Como dijo St. Elon of Texas: “Los prototipos son fáciles. La producción es dura”.

Los prototipos tienden a obtener la mayor atención de los medios porque a todos nos gusta ver cosas nuevas. Un diseño nuevo y elegante es emocionante porque nunca lo habíamos visto antes, y en su forma más emocionante, el nuevo prototipo tiene capacidades emocionantes que no están en las calles hoy en día. Pero esa es la parte fácil en comparación con hacer cientos de miles de buenas copias del automóvil para que podamos tenerlas en nuestra entrada.

Una vez que un producto o tecnología está listo para la producción en masa, debe cumplir con los más altos estándares de calidad y confiabilidad. Aquí es donde entra en juego el Laboratorio de Producción de Audi (P-Lab para abreviar).

El laboratorio de producción es una instalación de investigación y desarrollo en la que se prueban nuevas tecnologías y procesos de producción. El objetivo es averiguar si tienen el potencial para ser utilizados a gran escala. El objetivo es desarrollar tecnologías futuras, incluidas aquellas innovadoras y con visión de futuro, y al mismo tiempo integrarlas en los procesos de fabricación. En Gaimersheim, a solo unos minutos en coche de Ingolstadt, los empleados del gerente de P-Lab, Henning Löser, están evaluando nuevas ideas innovadoras para la producción en serie. Esto significa encontrar y probar soluciones para mejorar la eficiencia, la ergonomía, la flexibilidad y la calidad de los sistemas de Audi.

Así luce el laboratorio de producción de Audi

El salón en Gaimersheim es una mezcla de taller y laboratorio de TI que se siente como ningún otro. Las antenas 5G están en una esquina. Diagonalmente opuesto se encuentra un robot industrial en su base. Detrás hay gabinetes para servidores. Los profesionales de TI trabajan en computadoras mientras los expertos observan cómo las máquinas interactúan entre sí y cómo se transfieren los datos.

«Tomamos una idea que una vez funcionó en condiciones de laboratorio y la hacemos despegar para que pueda funcionar de manera estable las 24 horas del día, los 7 días de la semana», explica Löser. «No necesitamos un sofá grande o una mesa de futbolín para eso».

Todos los días, los expertos buscan y prueban nuevas soluciones de alta tecnología, como la TI de la planta de producción de Ingolstadt o 5G para la idoneidad masiva. Un entorno de producción real es mucho más importante para los solucionadores. Dado que Audi no ha podido probar nuevas tecnologías en el pasado, la evaluación de nuevas tecnologías ha sido limitada. En 2012, la empresa de los cuatro aros fundó el Laboratorio de Producción para remediar la situación. Desde entonces, los empleados de Henning Löser han estado desarrollando y probando sistemas de asistencia inteligentes que los empleados utilizan junto con nuevas variantes de interacción hombre-máquina. Estas tecnologías ahorran dinero y amplían y mejoran la ergonomía del lugar de trabajo a través de la seguridad del proceso.

Por ejemplo, el montaje modular, el concepto de montaje y logística único en el mundo de Audi. «Estamos en contacto constante con nuestros colegas en producción para que podamos implementar nuestras ideas de manera segura», dice Löser, quien dirige el P-Lab desde 2016. “Les mostramos exactamente en lo que estamos trabajando. No tiene sentido desarrollar algo teórico que nadie usa en la práctica. Probamos y aprendemos”.

El P-Lab adopta un enfoque a largo plazo para planificar e implementar proyectos. Löser afirma que la planificación tradicional de la producción no permitía tal flexibilidad. 5G es uno de esos ejemplos. El P-Lab en Gaimersheim ha estado utilizando una estación base 5G desde 2018. 5G como red inalámbrica para la producción automatizada requiere estándares diferentes a los de la descarga de videos. Por ejemplo, controlar los dispositivos requiere el uso de URLLC (Ultra-Reliable Low-Latency Communications). Las pruebas en Gaimersheim ayudaron a la empresa a identificar los estándares globales 3GPP y comunicarlos a las organizaciones que los desarrollan.

«Hemos hecho nuestra parte para garantizar que 5G funcione a la perfección como un estándar de radio en la automatización», explica Löser. El trabajo del laboratorio abarca desde controles para una celda de seguridad con robots que necesitan cerrar todo en diez milisegundos, hasta aplicaciones de logística que conectan contenedores mediante una conectividad masiva de dispositivos. «Lo necesitaremos cuando se trate del futuro de la producción y la logística», dice Löser.

Henning Löser, director del Audi Production Lab, trabaja con radios y servidores para optimizar su uso en entornos de producción.

La confiabilidad es la preocupación y el objetivo número 1

Mirar hacia adelante no significa que no tengas que mirar dónde están tus pies para no tropezar. Al igual que otros fabricantes de automóviles, el Audi P-Lab requiere un entorno de producción estable. «Nuestro objetivo es una fiabilidad del 99,9 por ciento», dice Löser. “Tenemos que evaluar qué tan bueno es el tiempo de actividad en el uso diario.” ¿Qué tan bueno es el concepto de servicio correspondiente? ¿Cómo se debe capacitar a los colegas de mantenimiento para que la nueva aplicación funcione sin interrupciones? «Solo transferimos nuevas tecnologías a producción cuando nuestros colegas dicen que algo realmente les ayuda», explica el jefe de P-Lab. También es crucial si existe un área de aplicación adecuada en el proceso de fabricación para una nueva tecnología.

Cuando la automatización requiere más personas que el trabajo manual

Otro problema que encontró el equipo de Audi fue que los sistemas automatizados pueden ser mucho más rápidos, pero ellos mismos son complejos y requieren mucho trabajo.

«Si usamos 100 000 cámaras en producción, también tenemos 100 000 PC industriales que hacen la evaluación», explica Löser. “Pero, ¿quién se encarga entonces del mantenimiento y reparación de estos dispositivos? ¿Quién actualiza los sistemas operativos? Eventualmente, los costos de mantenimiento explotaron”.

Otro ejemplo son los coches sin conductor. Cuanto más emplea Audi, más funciones y gestores de flota necesita. Al igual que con los automóviles sin conductor, la automatización y la confiabilidad de TI son clave. Esto incluye mantenimiento y supervisión de equipos. «La eficiencia general tiene que ser la correcta», dice Löser. La solución: trabajo basado en software y tecnología en la nube. Las actualizaciones se ejecutan a través del servidor, con tres clics del mouse. Löser: «Actualmente estamos ejecutando nuestra TI de planta en Ingolstadt Färse a través de una solución de servidor central».

Interacción con instalaciones de producción reales

El laboratorio de producción de Audi no quiere convertirse en una torre de marfil llena de buenas ideas pero sin conexión con el mundo real donde se construyen autos para los clientes. Hoy, más de 30 empleados del laboratorio de producción trabajan junto con las distintas ubicaciones. Dado que los empleados de todos los departamentos de producción trabajan juntos en diferentes proyectos en el P-Lab, el número de empleados se quintuplica debido a los usuarios temporales del laboratorio.

“Siempre pasa algo en el P-Lab. El intercambio directo con los usuarios es importante”, dice Löser.

Imagen destacada proporcionada por Audi.


 

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