Es posible que hayamos tenido un adelanto del esperado y rumoreado Apple Car cuando la compañía presentó la próxima generación de su función CarPlay en su Conferencia Mundial de Desarrolladores anual. El nuevo CarPlay, que saldrá el próximo año, esencialmente convertirá el tablero de su automóvil en un iPhone gigante.

Si te encantan los productos (y los autos) de Apple, este probablemente fue un anuncio emocionante. Pero los defensores antimonopolio y los legisladores, que creen que la gran tecnología ya tiene demasiado poder sobre muchos aspectos de la vida estadounidense, lo ven de otra manera.

«Todas las grandes empresas de tecnología han estado tratando de mantener su dominio en estas industrias emergentes», dijo a Recode Krista Brown, analista principal de políticas del American Economic Liberties Project, un grupo de defensa antimonopolio. No se trata solo de automóviles, dijo, sino también de cosas como la realidad virtual y la tecnología financiera. «Lo que notas sobre todos ellos es que contienen cantidades masivas de datos».

Google y Apple se han estado moviendo hacia los automóviles durante casi una década, desde tableros de instrumentos y sistemas de información y entretenimiento hasta la construcción de vehículos autónomos y eléctricos. Dado que los automóviles se están convirtiendo esencialmente en computadoras gigantes, es lógico que las empresas de tecnología que fabrican computadoras más pequeñas quieran (y puedan) capitalizarlo. Como beneficio adicional, es una oportunidad para atraer nuevos clientes a sus ecosistemas digitales, lo que hace que sea mucho más difícil para las empresas competir sin esos ecosistemas, y obtener muchos más datos sobre hacia dónde vamos y qué estamos haciendo. haciendo hacer. Estos datos les dan a estas empresas una ventaja competitiva aún mayor.

“Hay un efecto volante donde la cantidad de datos que tienen les permite brindar mejor información. Eso no significa que debamos existir en un mundo en el que luego se conviertan en los únicos proveedores de esa información», dijo Brown.

Apple, que afirma que CarPlay está disponible en más del 98 por ciento de los autos en los Estados Unidos, no es la única compañía que intenta obtener ganchos más profundos en su tablero. Alexa de Amazon es una opción para cada vez más autos. Algunos modelos ofrecen Alexa Built-In, que tiene el asistente digital preinstalado y listo para usar (siempre y cuando tengas una cuenta de Amazon). Luego, puede pedirle a Alexa que haga la mayoría de las cosas que hace por usted en su casa, como reproducir música, darle instrucciones, decirle el clima y ordenar cosas de Amazon.

Google hace aún más. Primero, está Android Auto, que, como CarPlay, requiere que conecte su dispositivo y luego lo refleje en la pantalla táctil del automóvil. Luego está el sistema operativo automotriz Android (AAOS), que es gratuito y de código abierto. Los fabricantes de automóviles pueden usarlo para construir sus propios sistemas de infoentretenimiento; básicamente, AAOS es el equivalente del automóvil al sistema operativo móvil de Android. Finalmente, está Google Automotive Services, que son aplicaciones con licencia de Google que los fabricantes de automóviles pueden ofrecer en sus sistemas de infoentretenimiento, incluidos Maps, Play Store y Assistant, el equivalente para automóviles de Google Play Services en dispositivos móviles con Android.

La adopción de AAOS está en auge: si bien menos del 1 por ciento de los automóviles vendidos hoy usan Android Automotive, el analista de la industria Gartner predice que el 70 por ciento de los automóviles vendidos en 2028 lo harán. Eso no significa que todos ellos también tendrán Google Automotive Services (actualmente varios fabricantes no los tienen), ni que los consumidores se limitarán solo a lo que Google ofrece si los tienen. Significa que Google pronto podría poseer el sistema operativo que impulsa la mayoría de los sistemas de infoentretenimiento de automóviles nuevos.

