfera, ionizando esas moléculas y haciéndolas brillar. Por lo general, solo se ven en latitudes altas del norte, estas luces pueden variar desde un tenue resplandor en el horizonte hasta hojas verdes y rojas que se balancean y cubren el cielo.

¿Dónde se puede ver la aurora boreal?

Como sugiere el nombre, la aurora boreal se ve mejor lo más al norte posible, en cualquier región que rodee el círculo polar ártico. Árticoincluyendo el norte de Canadá, Islandia y Groenlandia, los países escandinavos, Rusia y Alaska (y todos los pozos de agua intermedios). En general, el mejor lugar para verlos es entre los paralelos 10 y 20. Técnicamente ocurren todo el tiempo, pero la luz del sol durante el día los elimina. NASA ofrece una herramienta útil para predecir eventos de auroras boreales y dónde está el mejor lugar en el tierra es verla.

¿Cómo son las auroras boreales?

Luces del norte sobre la costa de la bahía congelada de Disko en el oeste de Groenlandia. El fiordo helado cercano está catalogado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. (Crédito: Martin Zwick/REDA&CO/Universal Images Group vía Getty Images)

Las auroras boreales vienen en una variedad de formas y colores. La forma más común es una «neblina» blanquecina general o un resplandor estático justo por encima del horizonte. En espectáculos más espectaculares, las luces se pueden ver directamente sobre su cabeza mientras forman ondulantes cortinas y cortinas de azul, verde y rojo. El rojo, el más raro de los colores, proviene de partículas de alta energía que se destacan oxígeno en la atmósfera superior. Los azules y verdes provienen de partículas que golpean nitrógeno en las capas inferiores de la atmósfera. según la nasa.

¿Por qué tiene que hacer frío para que aparezca la aurora boreal?

Cuando las partículas cargadas del viento solar son atrapadas por el campo magnético de la Tierra, eventualmente chocan contra nuestra atmósfera, creando las notables Luces del Norte y del Sur. (Crédito de la imagen: NASA)

A pesar de los conceptos erróneos populares, no tiene que hacer frío para ver la aurora boreal. Pero solo se pueden ver de noche y en las latitudes más septentrionales, donde hay poca, y a veces ninguna, luz diurna durante la noche. invierno Meses, por lo que para cazar la aurora boreal generalmente necesitará traer algunas capas.

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