DE5D6023 4C04 40D8 90302A38800DC47A source

Las pitones birmanas invasoras que se arrastran por los Everglades de Florida comen casi todo lo que sus mandíbulas pueden atrapar, y eso es mucho. A medida que su número ha aumentado, las poblaciones de pequeños mamíferos han disminuido drásticamente. Pero incluso los animales más grandes no están a salvo; La gente ha visto a estas pitones devorando caimanes y venados de cola blanca enteros. ¿Cómo una serpiente con una boca de unos centímetros de ancho puede tragarse algo tan grande?

Respuesta: Abren mucho la boca usando una fuerza de estiramiento recién medida. Un estudio reciente muestra que las bocas de las pitones birmanas pueden expandirse cuatro veces más que sus cráneos, creando fauces abiertas de cuatro a seis veces más grandes que las de una serpiente arborícola marrón de tamaño similar.

La mayoría de las serpientes no pueden morder y deben tragarse a sus presas enteras. Para hacer esto, una serpiente típica abre la articulación en el medio de su mandíbula y las dos mitades se doblan hacia los lados; La piel y los músculos intermedios se expanden para acomodar la comida. La piel eventualmente se vuelve a romper, pero «después de tragar una comida muy grande, [their chins] sobresalió por un tiempo”, dice el morfólogo de vertebrados de la Universidad de Cincinnati, Bruce Jayne.

Y algunas serpientes pueden abrirse más que otras. Para tus estudios en Biología Integrativa de Organismos, Jayne y sus colegas estudiaron pitones birmanas de Florida y serpientes arbóreas marrones de Guam (donde estas últimas son invasoras). Después de tomar medidas anatómicas en serpientes después de la muerte, los investigadores estiraron las mandíbulas de los reptiles con embudos progresivamente más grandes. Finalmente, los científicos metieron presas potenciales, incluidos caimanes jóvenes anestesiados, a través de los embudos y midieron los restos de ciervos recuperados del estómago de una pitón.

El experimento mostró cuánto podía crecer la boca de cada especie. ¿El secreto de las habilidades superiores de las pitones birmanas? Estiramiento adicional en el tejido entre las mandíbulas. Alrededor del 43 por ciento de su capacidad fisionable podría atribuirse a este tejido, en comparación con el 17 por ciento de las serpientes arborícolas.

Según Marion Segall, herpetóloga del Museo de Historia Natural de Londres que no participó en el estudio, las dos serpientes invasoras lejanamente relacionadas hacen una buena comparación porque evolucionaron para capturar presas grandes para su tamaño. El trabajo futuro investigará qué propiedades hacen que la piel de la mandíbula de la pitón sea tan flexible.

El hecho de que una pitón pueda comerse un ciervo entero no significa que la carne de venado esté a menudo en el menú. «La mayoría [tree snakes and pythons] son oportunistas y atrapan lo que se les presente, [so] Probablemente no apunten a la presa más grande», dice Segall. Pero para evitar tal oportunidad en los Everglades, incluso un ciervo grande probablemente debería dormir con un ojo abierto.

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí