ARTÍCULO ESCRITO PARA CBS NEWS Y UTILIZADO CON PERMISO

Un cohete Soyuz se lanza el 21 de septiembre hacia la Estación Espacial Internacional con una tripulación de tres. Crédito: NASA/Bill Ingalls

A pesar de las severas tensiones en las relaciones exteriores entre Estados Unidos y Rusia, un astronauta estadounidense se unió a dos cosmonautas rusos a bordo de una nave espacial Soyuz en Kazajstán y se lanzó a la órbita para un vuelo de doble órbita a la Estación Espacial Internacional el miércoles.

Con el comandante Sergey Prokopyev al timón, flanqueado a la izquierda por el copiloto Dmitry Petelin y a la derecha por el astronauta de la NASA Frank Rubio, el cohete Soyuz 2.1a cobró vida a las 9:54 a. m. EDT (6:54 p. m. hora local) . y se alejó suavemente de su campo de tiro en el cosmódromo de Baikonur.

Los tres miembros de la tripulación aparecían relajados en el video de la cabina mientras monitoreaban sus instrumentos y marcaban hitos en el camino a la órbita. Ocho minutos y 45 segundos después del lanzamiento, la Soyuz se separó de la tercera etapa del vehículo de lanzamiento, se desplegaron los paneles solares y la nave espacial despegó detrás de la Estación Espacial.

El lanzamiento se programó para permitir un procedimiento de encuentro rápido en dos órbitas, lo que permitió a Prokopyev y sus compañeros de tripulación alcanzar el puesto de avanzada en órbita tres horas y 16 minutos después del lanzamiento. El acoplamiento con el puerto orientado hacia la Tierra del módulo Rassvet se produjo aproximadamente a la 1:11 p. m. EDT.

«¡Tuvimos una vista espectacular del lanzamiento de #Soyuz!», tuiteó el equipo de la estación. «Sergey, Dmitry y Frank llamarán a nuestra puerta en unas pocas horas… ¡y esperamos darles la bienvenida a su nuevo hogar!»

Listos para hacer precisamente eso estarán los comandantes de la Expedición 67 Oleg Artemyev, Denis Matveev y Sergey Korsakov, quienes se lanzaron en marzo pasado a bordo del ferry Soyuz MS-21/67S. También a bordo de la ISS: el comandante de la tripulación 4 de SpaceX, Kjell Lindgren, y sus tres compañeros de tripulación, Robert Hines, Jessica Watkins y la astronauta de la Agencia Espacial Europea Samantha Cristoforetti.

Rubio formará parte de la tripulación patrocinada por Estados Unidos, aunque seguirá siendo miembro de la tripulación de la Soyuz MS-22/68S. Su asiento es el primero bajo un nuevo acuerdo entre la NASA y la Agencia Espacial Rusa que reanudará los lanzamientos de astronautas a bordo de la Soyuz y comenzará a transportar cosmonautas a bordo de la nave espacial SpaceX Crew Dragon.

El objetivo es garantizar que siempre haya un miembro de la tripulación de cada país a bordo de la estación, incluso si un ferry de emergencia Soyuz o de la NASA tiene que partir temprano y llevar a su tripulación de regreso a la Tierra.

«Desde el lado de la ISS, creo que es muy importante que nos dé redundancia y nos dé la capacidad de responder a circunstancias imprevistas», dijo Rubio en una entrevista previa al lanzamiento con CBS News. «Esencialmente, nos da un plan de respaldo».

La llegada de la nueva tripulación Soyuz inicia una secuencia cuidadosamente coreografiada para reemplazar a los siete miembros de la tripulación actual de la estación.

Si todo va bien, Artemyev, Korsakov y Matveev regresarán a la Tierra el 29 de septiembre y aterrizarán en las estepas de Kazajstán para completar una misión de 194 días.

Cuatro días después, está previsto que el Crew Dragon Endurance se lance desde Florida con la comandante de la Crew 5, Nicole Mann, el piloto Josh Cassada, el astronauta japonés Koichi Wakata y la cosmonauta rusa Anna Kikina. Incluyendo un vuelo de prueba tripulado, el lanzamiento marcará la séptima misión de estación tripulada de SpaceX.

Después de un traspaso de una semana para familiarizar a sus sucesores con las operaciones de la estación, Lindgren, Hines, Watkins y Cristoforetti se desacoplarán el 10 de octubre a bordo de su propia tripulación, Dragon – Freedom – y regresarán a la Tierra para completar una misión de 166 días, que comenzó con el lanzamiento pasado abril.

La tripulación de la Soyuz MS-22 se prepara para abordar su nave espacial antes del lanzamiento del miércoles. De arriba a abajo: Dmitry Petelin, Frank Rubio y el comandante Sergey Prokopyev. Crédito: NASA/Bill Ingalls

Kikina es la primera cosmonauta asignada a un vuelo de Crew Dragon y la primera en volar una nave espacial estadounidense desde finales de 2002, cuando el transbordador Endeavour llevó a un cosmonauta a la estación y a otros dos de regreso a la Tierra. Kikina vivirá y trabajará en el segmento ruso, aunque seguirá siendo miembro de la tripulación de SpaceX.

La nave espacial rusa Soyuz llevó tripulaciones conjuntas al complejo de laboratorios entre el desmantelamiento del transbordador en 2011 y el debut del Crew Dragon de SpaceX, que comenzó a poner astronautas en órbita en 2020. Estos asientos le cuestan a la NASA hasta $ 90 millones cada uno.

Durante los últimos dos años, los ejecutivos de la NASA han estado trabajando con sus homólogos rusos para negociar un acuerdo para comenzar a intercambiar asientos, colocando un astronauta de la NASA a bordo de cada Soyuz que vaya a la estación y un cosmonauta a bordo de cada Crew Dragon. Ningún dinero cambiaría de manos porque ambas partes se benefician de él.

Debido a que las tripulaciones deben despegar y aterrizar en el mismo vehículo, una emergencia médica u otro problema importante podría obligar a una tripulación a abandonar la estación y regresar a la Tierra antes de lo planeado. El acuerdo de intercambio de asientos asegura que siempre haya al menos un astronauta de la NASA y un cosmonauta a bordo de la estación para operar sus respectivos sistemas.

Los rusos proporcionan el combustible y la potencia del cohete necesarios para mantener la estación en órbita y evitar los desechos espaciales, mientras que la NASA proporciona la mayor parte de la energía eléctrica del laboratorio, las comunicaciones casi continuas y los giroscopios masivos que mantienen el puesto de avanzada correctamente alineado. Las tripulaciones no están completamente capacitadas para operar los sistemas de los demás.

Kikina es la primera cosmonauta en volar bajo el acuerdo de intercambio de asientos recientemente firmado, mientras que Rubio es el primer estadounidense en volar una Soyuz desde que el astronauta Mark Vande Hei despegó en un vuelo de la estación en abril de 2021.

El acuerdo tomó más tiempo de lo esperado porque los rusos primero querían evaluar la seguridad del sistema Crew Dragon y luego debido a las relaciones cada vez más tensas a raíz de la invasión rusa de Ucrania.

Rubio se tomó con calma las largas negociaciones.

«Es importante reconocer que existe una larga historia de colaboración que se remonta al programa Apollo-Soyuz, el programa Shuttle Mir y ahora más de 20 años de colaboración en la ISS», dijo.

“Genera camaradería y confianza de una manera que es muy importante mantener, especialmente en momentos como estos cuando hay tensión y otros aspectos. Me siento muy honrado de representar a nuestra nación y orgulloso de estar aquí. No puedo enfatizar lo suficiente lo bueno que creo que es».



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