iframe>

Astra está en la cuenta regresiva para el primero de los tres lanzamientos este verano para desplegar una flota de seis pequeños satélites de investigación de huracanes de la NASA. El lanzamiento del pequeño vehículo de lanzamiento de Astra desde Cabo Cañaveral que transportará los dos primeros nanosatélites TROPICS está programado para las 12:00 p. m. EDT (16:00 GMT) durante una apertura de ventana de dos horas, si el clima lo permite.

El pronóstico meteorológico oficial de lanzamiento del 45º Escuadrón Meteorológico de la Fuerza Espacial de EE. UU. proyecta un 60% de posibilidades de condiciones adversas de lanzamiento temprano en la ventana de dos horas del domingo. Al final de la ventana, la probabilidad de mal tiempo aumenta al 90%.

Astra lanzará la misión desde el Space Launch Complex 46, una instalación de lanzamiento comercial operada por Space Florida cerca del extremo este de la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral.

El cohete que volará el domingo, denominado Rocket 3.3 o LV0010, es el vehículo de lanzamiento de clase orbital más pequeño actualmente en servicio en todo el mundo. Mide aproximadamente 13,1 metros de alto y pesa casi lo mismo que un pequeño avión comercial cuando está lleno de combustible.

Los dos satélites TROPICS son cada uno del tamaño de una barra de pan o una caja de zapatos. Están repletos de tecnología de sensores miniaturizados que alguna vez se necesitaron para volar en un satélite más grande que una nevera.

Los radiómetros de microondas en cada uno de los satélites TROPICS recopilarán datos de imágenes, temperatura y humedad de los ciclones tropicales. Con una flota de satélites, la misión TROPICS podrá monitorear cambios rápidos en los ciclones con una cadencia de al menos una vez por hora.

«Estas son variables importantes porque pueden estar relacionadas con la intensidad de la tormenta e incluso con el potencial de una futura intensificación», dijo William Blackwell, investigador principal de la misión TROPICS en el Laboratorio Lincoln del MIT. “Así que tratamos de llevar a cabo estas mediciones con un número relativamente grande de repeticiones. Esta es verdaderamente la característica nueva más importante que ofrece la constelación TROPICS, que es una reproducción de tormenta mejorada.

«Tendremos seis satélites en órbita, y un satélite estará trabajando para obtener una buena imagen de la tormenta, y luego el próximo satélite estará orbitando cerca de ella una hora más tarde», dijo Blackwell. «Así que recibimos una nueva imagen de la tormenta aproximadamente cada hora, y eso es un factor de cinco a ocho mejor que lo que obtenemos hoy. Esperamos que estas nuevas mediciones de imágenes actualizadas rápidamente nos ayuden a comprender mejor la tormenta y, en última instancia, conduzcan a un mejor pronóstico de la trayectoria y la intensidad del huracán”.

TROPICS significa Observaciones de resolución temporal de la estructura de la precipitación y la intensidad de la tormenta con una constelación de Smallsats. Según la NASA, la misión tiene un costo total de unos 32 millones de dólares estadounidenses.

Cada satélite TROPICS, ensamblado en Colorado por Blue Canyon Technologies, pesa aproximadamente 11,8 libras (5,3 kilogramos).

Astra tiene la intención de colocar los dos satélites TROPICS en órbita aproximadamente a 550 kilómetros (357 millas) sobre la Tierra con una inclinación de 29,75 grados con respecto al ecuador. La órbita de baja inclinación centrará las observaciones de TROPICS en puntos críticos para el desarrollo de ciclones tropicales.

astra tropics lc46
El vehículo Rocket 3.3 de Astra en el Space Launch Complex 46 antes del lanzamiento de la misión TROPICS-1. Crédito: Astra / Brady Kenniston

Fundada en 2016, Astra tiene como objetivo lanzar eventualmente misiones diarias para orbitar pequeños satélites para una variedad de clientes, incluidos el ejército de EE. UU., las empresas comerciales y la NASA. La compañía ha alcanzado con éxito la órbita en dos de los seis intentos.

El reciente vuelo de Astra en marzo marcó la primera vez que la compañía puso en órbita satélites en funcionamiento luego de un lanzamiento desde la isla Kodiak, Alaska. El lanzamiento anterior de Astra en febrero, desde Cabo Cañaveral, no logró colocar en órbita una carga útil de CubeSats patrocinados por la NASA.

Los funcionarios de la NASA son conscientes del riesgo de volar satélites en un nuevo vehículo de lanzamiento relativamente poco probado. TROPICS es parte del programa Earth Venture de la NASA, una serie de misiones de costos limitados para la investigación en ciencias de la tierra. La NASA anticipa un mayor riesgo para las misiones de clase Venture, y la agencia dice que solo cuatro de los seis satélites TROPICS, o dos de los tres lanzamientos de Astra, deben estar operativos.

