espacio para la ciencia?

El presidente Dwight D. Eisenhower ofreció una visión más moderada de la invasión del espacio. En 1958 propuso al Congreso que la NASA se estableciera bajo control civil con el objetivo de «dedicar el espacio a fines pacíficos y científicos». Pero Eisenhower también responsabilizó al Departamento de Defensa por «actividades espaciales peculiares o principalmente asociadas con sistemas de armas militares u operaciones militares». El enfoque dual de Eisenhower mostró que la exploración espacial y los usos militares no eran fácilmente separables: la vigilancia y las comunicaciones basadas en el espacio tenían aplicaciones tanto militares como pacíficas, y los mismos misiles que lanzaban satélites podían armarse como misiles. De hecho, en sus vuelos parabólicos, los misiles balísticos tienen el potencial de alcanzar altitudes de miles de millas, superando con creces la línea Kármán de altitud de 62 millas (100 km), que generalmente denota el límite mal definido del espacio.

Varios estrategas de la era de la Guerra Fría argumentaron que las armas nucleares tampoco tienen por qué limitarse a una estación espacial. En 1959, Dwight E. Beach, Director de Misiles Guiados y Armas Especiales del Ejército, dijo: «Deberíamos considerar la posibilidad de sistemas de armas basados ​​en la Luna que eventualmente podrían usarse contra objetivos en la Tierra y en el espacio». Investigación y Desarrollo de la Luftwaffe, Homer A. Boushey, argumentó que ningún ataque soviético a la Luna o la Tierra quedaría sin respuesta ya que los misiles lanzados a la Luna tardarían unas 48 horas en llegar, lo que convierte a la base en un excelente elemento disuasorio. También en 1959, el Ejército de EE. UU. desarrolló el Proyecto Horizon, un plan para una base lunar para albergar científicos y posiblemente misiles nucleares. Sin embargo, construir Horizon habría requerido 149 lanzamientos más 64 lanzamientos adicionales en el primer año para sostener la base. El costo: $ 6 mil millones entonces, lo que equivale a más de $ 54 mil millones en la actualidad.

Eisenhower no solo se opuso al Proyecto Horizon, sino que también cuestionó el valor estratégico de cualquier arma nuclear en el espacio. Su Comité Asesor Científico había informado en marzo de 1958 que, si bien la inteligencia y las comunicaciones espaciales tendrían aplicaciones militares importantes, no había ningún valor real en el lanzamiento de armas nucleares o de otro tipo desde el espacio. Las bombas lanzadas desde un satélite no caerían simplemente sobre sus objetivos, sino que se acercarían gradualmente en espiral a medida que sus órbitas decaían. Incluso con un cohete que le dé el impulso que necesita, un cohete lanzado desde una plataforma móvil en el espacio sería más difícil de detectar pero mucho menos preciso que uno basado en la Tierra. De hecho, el comité consideró que la idea era «torpe e ineficaz».



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