El primer monstruo cósmico

Alternativamente, un agujero negro supermasivo podría explicar el brillo ultravioleta de la galaxia. Si ese es el caso, el agujero negro supermasivo sería el más antiguo conocido, superando el récord anterior por unos 500 millones de años.

Se cree que los agujeros negros supermasivos residen en el corazón de la mayoría de las galaxias, pero comprender cómo estos monstruos crecieron tan rápidamente en el Universo primitivo sigue siendo un misterio para los científicos. La física nos dice que los agujeros negros tardan en engullir suficiente material para alcanzar proporciones supermasivas, lo que significa que los científicos no esperaban verlos tan temprano en la línea de tiempo cósmica.

Pero en 2017, los astrónomos comenzaron a encontrar estos monstruos en las primeras galaxias del universo. Discos de materia rodeaban los agujeros negros, y la materia que caía brillaba tan intensamente que las galaxias todavía se pueden ver hoy, a pesar de sus distancias extremas.

Son los fotones de alta energía de este material entrante, que gira violentamente alrededor del agujero negro, los que podrían estar causando el brillo ultravioleta de HD1.

«Unos cientos de millones de años después del Big Bang, un agujero negro en HD1 debe haber crecido a partir de una semilla masiva a una velocidad sin precedentes», explica. MNRAS Coautor Avi Loeb. Un agujero negro tan temprano podría no responder a la pregunta de cómo estos objetos se hicieron tan grandes tan rápidamente, pero reduciría la rapidez con la que aparecieron en el universo primitivo.


JWST en guardia

Para hacer este lejano descubrimiento, el equipo pasó más de 1200 horas observando con el telescopio Subaru, el telescopio VISTA, el telescopio infrarrojo británico y el telescopio espacial Spitzer. Para verificar la distancia de HD1, el equipo planea observar la galaxia nuevamente, esta vez con el poderoso telescopio espacial James Webb de la NASA.

JWST puede mirar hacia atrás al primer resplandor luminoso que apareció después del Big Bang y también podrá aclarar qué teoría explica el resplandor ultravioleta de HD1. Y tal vez encontrar galaxias aún más distantes en los primeros momentos del cosmos.



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