El primer lanzamiento de Astra con dos satélites TROPICS comenzará con los cinco motores de queroseno del Rocket 3.3 disparando en la plataforma 46. Los motores Dolphin impulsarán el vehículo de lanzamiento fuera de la plataforma con 32,500 libras de empuje y llevarán el cohete hacia el este. al noreste de Cabo Cañaveral.

Se espera que el motor de la primera etapa se apague tres minutos después del lanzamiento, seguido de la separación de la carga útil del cohete, que cubre la etapa superior y las cargas útiles de TROPICS durante el ascenso a través de la atmósfera. Luego, la etapa de refuerzo del cohete se desecha para caer al Atlántico, lo que permite que la etapa superior encienda su pequeño impulso de 740 libras durante cinco minutos para acelerar a la velocidad orbital.

Según un cronograma de la misión publicado por Astra, el despliegue de los satélites TROPICS está planificado en T+plus 8 minutos, 40 segundos.

Los satélites desplegarán paneles solares para comenzar a generar electricidad, y los equipos de tierra guiarán la nave espacial TROPICS a través de pruebas y errores.

20220612tropics art 1
Representación artística de dos satélites Tropics recopilando datos sobre huracanes. Crédito de la foto: NASA

El segundo y tercer lanzamiento de Tropics, actualmente planificado para fines de junio y mediados de julio, tienen como objetivo colocar los próximos cuatro satélites en aeronaves orbitales precisas, dando a la constelación el espacio adecuado para permitir sobrevuelos regulares de huracanes.

Si los tres lanzamientos de TROPICS están programados, todos los satélites deberían llegar en agosto, justo a tiempo para el pico de la temporada de huracanes en el Atlántico, según Will McCarty, científico del programa de la NASA para la misión. La misión está diseñada para al menos un año de observaciones científicas.

Muchos CubeSats vuelan al espacio en lanzamientos de viajes compartidos, lo que permite a los operadores beneficiarse de costos más bajos al concentrar sus cargas útiles en un solo cohete grande. Pero los satélites TROPICS requieren lanzamientos dedicados para alcanzar sus destinos orbitales precisos.

“Queremos extender la nave espacial lo más ampliamente posible y mantenerla sobre el cinturón de ciclones tropicales”, dijo Blackwell. «Con esta configuración general, podemos hacer eso, pero requiere tres lanzadores dedicados separados».

Según la NASA, Astra ha superado las ofertas de SpaceX, Rocket Lab, Virgin Orbit y Momentus, en gran parte debido a su oferta de menor costo. La NASA le está pagando a Astra casi $ 8 millones por toda la campaña de tres lanzamientos.

COHETE: Cohete 3.3 de Astra (LV0010)

CARGA ÚTIL: TROPICS-1 (dos satélites)

LUGAR DE INICIO: SLC-46, estación espacial de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, Florida

FECHA DE PUBLICACIÓN: 12 de junio de 2022

VENTANA DE INICIO: 12:00-14:00 EDT (1600-1800 GMT)

PRONÓSTICO DEL TIEMPO: 50% a 80% de probabilidad de violar las restricciones climáticas

RECUPERACIÓN DE REFUERZO: ninguna

AZIMUT INICIAL: este-noreste

ÓRBITA OBJETIVO: 357 millas (550 kilómetros), 29,75 grados de inclinación

HORARIO DE INTRODUCCIÓN:

  • T+00:00: Despegue
  • T+00:06: Comenzar lanzamiento
  • T+01:10: Presión aerodinámica máxima (Max-Q)
  • T+03:00: Parada del motor principal de primera etapa (MECO)
  • T+03:05: Dejar caer el carenado de carga útil
  • T+03:10: Separación de etapas
  • T+03:15: Encendido del motor de segunda etapa
  • T+08:30: Apagado del motor de segunda etapa (SECO)
  • T+08:40: Operación TRÓPICOS

ESTADÍSTICAS DE LA MISIÓN:

  • 7. Intento de lanzamiento orbital del Astra
  • 5. Lanzamiento de la configuración Rocket 3.3 de Astra
  • 2. Lanzamiento del Astra desde Florida
  • Quinto intento de lanzamiento orbital desde Pad 46
  • 3. Lanzamiento de Astra en 2022
  • 24. Lanzamiento orbital desde Cabo Cañaveral en 2022

enviar un correo electrónico al autor.

Siga a Stephen Clark en Twitter: @StephenClark1.



DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí

diez − uno =