«¿De verdad?» Rogan preguntó. «Sí, sí, absolutamente», respondió Musk.

Para tratar un trastorno neuropsiquiátrico como la depresión, probablemente será necesario colocar electrodos profundamente en el cerebro. Pero la corteza visual está convenientemente ubicada justo en la parte posterior del cerebro, cerca del cráneo, donde es fácil llegar a ella.

El implante de Neuralink podría ser una buena prótesis visual. Sus electrodos van al cerebro, cerca de las neuronas, para no consumir mucha electricidad, haciéndolo más seguro. Su sistema de cables delgados también podría llegar a más lugares, lo que significa más fosfenos y posiblemente una «pantalla» de mayor resolución.

En estudios realizados hace años en la Universidad de Utah, los investigadores cubrieron los ojos de los estudiantes con una pantalla que había sido perforada con agujeros. Descubrieron que con alrededor de 700 hoyos, aún podían completar carreras de obstáculos e incluso leer libros.

Eso significa que alrededor de 700 fosfenos podrían representar una forma útil de visión, aunque no tiene nada que ver con la visión natural, que es increíblemente rica en colores y viaja desde el ojo hasta el cerebro a lo largo de un millón de axones.

No está claro cómo se llevará a cabo exactamente la demostración. Si bien Musk es un imán dramático, Neuralink lo ha jugado de manera bastante conservadora en el pasado, por lo que no esperamos nada demasiado loco. Por ejemplo, mientras que Neuralink una vez puso un cerdo en el escenario, no esperaríamos ningún tipo de demostración en vivo con un mono rhesus. Son un poco agresivos y los activistas por los derechos de los animales ya están criticando a la empresa y sus socios universitarios por dañar a los animales. Pero aún podría haber una demostración en video que involucre a un primate, como fue el caso del mono jugando al ping pong.

Por supuesto, Neuralink podría volverse loco si quisiera. Es muy posible que Musk escriba letras en vivo directamente en el cerebro de un mono y haga que el animal transcriba su mensaje.

Después de hacerse cargo de Twitter, Musk actuó como un bufón de la corte, haciendo comentarios no considerados pero que él vio como verdaderos sobre la libertad de expresión y otros temas.

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