«Los fabricantes de automóviles han intentado durante varios años crear un ecosistema de servicios digitales centrados en el cliente centrados en sus vehículos, pero en su mayoría han fracasado debido a la naturaleza y amplitud de estos servicios, así como a la verdadera comodidad que ofrecen a los clientes». dijo un informe reciente de Gartner. «A medida que la tecnología y el software continúan cambiando las reglas del juego para esta industria, las empresas de tecnología ven una oportunidad de aprovechar aún más su experiencia».

Básicamente, cuando compra un automóvil nuevo en estos días, la mayoría ofrecerá soporte para Android Auto, Apple CarPlay o Amazon Alexa, si no los tres. Los defensores antimonopolio y algunos legisladores ven esto como otra forma en que estas corporaciones gigantes pueden atraer a más personas a sus ecosistemas y dificultarles la salida. Eso les dará a esas empresas muchos más datos y hará que sea mucho más difícil para las empresas nuevas o más pequeñas competir. Recientemente, algunos grupos pro-consumidores han hecho sonar la alarma.

En una carta a los halcones antimonopolio, la senadora Amy Klobuchar (D-MN) y el representante David Cicilline (D-RI) y los reguladores antimonopolio, la Comisión Federal de Comercio y el Departamento de Justicia, en enero pasado, 28 grupos de consumidores y antimonopolio advirtieron que el «próximo Target” era la industria del automóvil. Los firmantes de la carta incluyen el Proyecto de Libertades Económicas Estadounidenses de Brown, así como Demand Progress, Public Citizen y el Proyecto de Supervisión de Tecnología de Vigilancia. De particular preocupación fue la privacidad del consumidor dada la enorme cantidad de datos que generan los automóviles que las grandes empresas tecnológicas podrían recopilar y usar.

«Las implicaciones para la privacidad y la seguridad son graves», decía la carta. “Google ya se está beneficiando de nuestro historial de navegación. Imagínese si también pudieran monetizar nuestro comportamiento al volante. Saben adónde vamos, qué estamos buscando y ahora saben con qué frecuencia usamos nuestras señales de giro o conducimos cinco millas por encima del límite”.

En abril, el representante Jamie Raskin (D-MD) junto con otros 10 representantes demócratas escribieron a la FTC y al DOJ con sus preocupaciones sobre la gran tecnología y la industria automotriz, viéndola como una oportunidad para mantenerse un paso por delante de la competencia potencial antes de un pocas empresas dominan otro mercado, tal como lo hicieron Google y Apple con los sistemas operativos de los teléfonos inteligentes.

«La gran tecnología está haciendo rápidamente con los automóviles lo que ya ha hecho con los teléfonos móviles», dice la carta. «Se necesita una acción urgente para proteger a los trabajadores, la privacidad y el panorama competitivo».

Las empresas tecnológicas, a su vez, ofrecen las garantías habituales de que los datos de los consumidores están protegidos y se respetan las opciones de privacidad de los consumidores. También señalan a menudo que hay mucha competencia y opciones en la industria automotriz, tanto para los consumidores (que en la actualidad generalmente tienen la opción de elegir entre las ofertas de automóviles conectados de varias compañías diferentes, o ninguna) y los fabricantes de automóviles que buscan compañías tecnológicas que buscan para alimentar sus sistemas de información y entretenimiento.

También vale la pena señalar que hay una razón por la cual los fabricantes de automóviles (y los consumidores) podrían adoptar las ofertas de Big Tech: son mejores. Los sistemas de información y entretenimiento de los automóviles son notoriamente malos; Ford (dirigida por Microsoft) fue tan odiada que fue objeto de una demanda colectiva.

«El infoentretenimiento y la navegación en el automóvil es un área en la que los fabricantes de automóviles y los conductores han estado buscando activamente nuestras inversiones y productos para mejorar la experiencia», dijo un portavoz de Google a Recode. “Los fabricantes de automóviles han trabajado con nosotros durante más de una década porque les brindamos opciones, flexibilidad y una variedad de experiencias útiles y más seguras para los conductores”.

