ARTÍCULO ESCRITO PARA CBS NEWS Y UTILIZADO CON PERMISO

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El astronauta de la NASA Mark Vande Hei en su traje espacial ruso de lanzamiento y abordaje Sokol. Crédito de la foto: NASA

El astronauta de la NASA Mark Vande Hei, quien fue trasladado a la Estación Espacial Internacional desde Rusia a bordo de una nave espacial Soyuz en abril pasado, regresa esta semana a un mundo desgarrado por la guerra en Ucrania y las crecientes tensiones entre las superpotencias, mientras completó una estadía de 355 días en órbita. , el vuelo individual más largo de un astronauta estadounidense.

A pesar de la actual invasión rusa de Ucrania y una fuerte ruptura en las relaciones espaciales Este-Oeste, incluida la retórica siniestra e incluso un video de YouTube, descrito más tarde como una «broma», que sugiere que Vande Hei se quedaría a bordo de la estación podría, el astronauta de la NASA y dos miembros de la tripulación del cosmonauta regresarán a la Tierra el miércoles exactamente como estaba previsto.

El comandante saliente de la Expedición 66, Anton Shkaplerov, entregó el laboratorio al astronauta de la NASA Thomas Marshburn el martes en una tradicional ceremonia de cambio de mando marcada por abrazos y apretones de manos, sin una pizca de la discordia de que las fuerzas estadounidenses y rusas enfrentaban relaciones en la tierra amenazadas.

«Estoy muy orgulloso de haber sido el comandante de esta destacada tripulación», dijo Shkaplerov antes de entregarle a Marshburn una simbólica «llave de la estación espacial». “La gente tiene problemas en la Tierra, en órbita somos una tripulación. Creo que la ISS es (un) símbolo de amistad y cooperación y (el) símbolo del futuro de la exploración espacial”.

Marshburn dijo: “Es un honor y un privilegio asumir el mando de la Estación Espacial Internacional y continuar con esta asociación internacional y este legado en los viajes espaciales. Quiero agradecerte, has sido un comandante maravilloso, realmente no puedo agradecerte lo suficiente».

Después de despedirse de los siete miembros de la tripulación de su estación el martes por la noche, Shkaplerov, Vande Hei y el ingeniero de vuelo Pyotr Dubrov planean amarrarse a su ferry Soyuz MS-19/65S y partir de Rassvet de Rusia a las 3:21 a.m. EDT el miércoles. módulo.

Después de hacer una pausa para darle tiempo a Dubrov para realizar una sesión de fotos de los módulos rusos de la estación, el comandante de la Soyuz, Shkaplerov, supervisará el lanzamiento automático de un misil desde la órbita y una feroz caída a la Tierra que tuvo lugar en las estepas de Kazajstán cerca de la ciudad Dzhezkazgan aterriza a las 7 :28 am del miércoles (5:28 pm hora local).

Vande Hei y el primer piloto Dubrov habrán pasado 355 días, siete horas y 45 minutos desde la Tierra, completando 5.680 órbitas que cubren 150,1 millones de millas. Incluyendo una estadía anterior en la estación espacial en 2017-18, el tiempo total de Vande Hei en el espacio en dos misiones será de 523 días, lo que lo coloca tercero en la lista de astronautas estadounidenses con más experiencia detrás de Peggy Whitson y Jeff Williams.

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El astronauta de la NASA Mark Vande Hei y el comandante ruso Anton Shkaplerov, vistos aquí, tienen programado regresar a la Tierra el 30 de marzo en una nave espacial rusa Soyuz. El cosmonauta ruso Pyotr Dubrov regresará a la Tierra con ellos. Crédito de la foto: NASA

Cuando se le preguntó cómo ha mantenido una actitud positiva durante un vuelo tan largo lejos de amigos y familiares, Vande Hei dijo que ha tratado de «prestar atención al día en el que estoy y no pensar en cuántos días quedan».

«Y he sido muy afortunado de tener maravillosos miembros de la tripulación», dijo en una reciente entrevista espacio-tierra con CBS News. «Todos se llevan muy bien y ha sido un placer».

También se propuso meditar durante 20 minutos cada día en el compartimento abovedado con múltiples ventanas, disfrutando de una vista espectacular de la tierra en medio de un mar de estrellas.

«Todas las mañanas, antes de que todos los demás se levanten, puedo sentarme con las luces apagadas durante 20 minutos y mirar las estrellas», dijo. Y me siento muy, muy afortunado de haber tenido esas experiencias. … Ojalá pudiera encontrar una buena manera de describírselo a la gente. Es impresionante cada vez”.

