Dale sabor a tu vida con sabores de todo el mundo. Si lo hace, considere dónde y cómo se obtienen sus ingredientes. Probablemente ya esté buscando alimentos orgánicos e invirtiendo en productos de comercio justo. Por lo tanto, antes de elegir clavo, azafrán o salvia, debe evaluar las prácticas de cultivo y cosecha para asegurarse de obtener sus especias de manera ética y sostenible.

Varias cucharadas de especias.

calidad

Como con cualquier producto, existen diferentes calidades de especias. Para las empresas, los márgenes de beneficio importan, por lo que muchas tomarán atajos siempre que sea posible. Eso puede significar mezclar ingredientes de diferentes regiones. Aunque un contenedor puede estar etiquetado como ingredientes orgánicos sin pesticidas o de origen justo, debe tener cuidado con esta información. Si el producto no está certificado, la comercialización puede ser engañosa. Si bien es probable que la botella tenga algunos de los ingredientes saludables prometidos, también es probable que sea un pequeño porcentaje y que el resto de la botella no sea de la calidad óptima.

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trato humano

Probablemente haya oído hablar de los crímenes contra la humanidad relacionados con el comercio de especias que comenzó hace cientos de años. Sin embargo, es importante señalar que el trato de esclavos a los trabajadores no se limita a los libros de historia. Investigue para asegurarse de que está comprando especias de una empresa que trata a sus empleados de manera justa. Las especias de una sola fuente y las que se venden en los mercados de agricultores locales suelen ser opciones seguras.

Una pantalla de mercado de especias.

pequeños propietarios

Los pequeños agricultores son la columna vertebral de cualquier producto cultivado de forma sostenible. Las especias requieren condiciones de cultivo especiales, por lo que provienen de todo el mundo, en lugares donde se han cultivado durante generaciones. El problema es que a los pequeños agricultores a menudo les resulta difícil atraer la atención de los mercados globales. Lo que sucede a menudo es que varias fincas pequeñas en un área venden a alguien dispuesto a comprar sus cultivos. Este comprador luego combina los ingredientes y los vende a un comprador más grande que los envía fuera del país. Hasta que las especias se importan y se entregan a un minorista, nadie sabe realmente el origen de los ingredientes que se reenvasan y venden en el supermercado.

certificaciones

Muchas certificaciones de alimentos pueden ayudarlo a identificar productos libres de químicos y amigables para los trabajadores. El sello Comercio Justo garantiza la seguridad de los trabajadores y el pago justo y un precio justo para los productores. La certificación Rainforest Alliance garantiza una gestión forestal equilibrada con un enfoque en agua limpia, árboles sanos y protección del suelo. También trabaja para evitar la deforestación y aumentar la captura de carbono. La etiqueta significa que a los trabajadores se les ofrecen condiciones de trabajo seguras y justas.

Especias enlatadas.

Orgánico

Como todos los alimentos, las especias deben ser orgánicas. Eliminar las toxinas de nuestro suministro de alimentos no solo es bueno para nuestra salud sino también para el planeta. Las especias cultivadas orgánicamente no contienen pesticidas, fertilizantes, insecticidas y otras toxinas que ingresan al aire y al agua. La prevención de este tipo de contaminación es una herramienta poderosa para lograr un suelo, animales y personas más saludables.

transparencia

La industria de las especias siempre ha carecido de transparencia. Como dije, todo se trata del dinero. Cuanto más sepan los consumidores sobre lo poco que se les paga a los agricultores, cómo se trata a los trabajadores y cómo se destruye la tierra donde se cultivan especias, más impacta el resultado final.

La clave para cambiar esta práctica es una investigación cuidadosa con cada compra. Al igual que el café de una sola fuente o el chocolate de comercio justo que usted apoya, encontrar marcas de especias que estén comprometidas con la protección del medio ambiente y de las personas es un paso hacia el aprovisionamiento ético de su cocina.

Marcas Confiables

Puede ser difícil saber qué está pasando al otro lado del mundo, pero hay ciertas marcas que apuestan por la transparencia por la salud de los consumidores, trabajadores, productores y el planeta. Estas marcas a menudo ofrecen entrega directa al consumidor. También ofrecen opciones de fuente única para facilitar el rastreo.

Si está buscando cúrcuma bien investigada, producida éticamente y antiinflamatoria, consulte la marca Diaspora Co. La fundadora de la compañía, Sana Javeri Kadri, se dedica a apoyar a sus agricultores indios nativos. Después de sus días de escuela en California, fundó la empresa en línea con los objetivos de sostenibilidad y conservación y ahora ha ampliado su línea de productos para incluir el cardamomo.

Otras marcas transparentes a buscar son Burlap & Barrel, Curio Spice, Cinnamon Tree Organics, Reluctant Trading Experiment, Zameen y Heray Spice.

Una especia para untar.

sabor

Si bien investigar y apoyar a las empresas comprometidas con el cultivo, la cosecha y la distribución de especias de manera ética es encomiable, podría haber una razón más egoísta para molestarse: el sabor.

Compare el concepto con lechuga recolectada a mano de su jardín o comprada en un mercado de agricultores local versus lechuga empacada en la tienda de comestibles. La calidad y el sabor no se pueden comparar. Lo mismo ocurre con las especias. Los productos producidos en masa con los que puede haber crecido carecen del sabor y la profundidad de las especias de calidad directamente desde su origen. Cuando te metes en ello, las especias son como cualquier otra planta. Hay un mundo de sabores diferentes, incluso dentro de la misma especia. Por ejemplo, compare canela de diferentes fincas. Incluso la especia más básica, la sal, viene en innumerables formas de diferentes regiones, cada una de las cuales ofrece un perfil de sabor distintivo.

Entonces, si desea que su receta favorita sea audaz, única, ahumada, especiada, sutil, aromática o especiada, elegir especias de origen ético y sostenible es una victoria para sus papilas gustativas y para el planeta.

Vía Epicurious, Prana Chai, Eaters

Imágenes a través de Pexels

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