Pedro Pacheco, analista de la industria automotriz de Gartner, dijo que no se trata de que las grandes tecnológicas se apoderen de un espacio que pertenece a la industria automotriz, se trata de que los fabricantes de automóviles se den cuenta de lo bien que podrían funcionar los ecosistemas digitales de las grandes tecnológicas si sus productos integran cada vez más tecnología.

«Los fabricantes de automóviles nunca han sido dueños de un ecosistema digital», dijo Pacheco. «Los fabricantes de automóviles necesitan aprovechar el ecosistema digital de Big Tech para ofrecer a sus clientes más y mejores capacidades digitales».

Pero los defensores antimonopolio no solo están preocupados por las grandes tecnologías y los sistemas de información y entretenimiento. También ven estos movimientos como el comienzo de un futuro posible en el que la gran tecnología desempeñará un papel mucho más importante en los vehículos, ya que estos vehículos dependen cada vez más de tecnología sofisticada para funcionar. Estas empresas están haciendo grandes inversiones en algo más que sistemas de infoentretenimiento y tableros. La empresa matriz de Google, Alphabet, es propietaria de la empresa de tecnología de conducción autónoma Waymo. Amazon compró la startup de vehículos autónomos Zoox y posee parte del fabricante de automóviles eléctricos Rivian. Y Microsoft, que ha estado en el espacio de los vehículos durante décadas, está haciendo sus propios movimientos hacia los vehículos autónomos con una inversión en Cruise, un conductor y servicio de entrega de coches eléctricos autónomos.

Apple parece estar siguiendo su libro de jugadas de teléfonos inteligentes para sus automóviles: poseer y controlar hardware, software y servicios. Se dice que el Apple Car, que ha estado en proceso durante años, es un vehículo eléctrico autónomo sobre el que Apple obviamente tendría mucho control. Es fácil ver un mundo en el que los terceros que quieran crear aplicaciones o servicios o realmente cualquier cosa para su Apple Car estén sujetos a los términos y condiciones de Apple (y cualquier comisión) al igual que para la mayoría de las cosas en su iPhone. Solo mire cómo Apple usó su control sobre los iPhones para darle acceso exclusivo al chip de comunicaciones de campo cercano necesario para alimentar las llaves digitales del automóvil. Esto significa que nadie más que la propia Apple puede fabricar una llave de coche digital para un dispositivo Apple. La negativa de Apple a abrir su chip NFC para servicios de pago ya ha generado cargos antimonopolio por parte de la Unión Europea (Apple ha dicho que no permitirá que terceros accedan al chip por razones de seguridad).

CarPlay puede no ser solo una vista previa del Apple Car. Los defensores de las leyes antimonopolio temen que también podría ser un anticipo de un mundo en el que casi todos los automóviles funcionan con solo dos sistemas operativos. Brown, del Proyecto Estadounidense de Libertades Económicas, no ve ninguna razón para creer que las grandes empresas tecnológicas no buscarían dominar este espacio como lo han hecho otras.

«A menos que decidan milagrosamente superar su tendencia a abusar de su dominio, creo que lo harán por lo que tienen para ofrecer y desplazarán a los demás», dijo. «Al igual que hizo Apple con su App Store».

Antes de que saliera el iPhone, era difícil imaginar un mundo en el que dependiera de su teléfono para conducir. Quince años después, es difícil imaginar usar su automóvil sin su teléfono para darle instrucciones, reproducir música, hacer llamadas e incluso abrir la puerta y tener su licencia de conducir. En otros 15 años, podemos vivir en un mundo lleno de vehículos autónomos y eléctricos, alimentados por las mismas compañías que alimentan nuestros teléfonos. Es posible que funcionen mejor que cualquier cosa que las compañías y los servicios de automóviles tradicionales podrían haber hecho por su cuenta, pero el precio también puede ser mucho más alto de lo que pensamos.

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