En un esfuerzo por volverse más sostenible, varias personas se han desconectado. Si bien la vida fuera de la red cae bajo un gran paraguas, la definición básica es un estilo de vida en el que el hogar no está conectado a los servicios públicos. El movimiento ofrece ventajas como una baja huella de carbono, menores costos y producción de energía sostenible. Pero, ¿cómo independizar su hogar de la red?

Casa de campo cerca de una colina

¿Qué son las viviendas sin conexión a la red?

A diferencia de los hogares conectados a la red, los hogares fuera de la red no utilizan servicios públicos. Si bien algunas personas optan por utilizar la infraestructura pública, como los servicios de agua y telecomunicaciones, el principio más común para la vida fuera de la red es la autogeneración. Esto significa que solo está disponible la electricidad producida en el sitio, en su mayoría de fuentes de energía renovables como el sol, el viento o la energía geotérmica. Además, dado que la principal diferencia entre un hogar sin conexión a la red y uno conectado a la red es la fuente de alimentación, el cableado eléctrico suele ser el mismo.

Conectado: Off-Grid House lleva la sostenibilidad remota a un nuevo nivel

Si bien es posible desconectarse dentro de una ciudad, a menudo es más fácil en áreas más rurales. Esto se debe a trabas y trámites burocráticos, pero también a menos espacio para su propia generación de energía. La mayoría de las veces, los hogares fuera de la red en las ciudades dependen completamente de la energía solar de los paneles de techo fotovoltaicos. Si bien sigue siendo útil, satisfacer las necesidades energéticas del hogar solo con los paneles del techo puede ser difícil, especialmente durante los meses de invierno y/o la temporada de lluvias, según el clima y la geografía. Sin embargo, estos desafíos son menos comunes en las áreas rurales debido a la menor burocracia y al mejor acceso a la tierra.

¿En qué se diferencian las casas fuera de la red de las granjas?

Aunque los hogares fuera de la red requieren un grado de autosuficiencia, no son totalmente autosuficientes como las viviendas familiares. Homesteading puede implicar cultivar sus propios alimentos para el consumo, posiblemente criar ganado e incluso hacer su propia ropa, además de estar completamente fuera de la red. Por el contrario, los hogares sin conexión a la red a menudo dependen de fuentes y suministros externos para los alimentos, a pesar de producir su propia electricidad.

Mudarse de una casa conectada a la red a una casa fuera de la red

La consideración más importante al pasar de un sistema conectado a la red a uno fuera de la red es que debe poder producir suficiente energía para satisfacer sus necesidades diarias. y tener una copia de seguridad por si acaso. Dependiendo de dónde viva, puede haber algunos requisitos o trámites adicionales que debe completar la empresa de servicios públicos y/o el municipio.

Genera tu propia electricidad

Hay varias formas de generar tu propia electricidad. La forma antigua de hacer esto era usar un generador de propano, diésel o gas natural. Desafortunadamente, estos son más adecuados para el suministro de energía de emergencia a corto plazo. También son más caros que usar la red eléctrica y producen proporcionalmente más contaminación y gases de efecto invernadero (GEI) que los grandes sistemas de energía eléctrica. Hoy en día, los hogares sin conexión a la red suelen utilizar fuentes de energía limpias y renovables para la electricidad.

Algunos ejemplos de energía limpia para hogares fuera de la red son la eólica, la geotérmica, las pilas de combustible, la microhidráulica y la solar. La energía eólica es limpia, pero solo funciona bien en ciertas regiones y con ciertas condiciones de viento. A pequeña escala, también puede ser bastante caro. La energía geotérmica solo funciona bien en ciertas regiones, p. B. cerca de volcanes o fuentes termales. También son más adecuados para la generación de calor que para la generación de electricidad.

El uso de celdas de combustible es una tecnología más nueva que convierte el gas natural u otros combustibles en electricidad. Sin embargo, al igual que los generadores, producen grandes cantidades de gases de efecto invernadero. También son más caros que depender de la red.

La energía hidroeléctrica micro es una versión pequeña de la energía hidroeléctrica. Si el sitio es montañoso y tiene acceso a agua corriente, la construcción de un sistema microhidroeléctrico es una excelente solución de generación de energía a largo plazo. Aunque tiene un alto costo inicial de instalación, es una solución de generación de energía muy eficiente y duradera.

Campo solar en la arena o suciedad

Energía solar para hogares fuera de la red

La energía solar es la fuente de energía renovable más utilizada para los edificios. De hecho, el 80 % de los hogares estadounidenses utilizan algún tipo de energía solar, con más de 1 000 000 de paneles de techo. Es económico de configurar, eficiente y escalable, que es versátil y menos costoso que depender de la red eléctrica. En los últimos 40 años, el precio ha caído 300 veces y se espera que caiga aún más en el futuro cercano.

Sin embargo, existen algunas desventajas en el uso de energía solar para hogares fuera de la red. La energía solar no funciona por la noche y requiere baterías o una conexión a la red para seguir usando electricidad por la noche. Además, los paneles solares no funcionan tan eficientemente en lugares demasiado calurosos, polvorientos o nublados.

Según la ubicación geográfica, los paneles solares a veces pueden generar más electricidad de la necesaria. Esto se puede vender a empresas de servicios públicos para ponerlo en línea, pero los precios pueden variar según la región. Otra forma de usar esta energía es usar baterías para almacenar esta energía. Esto es útil para la noche y/o los días de invierno más cortos que requieren energía solar adicional para cubrir las cargas diarias.

El ahorro de energía

Para conservar electricidad, los hogares fuera de la red utilizan electrodomésticos de bajo consumo o alternativas manuales. Esto puede incluir sistemas como calentadores de agua eléctricos, lavavajillas, hornos y sistemas HVAC. El uso de alternativas manuales o de ahorro de energía garantiza que la energía que genera se use de manera adecuada, ahorrando costos y maximizando la eficiencia.

Ten siempre una copia de seguridad

Desafortunadamente, hay momentos en los que necesita energía de respaldo. Esto es especialmente importante durante las inclemencias del tiempo, que pueden afectar la cantidad de energía renovable que genera. De hecho, la lluvia, la nieve y el clima nublado pueden reducir la eficiencia de generación de energía solar hasta en un 10%. Durante períodos prolongados de clima inclemente, incluso las baterías de respaldo se descargarán, lo que requerirá otras formas de energía de respaldo.

Si bien la red eléctrica se puede usar como respaldo, usarla solo unas pocas veces al año puede no ser bueno para las compañías eléctricas. Es probable que cobren tarifas altas o no lo permitan en absoluto. Hasta el momento, Hawái es el único estado que tiene la capacidad de utilizar la red eléctrica como sistema de respaldo a un costo razonable. Otros estados federales deben seguir lentamente.

Por el momento, los generadores de respaldo son la opción óptima para la vida fuera de la red, incluso si no son muy sostenibles. Aunque usar un generador no es ideal para aquellos que solo quieren usar energía limpia, el impacto ambiental es menor que usar electricidad de combustibles fósiles durante todo el año.

¿Estás listo?

Aunque salirse de la red puede ser difícil al principio, esta elección tiene varias ventajas. Cuando se planifica bien, es una forma de vida sostenible y económica que es buena para el medio ambiente y para su billetera.

Acerca de Freeing Energy, Log Home Living y provisión sostenible

Imágenes a través de Pexels

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