Los cirujanos de vuelo y el personal de apoyo de la NASA volaron a Kazajstán el viernes pasado a bordo de un jet de la NASA y estarán disponibles en el lugar de aterrizaje de Soyuz para darle la bienvenida a casa a Vande Hei y realizar los controles médicos iniciales mientras se recupera después de casi un año adaptándose a la gravedad nuevamente en ingravidez.

Vande Hei y su tripulación de escolta volarán de regreso al Centro Espacial Johnson de Houston poco después de aterrizar, mientras que Shkaplerov y Dubrov abordarán un avión ruso para volar al centro de entrenamiento de cosmonautas Star City cerca de Moscú.

Antes de meses de rehabilitación física para recuperar sus «piernas terrestres», Vande Hei le dijo a un entrevistador de la NASA la semana pasada que estaba ansioso por «hacernos una taza de café a mi esposa y a mí y luego sentarnos en la cama y hablar, mientras leíamos usted o ponerse al día con las noticias.

«Tener una mañana de sábado tranquila es algo maravilloso», dijo. «Y después de eso, probablemente diría guacamole y papas fritas».

Dubrov y Vande Hei se lanzaron el 9 de abril de 2021 desde el cosmódromo de Baikonur a bordo de otra Soyuz, uniéndose al comandante de la nave espacial Oleg Novitskiy. Cuando despegaron, Vande Hei y Dubrov no sabían cuánto duraría su estadía en el espacio ya que la secuencia de lanzamiento rusa era incierta.

“No sabía con certeza que el vuelo iba a ser tan largo”, dijo a CBS News. «Pero definitivamente sabía que había una posibilidad y me aseguré de que mi familia lo supiera. Y todos estuvieron de acuerdo en que aún debería decir que sí. Así que no, no tenía preocupaciones. Sentí que esta era una oportunidad para satisfacer una necesidad que teníamos y fui muy afortunado de poder satisfacerla”.

En octubre pasado, Rusia lanzó una Soyuz que transportaba a Shkaplerov, una actriz rusa y su director, para filmar escenas de una película a bordo de la estación espacial. La actriz y directora ocupó los asientos que normalmente habrían estado disponibles para traer a Dubrov y Vande Hei de regreso a la Tierra después de un período de seis meses en el espacio.

Novitskiy trajo a ambos a casa en octubre pasado, dejando a Shkaplerov para traer a Dubrov y Vande Hei de regreso a la Tierra esta semana después de casi un año completo en el espacio. La duración de la misión de Shkaplerov es de 176 días y dos horas.

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El astronauta de la NASA Mark Vande Hei en la cúpula de la Estación Espacial Internacional. La nave espacial Soyuz MS-19, su viaje de regreso a la Tierra, se ve al fondo. Crédito de la foto: NASA

Varios cosmonautas rusos han completado vuelos que duran más de un año (el récord mundial es de 437 días y 17 horas), pero la marca de 355 días de Vande Hei establece un nuevo récord de vuelo para los astronautas estadounidenses, superando los 340 días: el sello de Scott Kelly y los 328 de Christina Koch. -Día de estancia a bordo de la estación, récord mundial para una mujer.

«Creo que es genial», dijo Kelly en una entrevista telefónica reciente con CBS News. «¿Cómo se dice que los récords están hechos para romperse? Y eso significa que estamos haciendo las cosas mejor que antes. Así que sí, felicidades a él”.

Desde su perspectiva, Vande Hei dijo: «No creo que sea un récord por el que me atribuiría el mérito, es un récord para nuestro programa espacial».

«Tengo un gran respeto por Scott y Christina, por ambos», dijo en una entrevista con la NASA. «Y sé que, como exploradores que son, ambos estarían muy felices de ver que impulsamos la exploración y llevamos a las personas al espacio por períodos de tiempo cada vez más largos».

“Espero que se rompa ese récord y ese será otro éxito para nuestro programa espacial”.

Pero el récord no lo rompe Vande Hei. Le dijo a su esposa antes del lanzamiento que la misión actual sería la última.

«Este será el final de una etapa en mi vida», dijo. «Le prometí a mi esposa que nunca más iría al espacio. Así que esto va a ser agridulce. Estoy muy, muy agradecida de haber tenido esta increíble oportunidad de venir a la estación espacial, de estar aquí arriba con personas tan maravillosas a quienes consideraré amigos por el resto de mi vida, para servir a mi país y a toda la humanidad.

«Así que habrá gratitud por eso, emoción por el futuro y también un poco de tristeza porque voy a cerrar la puerta a eso, no podré volver. Y este es un lugar muy, muy especial”.



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