astra 1
El Rocket 3.3 de Astra despega de Alaska el martes. Crédito de la foto: Astra

El lanzador de satélites pequeños de Astra volvió a volar el martes y puso en órbita un número no especificado de satélites pequeños después de un lanzamiento exitoso desde Alaska, lo que ayudó a allanar el camino para una serie de tres lanzamientos de la NASA en los próximos meses desde Cabo hasta Cañaveral libre.

El vehículo de lanzamiento de 43 pies (13,1 metros), llamado Rocket 3.3, despegó del Pacific Spaceport Complex en la isla Kodiak, Alaska, a las 12:22 pm EDT (1622 GMT; 8:22 am AKDT) el martes. Astra canceló un intento de lanzamiento el lunes debido a la amenaza de un rayo en el puerto espacial.

Los cinco motores Dolphin alimentados con queroseno del cohete se encendieron durante casi tres minutos para dirigir el vehículo de lanzamiento hacia el sur desde la isla Kodiak. Luego, el cohete expulsó su carenado de carga útil, o cono de nariz, y la segunda etapa se separó para encender su motor de éter durante un tiempo de combustión de casi seis minutos para acelerar a la órbita.

Los funcionarios de Astra se apresuraron a confirmar que el cohete había alcanzado la órbita menos de 10 minutos después del lanzamiento, pero la compañía esperó para informar sobre el éxito hasta que los equipos de tierra comenzaron a contactar a los CubeSats desplegados en la misión.

«Recién comenzamos a recibir comentarios de las cargas útiles de nuestros clientes y tenemos excelentes noticias que informar», dijo Chris Kemp, cofundador y director ejecutivo de Astra. “Las cargas útiles han comenzado a comunicarse con las estaciones terrestres. Nuestros clientes nos llaman y afirman que sus satélites están activos. Hablan, lo que significa que se han utilizado con éxito”.

Los datos de seguimiento militar de EE. UU. mostraron que la misión alcanzó una órbita de entre 292 millas y 333 millas (471 por 537 kilómetros) con una inclinación de 97,5 grados con respecto al ecuador.

«El vuelo fue nominal», dijo Kemp. «Pudimos entregar con precisión a la órbita objetivo y la inclinación a la velocidad orbital».

El cliente de la misión era Spaceflight, un corredor de lanzamiento comercial y organizador de servicios de lanzamiento de viajes compartidos. Spaceflight dijo que tres de sus clientes vuelan el vehículo de lanzamiento Rocket 3.3 de Astra, designado Vehículo de lanzamiento 0009 o LV0009. Dos de los clientes eran Portland State Aerospace Society y NearSpace Launch, mientras que el tercero no fue revelado.

La carga útil de la Sociedad Aeroespacial del Estado de Portland, llamada OreSat0, es un nanosatélite construido por estudiantes desarrollado en la Universidad Estatal de Portland en Oregón. La carga útil de NearSpace Launch, denominada S4 CROSSOVER, permaneció unida a la segunda etapa del cohete Astra después de que entró en órbita, probó los instrumentos de comunicación y recopiló datos sobre el entorno espacial.

El lanzamiento de LV0009 marcó el regreso de Astra a la isla Kodiak, donde la compañía realizó sus primeros cuatro intentos de lanzamiento orbital. Los primeros tres vuelos de prueba no lograron alcanzar la órbita, pero Astra colocó con éxito una carga útil inerte en órbita para la Fuerza Espacial de EE. UU. en noviembre.

Eso preparó el escenario para la primera misión de Astra con satélites operativos a bordo, que se lanzó el 10 de febrero desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral. Pero un problema con la separación de la carcasa de carga útil del cohete, seguido de un error de software en la etapa superior, impidió que la misión completara su misión.

Astra dijo el 6 de marzo que el lanzamiento de Florida del mes pasado no pudo alcanzar la órbita después de que el carenado de carga útil del cohete no se abrió por completo casi tres minutos después del lanzamiento.

Las dos mitades del cono de nariz en forma de concha del cohete Astra estaban destinadas a ser expulsadas después de que los motores de la primera etapa del vehículo se apagaran, exponiendo a la segunda etapa del cohete y a los pasajeros del satélite para continuar el ascenso a la órbita.

Astra dijo que una investigación realizada por los ingenieros de la compañía bajo la supervisión de la FAA determinó que los cinco mecanismos de desconexión del carenado de carga útil se desplegaron en el orden incorrecto debido a un problema eléctrico. Esto provocó un movimiento inesperado de la estructura del carenado y provocó una desconexión eléctrica que impidió que el mecanismo de desconexión final recibiera la orden de apertura.

El video a bordo del cohete mostró que el carenado de la carga útil comenzaba a abrirse, pero las dos mitades nunca se separaron por completo para caer del vehículo de lanzamiento. Esto significó que la etapa superior encendió su motor mientras aún estaba disfrazada.

En un problema separado, Astra dijo que los ingenieros descubrieron un problema de software que provocó que la etapa superior comenzara a caer después de disparar desde la primera etapa y que el carenado de carga útil no funcionara correctamente.

Astra dijo que la causa raíz de la falla en la desconexión del carenado de la carga útil fue un error en un dibujo de ingeniería que llevó a los técnicos a instalar incorrectamente los arneses de cableado en el sistema de desconexión del carenado. Las pruebas no detectaron el problema antes del lanzamiento.

Según Astra, el problema del software se originó en una vulnerabilidad de modo de error de «pérdida de paquetes». «Una serie de señales perdidas resultó en una cadena de eventos que resultó en que la etapa superior no pudo recuperarse de su caída», dijo la compañía en un comunicado.

Los funcionarios actualizaron el dibujo de diseño y modificaron los arneses de cableado del sistema de separación de carga útil en cohetes ya construidos en la fábrica de Astra, e introdujeron una nueva prueba para detectar problemas similares en el futuro. Los ingenieros también actualizaron el software para resolver el problema que paralizaba el sistema de dirección de la etapa superior.

«No fue fácil», dijo Kemp después del inicio del martes. “Tuvimos un vuelo hace poco más de un mes y el equipo trabajó muy duro todos los días, todos los fines de semana, muchas noches para identificar rápidamente los problemas que teníamos en ese vuelo, otro cohete de regreso a Kodiak, traerlos y hacerlos volar, etc., fue absolutamente Correcto.

«Estoy muy orgulloso del equipo», dijo Kemp. «Estoy muy agradecido con nuestros accionistas que han sido pacientes con nosotros, con los clientes que se han quedado con nosotros y han volado estos satélites en este cohete solo unas semanas después, y no podríamos estar más emocionados de continuar entregando para nuestro clientes.»

La misión LV0009 de Alaska fue fundamental para Astra, que tiene como objetivo lanzar misiones diarias para poner en órbita satélites pequeños para una variedad de clientes, incluidos el ejército de EE. UU., las empresas comerciales y la NASA. Con el vuelo del martes, la compañía alcanzó la órbita con éxito en dos de los seis intentos.

Después de la misión LV0009, Astra planea regresar a Cabo Cañaveral para una serie de tres lanzamientos para la NASA en abril y mayo, con los TROPICS CubeSats de la NASA a bordo.

TROPICS, una misión de investigación meteorológica, significa Observaciones resueltas en el tiempo de la estructura de la precipitación y la intensidad de la tormenta con una constelación de Smallsats. La misión consta de seis CubeSats que vuelan en tres aviones orbitales, con cada lanzamiento de Astra apuntando a una órbita específica en la constelación.

enviar un correo electrónico al autor.

Siga a Stephen Clark en Twitter: @StephenClark1.



DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí