A primera vista, la idea de un campo de entrenamiento tecnológico suena bastante bien. Te lleva unos meses aprender a codificar, a desarrollar sitios web, a diseñar la experiencia del usuario o lo que sea, y listo, bienvenido a tu carrera «preparada para el futuro». Algunos campamentos de entrenamiento no te permitirán que te paguen hasta que consigas ese nuevo y brillante trabajo tecnológico de seis cifras, y dicen que definitivamente lo harán. Tienen todo tipo de datos y cifras sobre las tasas de colocación y las historias de éxito de los graduados que terminaron en Google, Apple o Facebook. Tal vez no mires demasiado de cerca la letra pequeña.

Los campamentos de entrenamiento son programas intensivos e inmersivos diseñados para brindar a los estudiantes las habilidades que necesitan para conseguir rápidamente un trabajo en un campo técnico, como el diseño de software o el análisis de datos. Si gran parte de esa promesa suena demasiado buena para ser verdad, es en parte porque lo es. «Aprender a codificar» no es tan fácil como parece, ni es un camino garantizado hacia una carrera lucrativa. Los campamentos de entrenamiento funcionan para algunas personas, pero no para todas, y el calibre de las diferentes escuelas puede ser una situación real en la que su millaje puede variar. Algunos estudiantes tienen miles de dólares en deudas que son difíciles de pagar, o están atrapados en acuerdos de distribución de ingresos que agotan sus cheques de pago durante meses y años, cheques de pago de trabajos que están lejos de los prometidos.

«El mayor problema con los campamentos de entrenamiento es que hay tantos que están por todas partes y no hay un control de calidad real, por lo que no sabes en qué te estás metiendo», dijo Erin Mindell Cannon. el director de capacitación y desarrollo de personas en Paradigm Strategy Inc. que ha pasado más de una década en Google. «Es realmente difícil para cualquiera juzgar».

Siempre supuse que los bootcamps tecnológicos eran una buena inversión. Como periodista, estoy familiarizado con las respuestas de Twitter «Aprender a codificar» que llegan cuando ocurren los despidos. Pero la realidad es mucho más complicada. Los campamentos de entrenamiento venden una versión del sueño americano del siglo XXI, uno en el que, en un corto período de tiempo, puede ponerse las correas y sumergirse en un estilo de vida de Silicon Valley experto en tecnología.

Es fácil ver por qué la vista es atractiva. A pesar de los problemas recientes del sector tecnológico, sigue siendo un escenario atractivo. Las rutas tradicionales hacia trabajos tecnológicos a través de la educación superior no son perfectas, especialmente con el aumento de la deuda estudiantil. También es fácil ver por qué es más difícil conseguir una carrera en tecnología de lo que sugieren los campos de entrenamiento. La programación es difícil y lleva tiempo aprenderla; Lo mejor que puedes hacer en un curso de unos pocos meses es estudiar. Estas escuelas en gran parte con fines de lucro a menudo se enfocan en personas marginadas que realmente no pueden darse el lujo de reprobar, y luego las abandonan.

«No todos quieren ser programadores, no todos pueden ser programadores», dijo Zed Shaw, ingeniero de software y autor de varios libros sobre codificación. Pero «hay dinero en vender el sueño», dijo. Y eso es lo que hacen los campos de entrenamiento.

Esta próspera carrera tecnológica es más difícil de conseguir de lo que se anuncia

No tienes que ir muy lejos para encontrar ejemplos de mal comportamiento en bootcamps. En 2017, el Fiscal General de Nueva York llegó a un acuerdo con una escuela por operar sin las licencias necesarias y hacer afirmaciones engañosas sobre empleo y salarios. El año pasado, ex alumnos de otra academia de programación demandaron, alegando que estaban implicados en acuerdos de reparto de ingresos (ISA) depredadores. Apenas este mes, el Fiscal General de Washington demandó a un programa de ventas de tecnología, alegando que los estudiantes fueron «engañados» para que pagaran miles de dólares por una supuesta «garantía de que obtendrá una oferta de trabajo de más de $ 60,000 (de una empresa de tecnología que USTED elija)». El director ejecutivo de este campo de entrenamiento, Prehired, ha presentado cientos de demandas contra ex alumnos, exigiendo que paguen los préstamos estudiantiles en mora que tomaron para los trabajos garantizados que no obtuvieron.

Los problemas con el campo de entrenamiento de codificación de Lambda School, ahora renombrado como BloomTech, están bien documentados. (Una persona con la que hablé para esta historia lo llamó en broma «Scambda».) Ha sido acusado de inflar sus métricas de puntaje y arrojar pésimas ISA a los estudiantes. Una ex alumna, Krystyna Ewing, participó en el programa de diseño de UX de Lambda en 2019. Ewing, un veterano que se describe a sí mismo como un «aprendiz de todos los oficios», esperaba que el programa les diera más oportunidades, pero se retiró a mitad de camino después de descubrir que faltaba contenido (la escuela suspendió el programa en 2020). Luego pasaron por otro campo de entrenamiento, que les consiguió un trabajo, pero fueron ellos todavía en el gancho para el ISA de Lambda. «Todavía tengo que pagarles cuando encuentre un trabajo», dijeron, aunque Lambda no los ayudó.

Si se está inscribiendo en un campo de entrenamiento, intente investigar con anticipación. Las escuelas pueden inflar las cifras de empleo contratando a un grupo de sus graduados como asistentes de enseñanza o calificando muchos trabajos cuestionables como «tecnológicos», entre otras cosas. Es una buena idea hablar con ex alumnos, buscar reseñas y calificaciones en línea, y ver si los bootcamps se asocian con empresas en las que le gustaría trabajar (y averiguar qué implican esas asociaciones).

Según Course Report, hay alrededor de 100 campamentos de entrenamiento de codificación en los EE. UU., con alrededor de 25,000 que se gradúan cada año y con un costo promedio de alrededor de $ 14,000, lo que ayuda a alinear a los estudiantes con los programas. Hay mucha variedad en el espacio, y no todos los campos de entrenamiento son iguales, ni todos son poco fiables en sus tácticas. La mayoría de los campamentos de entrenamiento no están acreditados.

Puedes trabajar para algunas personas. Hablé con una graduada que completó un campo de entrenamiento a su propio ritmo para poder avanzar en la organización progresista para la que trabaja. Hablé con otro graduado que hizo una transición exitosa de la consultoría técnica a la ingeniería de software. Ambos tenían algunas ventajas: sus trabajos ayudaron a pagar su campo de entrenamiento; estudió informática como menor de edad.

Chloe Condon, ingeniera sénior de relaciones con desarrolladores y ex actriz que completó un campo de entrenamiento de Hackbright en 2016 y ahora es mentora, tuvo a alguien en su vida que la ayudó a navegar por la industria. Ella dice que conseguir un trabajo después del campo de entrenamiento es un proceso extenuante. Es por eso que enfatiza que es «realmente una cuestión de individuo» elegir un programa y lograr el éxito.

Pero las escuelas no siempre son abiertas sobre lo difícil que puede ser conseguir un trabajo después de graduarse. Carolyn, cuyo apellido se ha mantenido en secreto para proteger su privacidad, buscó trabajo durante un año y medio después de asistir a un campo de entrenamiento de 17 semanas dirigido a mujeres y personas no binarias. Su matrícula finalmente fue perdonada, además de los $ 3,000 que había pagado por adelantado, pero sufrió un gran golpe financiero cuando estuvo desempleada durante un año. «Dada la duración del programa, lo breve que fue, era imposible siquiera arañar la superficie de lo que querían las empresas para los puestos que estaban tratando de cubrir», dijo. Vale la pena señalar que algunos bootcamps se están cerrando porque el modelo comercial puede ser difícil de entender.

El truco del bootcamp funciona porque muchas otras cosas no funcionan

El atractivo de un bootcamp tecnológico es comprensible. La educación superior en Estados Unidos es costosa y complicada. Según el College Board, un título de una institución de cuatro años puede costar entre $11,000 y $38,000 por año. El mercado laboral es difícil de ver a través. Los trabajadores están recibiendo algo de poder y aumentos decentes en este momento, pero luego está la inflación. Cuando llega una recesión, nada durará. Los campamentos de entrenamiento se posicionan como una forma de piratear un sistema comprometido. Es una idea romántica.

Ben Kaufman, director de investigación e investigaciones del Centro de Protección de Estudiantes Prestatarios, dice que los campos de entrenamiento reflejan la negativa del país a reconocer la educación como un bien público. En cambio, se ve como algo por lo que la gente debería pagar, a menudo bastante, para acceder. Y cuando combinas eso con un paisaje de muchos callejones sin salida, entonces lo tienes.

«No estamos dispuestos a lidiar con las preguntas difíciles de cómo capacitar y pagar la fuerza laboral de capacitación, y cuando no lo está, ha tenido personas que han estado listas y dispuestas, independientemente de si las personas realmente codifican. «Debería aprender y estar muy bien financiado para llenar el vacío y venderle a la gente el sueño de ser una gran persona en Silicon Valley», dijo Kaufman. «Lo hemos puesto en un pedestal durante tanto tiempo».

Es una situación complicada: las empresas de tecnología pueden ser elitistas y no son buenas para atraer a personas de diversos orígenes. No hay respuestas claras sobre cómo mejorar la situación: varias personas con las que hablé para esta historia sugirieron que las personas sin un título en informática podrían querer aprender a codificar por su cuenta, lo cual, ya sabes, es demasiado difícil (aunque no súper). caro). ) o vea lo que está disponible en un colegio comunitario local.

Los campamentos de entrenamiento «promete demasiado y no cumplen», dice Ben Sandofsky, desarrollador de aplicaciones y cofundador de la aplicación de fotografía Halide. Él dice que la tecnología necesita más diversidad y personas de diferentes orígenes, es solo que el enfoque de arranque de bootcamp podría no ser la mejor manera de hacerlo. Las transiciones de carrera pueden ser difíciles y poco frecuentes. «Por lo general, es una forma de engañar a las personas para que hagan cosas que están más allá de su capacidad», dijo Sandofsky.

Las personas que deben tener más cuidado al decidir si asistir o no a un campo de entrenamiento son las personas que ya no tienen privilegios, a quienes a menudo se dirigen. “Si no puede darse el lujo de perder ese dinero, no vale la pena el riesgo”, dijo Mindell Cannon.

¿Qué hacer cuando el camino hacia uno de los campos más atractivos de la economía es largo, tortuoso y lleno de minas terrestres? Por supuesto, la gente buscará atajos, por imperfectos que sean.

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