sz13landing
La nave espacial china Shenzhou 13 aterrizó en Mongolia Interior para completar una misión de 182 días. El astronauta Wang Yaping, sonriendo después de salir de la nave espacial, se convirtió en el piloto espacial más experimentado de China. Crédito de la foto: CCTV / Vuelo espacial ahora

Tres astronautas chinos regresaron a la Tierra el viernes por la noche para completar una misión de 182 días en la estación espacial de China, la misión tripulada más larga en la historia del programa espacial del país. El aterrizaje prepara el escenario para el lanzamiento de una nueva tripulación y la expansión de la estación espacial de China a finales de este año.

Suspendida bajo un paracaídas, la nave espacial Shenzhou 13 aterrizó en la región de Mongolia Interior en el noroeste de China a las 21:56 EDT (sábado 01:56 GMT) del viernes, trayendo a casa al comandante Zhai Zhigang y a los miembros de la tripulación Wang Yaping y Ye Guangfu.

El vuelo de Shenzhou 13 tomó aproximadamente el doble de tiempo que la misión espacial tripulada china anterior más larga. Wang, un expiloto militar chino de 42 años, se convirtió en el astronauta chino con más tiempo en el espacio: 197 días en dos misiones.

«Hemos completado con éxito la misión Shenzhou 13», dijo Zhai en una entrevista con la televisión estatal china después del aterrizaje. «Ya estamos de vuelta en la Tierra».

Los tres miembros de la tripulación informaron estar saludables después del aterrizaje. Los astronautas agradecieron al gobierno y al pueblo chinos por su apoyo antes de que los equipos de tierra los ayudaran a subir a los vehículos de escolta para los chequeos médicos.

Wang tenía un mensaje para su hija de 6 años: «Regresé con todas las estrellas que coleccioné para ti».

Los tres astronautas se lanzaron el 15 de octubre a bordo de la nave espacial Shenzhou 13 y se acoplaron en el módulo central Tianhe de la Estación Espacial China seis horas y media después.

Después de seis meses de realizar experimentos, caminar en el espacio y preparar la estación para futuras expansiones, los astronautas de Shenzhou 13 flotaron en su nave espacial Shenzhou 13 y cerraron las escotillas con el módulo central de Tianhe el viernes. La nave espacial se desacopló a las 12:44 pm EDT (1644 GMT) del nadir de la estación, o puerto que mira hacia la Tierra, mientras el laboratorio flotaba a casi 380 kilómetros (240 millas) sobre el planeta, según la Agencia Espacial Tripulada de China.

La nave espacial encendió propulsores para moverse a una distancia segura de la estación espacial, luego se deshizo de su módulo de habitación orbital, que permanecerá en órbita hasta que la resistencia lo arrastre de regreso a la atmósfera. Luego, los motores de la nave se encendieron para desorbitar y reducir la velocidad para el reingreso, luego el módulo de propulsión se separó de Shenzhou y salió de la cápsula de aterrizaje para llevar a los tres astronautas de regreso a la Tierra.

Protegida por un escudo térmico, la cápsula de reentrada estuvo expuesta a temperaturas de varios miles de grados. Después de una breve acumulación de fuerzas G, la nave espacial desplegó un paracaídas principal para frenar su descenso al lugar de aterrizaje de Dongfeng en la región de Mongolia Interior, noroeste de China.

El aeródromo de Dongfeng está cerca del centro de lanzamiento de Jiuquan, donde despegó el Shenzhou 13 en octubre pasado. La misión anterior de Shenzhou, que regresó a la Tierra en septiembre pasado, fue la primera misión en aterrizar con astronautas en el sitio de Dongfeng. Las misiones chinas anteriores se lanzaron en paracaídas en otra parte de Mongolia Interior conocida como la Bandera Siziwang.

Durante su estadía en la estación espacial china, los astronautas de Shenzhou 13 realizaron una serie de experimentos y realizaron dos caminatas espaciales.

