Obtuviste un aumento el año pasado o cambiaste de trabajo para conseguirlo. ¡Felicidades! Usted es uno de los muchos estadounidenses que han visto cómo se disparan sus cheques de pago. Desafortunadamente, si su sueldo o salario no ha aumentado mucho más que el promedio nacional de 4.5 por ciento durante el último año, la inflación lo ha eliminado. Esto significa que mientras gana más dinero, puede comprar menos cosas con él.

Estas son malas noticias para usted, pero probablemente también malas noticias para su jefe. Los empleadores luchan por retener y atraer trabajadores, mientras que la Gran Renuncia es un término amplio para describir los últimos años, cuando los trabajadores se han ido rápidamente en busca de mejores salarios o pastos más verdes. Si la inflación continúa, podríamos quedar atrapados en un ciclo de aumento de salarios solo para ver esas ganancias anuladas por la inflación. Si la inflación se calma, como esperan los economistas, la situación podría conducir a aumentos salariales reales muy necesarios para los trabajadores estadounidenses.

La inflación está ahora en su punto más alto en 40 años y los precios son en promedio un 7,5 por ciento más altos que hace un año. Este número representa una canasta completa de bienes y servicios, por lo que afectará a las personas de manera diferente según lo que compren, pero en general, los aumentos de precios superaron el crecimiento salarial típico. Los aumentos de precios fueron particularmente altos para cosas como el combustible, la carne o los automóviles, creciendo incluso más rápido que el promedio.

Dicho de otra manera, si ganó $20 por hora en 2020 y trabajó 40 horas a la semana durante todo el año, habría ganado $41,600. Para los propósitos de este experimento mental, supongamos que no pagó impuestos ni Seguro Social y no compró literalmente nada más. Eso significa que su salario total habría sido suficiente para comprar un vehículo nuevo a fines de diciembre de 2020 si promediara $41,000 según el Kelley Blue Book.

Digamos que tienes un aumento salarial del 5 por ciento a $21 por hora en 2021. Si hubiera trabajado la misma cantidad, y de nuevo, sin impuestos, Seguro Social ni comestibles, habría ganado $43,680 al final del año, pero no podría pagar un vehículo nuevo que ahora cuesta $47,000. Ganaste más dinero, pero ese dinero valía menos.

Los titulares sobre el poder de los trabajadores y el aumento de los salarios ocultan el hecho de que esos salarios tienen menos poder adquisitivo. Si bien las ganancias nominales por hora, o la cantidad literal que obtiene, aumentaron en promedio un 5,7 por ciento en enero de 2022 en comparación con enero de 2021, los salarios reales, o salarios ajustados por el impacto de la inflación, cayeron casi un 2 por ciento.

Incluso los trabajadores de primera línea, que han visto algunos de los mayores aumentos salariales desde que comenzó la pandemia, han eliminado al menos la mitad de esas ganancias debido a la inflación, según un análisis de Brookings Institution de la empresa minorista, de abarrotes y de comida rápida más grande y rentable. .

Para empeorar las cosas, el trabajo se ha deteriorado para muchos desde que comenzó la pandemia. Las altas tasas de deserción han dado como resultado que menos personas asuman la carga de trabajo que antes soportaba un mayor número de trabajadores, lo que contribuye a las altas tasas de agotamiento. Por no hablar de los riesgos añadidos de la propia pandemia, que crean entornos de trabajo más peligrosos y trabajo extra, como B. Asegurar que los clientes usen máscaras.

«Cuando te inscribiste como cajera, nadie pensó que este trabajo iba a ser mortal», dijo a Recode Molly Kinder, becaria de Brookings y autora del informe, al hablar sobre los peligros que enfrentan las personas en trabajos de primera línea como supermercados o farmacias. están expuestos al virus. Kinder dijo que un empleado de Kroger que entrevistó no está seguro de que un aumento de sueldo sea suficiente para compensar el estrés adicional.

“Seguía hablando de la importancia de un salario de $15. Bueno, finalmente lo entiende y dice: ‘¿Vale la pena el poco dinero extra cuando mi cordura está disminuyendo y es tan arriesgado y estoy pagando más en la bomba?’

Es probable que el problema del impacto de la inflación en los salarios persista hasta 2022. El 85 por ciento de los empleadores temen que los aumentos salariales planificados para este año, que ya son significativamente más altos que en los últimos años, se vean erosionados por la inflación, según una nueva encuesta realizada por más de 5,000 empleadores en todas las industrias a través de la empresa de software de compensación Payscale.

Afortunadamente para usted, nos encontramos en una fase histórica única en la que se espera que la inflación disminuya, pero no así la escasez de mano de obra.

“Los trabajadores tienen más influencia en las negociaciones y eso puede contrarrestar algunos de los desafíos que enfrentamos”, dijo David Smith, profesor de economía en la escuela de negocios de Pepperdine, como la desigualdad de ingresos. «Eso sería saludable a largo plazo».

Por el momento, estas ganancias son necesarias para mantenerse al día con el aumento de los precios de las materias primas. Pero si los precios de las materias primas caen, esos aumentos salariales que se han retrasado mucho podrían significar algo para los estadounidenses.

Lo que los empleadores deben hacer al respecto

La inflación es mala para los empleadores porque tienen que gastar más para evitar que sus empleados busquen mejores salarios en otra parte. Para retener a estos trabajadores, es posible que los empleadores deban aumentar los salarios junto con las tasas de inflación, ofrecer mejores beneficios o cambiar la forma en que trabajan.

El aumento de los salarios es el enfoque más simple. Alrededor del 44 por ciento de las empresas, significativamente más que en los seis años que Payscale ha recopilado estos datos, dicen que planean crecer un promedio del 3 por ciento o más este año. Menos del 10 por ciento aumenta los salarios en más del 5 por ciento, lo que seríamás acorde con la inflación.

«Hay algunos empleadores que simplemente saldrán y dirán: ‘Tenemos suficientes activos y podemos salir y dominar como un diferenciador en la compensación'», dijo Shelly Holt, directora de personal de Payscale. «Si observa una organización de tamaño mediano o más pequeña, es posible que no tengan el lujo de hacerlo».

Estas empresas necesitan depender más de otros tipos de beneficios para atraer y retener empleados. Estos podrían incluir un mejor seguro médico, más tiempo libre y opciones de trabajo remoto, entre otros. Esto encaja con algunas de las percepciones que la gente tuvo durante la Gran Renuncia.

“Los empleados quieren algo más que salarios. El salario es un factor crítico, pero quieren flexibilidad en la fuerza laboral, quieren una vida mejor, y eso también suma [employers] pensando en los beneficios y las recompensas generales”, dijo Holt.

Payscale descubrió que las empresas ofrecen una gama más amplia de beneficios este año que antes de la pandemia. Antes de la pandemia, el 40 por ciento de las empresas encuestadas ofrecían opciones de trabajo remoto, ahora el 65 por ciento lo hace. La proporción de empresas que ofrecen programas de bienestar y salud mental aumentó 7 puntos porcentuales al 65 por ciento este año. La proporción de empresas con semana laboral de cuatro días y subsidios para el cuidado de los niños también aumentó moderadamente.

Las cosas que pueden ayudar a que las organizaciones sean diferentes requieren un cambio de mentalidad de tratar a los empleados como trabajadores a tratarlos como personas.Allie Kelly, directora de marketing de la plataforma de reclutamiento Jobvite. Eso significa que las ofertas se reevalúan constantemente para mantenerse al día con lo que es importante para sus empleados.

“Las personas tienen una percepción y comprensión diferente de su propio valor y de lo que es importante para ellos en sus vidas. El dinero es parte de esto, pero no es suficiente”, dijo Kelly, y mencionó beneficios como cuidado de niños, jornadas laborales más cortas y más desarrollo profesional, además de servicios más baratos y mejores salarios.

Aunque es potencialmente más barato que un aumento salarial anual del 7,5 por ciento, muchos de estos beneficios tienen un costo. Las empresas deben decidir si pueden o deben pasar estos costos, que podrían exacerbar la inflación, a los clientes, o simplemente tragarlos como un costo de hacer negocios. Eso podría significar abrir menos horas o producir menos cosas en general, o reducir sus márgenes de ganancia, según Erica Groshen, asesora principal de economía de la Escuela Laboral de la Universidad de Cornell.

«Tenemos márgenes de ganancias históricamente altos en este momento, y los hemos tenido durante un tiempo», dijo Groshen. «Así que históricamente eso no se consideraría una crisis».

Y como se temía durante mucho tiempo, el aumento del costo del trabajo humano también está acelerando la transición del trabajo asalariado a la automatización. Si bien los robots son costosos, no piden más dinero constantemente y no se enferman ni siquiera durante una pandemia.

Los empleadores reemplazarán a los humanos con máquinas en la medida de lo posible, argumenta el profesor de economía de la Universidad de Columbia, Shivaram Rajgopal.

«Ahora puedes encontrar el menú a través de un código QR», dijo Rajgopal. “A continuación, todo lo que tiene que hacer es realizar el pedido [on a device] y va a la cocina. No necesitamos tanta gente esperándonos».

Sin embargo, para los que aún no estamos siendo reemplazados por robots, la situación laboral actual podría jugar a nuestro favor. Eso se debe a que, si bien es probable que la inflación baje, la demografía que está causando la escasez de mano de obra (una generación entera de boomers jubilándose) no va a desaparecer.

«No creo que vayas a ver de repente un cambio de poder hacia los empleadores», dijo Kinder de la Institución Brookings. «Un buen resultado sería si la inflación se enfría, si algunos de estos problemas de oferta y demanda se modulan, y si los trabajadores siguen teniendo cierto poder de negociación».

En otras palabras, su próximo aumento podría sentirse mucho mejor si no está pagando tanto por todo lo demás, pero todavía no estamos seguros de cuándo terminará la alta inflación.

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