Muchas cosas cambian en el cielo nocturno. las estrellas salen y se ponen durante la noche; Las constelaciones van y vienen con las estaciones; Los planetas vagan por la eclíptica y visitan las constelaciones del zodíaco en tu recorrido turístico sin parar por el cielo; y las estrellas fugaces cruzan el cielo. A veces, una representación de la legendaria aurora pinta los cielos del norte de un verde resaltador con reflectores escarlata y cortinas que se balancean.

Pero todas estas cosas solo suceden ocasionalmente. No hay garantía de ver a cada uno de ellos todas las noches.

Sin embargo, hay una cosa que seguramente verás moviéndose en el cielo todas las noches, sin importar en qué parte del mundo vivas: los satélites.

Un cielo lleno de satélites

65 años después del lanzamiento del Sputnik en 1957, miles de satélites están orbitando la tierra. Y no es exagerado decir que se han convertido en una parte esencial de nuestra infraestructura. Cada minuto del día, los satélites toman fotos del tiempo, transmiten señales de radio y televisión, controlan el clima y conectan a personas de todo el mundo. Pilotan nuestros autos, guían nuestros aviones y barcos y, quizás lo más importante, nos permiten ver lindos videos de gatos mientras descansamos en la playa.

En los últimos años, la cantidad de satélites que orbitan la Tierra se ha disparado, si me permite el juego de palabras, especialmente porque SpaceX ha continuado con su misión de llenar la órbita terrestre baja con sus satélites Wi-Fi Starlink, agregando unos 50 que lanzan simultáneamente Falcon reutilizable. cohetes sobre él. Si bien estos son sin duda útiles para las personas en lugares remotos, en algunos casos permitiéndoles conectarse a Internet por primera vez, tanto los astrónomos aficionados como los profesionales están muy preocupados por su impacto en el cielo nocturno y la investigación astronómica.

Pero hay un satélite que los observadores del cielo nocturno, quizás hipócritamente, disfrutan. Algunos incluso se esfuerzan por verlo: laEstación Espacial Internacional (ISS).

Descubre la EEI

Así como la gente en esos días pioneros podía ver el Sputnik, nosotros también podemos ver la ISS en nuestro cielo nocturno. La observación de la ISS es ahora un pasatiempo popular para muchos observadores del cielo, que esperan verlos navegar en silencio por el cielo en las noches despejadas. Si aún no lo has visto pero quieres hacerlo, aquí tienes toda la información que necesitas.

La ISS se parece esencialmente a un punto de luz en forma de estrella que se mueve por el cielo de oeste a este. Sin embargo, no es visible desde todos los lugares todas las noches. A veces se puede ver en las primeras horas antes del amanecer, a veces cuando el cielo de la tarde se oscurece después de la puesta del sol. A diferencia de un avión, la ISS no parpadea ni destella, sino que brilla con una luz constante.

Lo impresionante que se ve la ISS en un sobrevuelo determinado depende de dónde se encuentre en órbita y desde dónde la estés mirando. A veces, su rastro lo lleva muy alto en el cielo, incluso por encima, mientras que otras veces es mucho más bajo, rozando los árboles. Cuanto mayor sea la altitud, más brillante aparecerá la ISS. En su punto más brillante, la ISS casi rivaliza con Venus en su mejor momento, y ofrece una vista verdaderamente deslumbrante mientras gira alrededor del cielo como una linterna que alguien le ha arrojado.

Si desea saber cuándo la ISS cruzará su cielo, puede averiguarlo fácilmente. Ahora hay muchos sitios web que, una vez que ingrese su ubicación, crearán una tabla de información altamente precisa que le indicará cuándo, dónde y qué tan brillante aparecerá la ISS. Si tiene aplicaciones de planetario en su teléfono o tableta, también le dirán cuándo estará la ISS en su cielo; Algunos incluso se pueden configurar para que suene una alarma cuando esté visible. También hay aplicaciones dedicadas que predicen cuándo los satélites, incluida la ISS, estarán en el cielo desde su ubicación.



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