Zhai y Wang completaron la primera caminata espacial de la misión el 7 de noviembre. Los astronautas prepararon el brazo robótico de 14,5 metros de largo de la estación espacial para su despliegue, conectando sus dos segmentos principales e instalando un dispositivo de suspensión para ayudar al brazo a mover el equipo por el exterior del laboratorio.

Wang fue la primera mujer china en realizar una caminata espacial.

La segunda caminata espacial de la misión el 26 de diciembre fue realizada por Ye y Zhai, quienes instalaron una cámara panorámica externa y probaron métodos para que los astronautas en futuras misiones muevan objetos fuera de la estación.

Ambas caminatas espaciales duraron más de seis horas y los astronautas usaron trajes espaciales Feitian fabricados en China.

Los astronautas de Shenzhou 13 también evaluaron las condiciones de vida y de trabajo en el módulo central de Tianhe. Probaron el sistema de soporte vital de la estación, que incluye tecnología para reciclar orina, sudor y vapor de agua en agua potable. Los astronautas también probaron la bicicleta estacionaria y la caminadora de la estación para mantenerse en buena forma física durante su misión.

Los astronautas hablaron al público chino sobre educación científica y relaciones públicas, y celebraron eventos tradicionales del calendario chino como el Año Nuevo Chino o Festival de Primavera y el Festival de los Faroles. Wang, quien se encuentra en su segunda misión espacial, dijo que los astronautas disfrutaron de la cocina china en la estación, incluyendo albóndigas, zongzi, pasteles de luna y tangyuan.

Los astronautas chinos respondieron preguntas de escolares estadounidenses en un evento organizado por la Embajada de China en Washington el 9 de abril. Wang dijo que espera regresar a la Tierra, ver a su hija y correr afuera en las tardes soleadas.

«Llevamos a cabo experimentos en la estación espacial para estudiar cómo cambia el crecimiento y desarrollo celular en condiciones de microgravedad y estudiamos sus patrones y mecanismos de variación», dijo Ye a los estudiantes estadounidenses.

Zhai Zhigang es un general de división de 55 años de edad de la Fuerza de Apoyo Estratégico del Ejército Popular de Liberación. Shenzhou 13 fue la segunda misión espacial de Zhai. En 2008, se convirtió en el primer astronauta chino en caminar en el espacio.

Ye, de 41 años, completó su primera misión espacial. Al igual que sus compañeros de equipo, fue piloto en el ejército chino antes de unirse al cuerpo de astronautas del país.

La misión Shenzhou 13 se convirtió en la segunda tripulación en vivir y trabajar en la estación espacial china, luego de la misión Shenzhou 12 de 92 días del año pasado. Los astronautas de Shenzhou 13 casi duplicaron el récord de resistencia de vuelo espacial de China establecido por Shenzhou 12.

sz13crew csss
Los astronautas Wang Yaping, Zhai Zhigang y Ye Guangfu a bordo de la estación espacial china. Crédito de la foto: CMSE

La partida de la tripulación del Shenzhou 13 deja la estación espacial china sin tripulación hasta el lanzamiento del próximo equipo de astronautas a largo plazo en junio. Shenzhou 14 traerá tres astronautas más a la estación para otra misión de seis meses.

La primera sección de la Estación Espacial Tianhe de China se lanzó en abril pasado en un cohete de carga pesada Gran Marcha 5. El buque de carga Tianzhou 2 se lanzó en mayo, seguido del lanzamiento de Shenzhou 12 en junio y la misión de suministro Tianzhou 3 en septiembre.

El barco de suministro Tianzhou 2 se desatracó de la estación el mes pasado y se incendió como se esperaba al volver a entrar. China planea lanzar la misión de carga Tianzhou 4 en mayo, luego Shenzhou 14 está programado para despegar en junio.

A finales de este año, China planea lanzar los grandes módulos de laboratorio de Wentian y Mengtian para completar el ensamblaje inicial de la estación espacial.

enviar un correo electrónico al autor.

Siga a Stephen Clark en Twitter: @StephenClark1.



DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí