¿Recuerdas cuando decidimos que pasar demasiado tiempo en nuestros teléfonos era algo malo? ¿Que sumergirse en nuestros iPhones podría ser poco saludable o incluso adictivo?

Eso fue hace unos años. Así que desconcierta esto: ahora algo que ya sabemos que es potencialmente adictivo, las apuestas deportivas, está disponible en estos teléfonos, acompañado de un bombardeo mediático que promete un camino hacia el dinero fácil. Pero las personas que expresan inquietudes sobre esta combinación parecen ser pocas y distantes entre sí. Entonces, ¿qué sucede con la industria de las apuestas deportivas cuando alguien, a saber, Apple o Google, que tienen un control tremendo sobre lo que puede hacer con sus teléfonos, decide que tiene un problema con eso?

Porque ya sea que apruebe los juegos de azar o no, parece obvio que si lo hace fácilmente accesible para cualquier persona con un teléfono y una tarjeta de débito, con poca o ninguna restricción y mucha publicidad para alentarlo, va a causar problemas. Algunas personas colocan apuestas Esta no es una de esas historias sobre las consecuencias no deseadas que sacamos de la tecnología: está justo ahí, en la superficie.

«Es una epidemia en ciernes», dice Felicia Grondin, directora ejecutiva del Consejo de Apuestas Compulsivas de Nueva Jersey, donde las apuestas deportivas en línea son legales desde 2018. Desde entonces, dice, ha sido fácil entender las implicaciones: antes del verano de 2018, alrededor del 3 por ciento de las llamadas a la línea de ayuda para jugadores con problemas de su organización eran de personas que informaban problemas con las apuestas deportivas. Ahora ese número es de alrededor del 17 por ciento.

Nueva Jersey está a la vanguardia de los juegos de azar porque es el estado directamente responsable del fallo de la Corte Suprema de 2018 que otorgó a los estados individuales la capacidad de legalizar las apuestas deportivas en línea. Pero ha seguido una serie de estados, impulsados ​​por la promesa de dinero fácil de los contribuyentes, o la amenaza de perder ese dinero en los estados vecinos donde las apuestas en línea son legales.

Las empresas grandes y bien capitalizadas (compañías de juegos establecidas como MGM Resorts y relativamente nuevas como DraftKings y FanDuel) están entrando a raudales. Quieren que pueda apostar en deportes directamente desde su sofá, automóvil o bar y hacer apuestas en juegos de la NFL, hockey olímpico, Copa Mundial de Rugby 2023 o cualquier otra cosa con unos pocos toques. Y están gastando una tonelada de dinero tratando de convencerlo: solo DraftKings gastó $ 1 mil millones en ventas y marketing el año pasado y planea gastar aún más en 2022. (Divulgación: Vox Media tiene una relación con DraftKings).

Y obviamente hay un mercado para eso. Antes de la legalización, hubo un debate sobre si las apuestas deportivas atenderían a las personas que ya jugaban deportes ilegalmente o si atraerían a los novatos ocasionales. Todavía no sabemos la respuesta, pero sí sabemos que se puede ganar mucho dinero: en las primeras seis semanas en que las apuestas deportivas en línea legales estuvieron disponibles en Nueva York, los residentes apostaron $ 2.5 mil millones, incluidos casi $ 500 millones en apuestas de Super Bowl. . El torneo de baloncesto universitario March Madness de esta semana debería aumentar esos números nuevamente.

He estado siguiendo el auge de las apuestas deportivas en línea legales durante un tiempo: es principalmente una historia de los medios porque las empresas de medios que solían ocultarse en las apuestas deportivas ahora buscan ganar dinero con los programas y la publicidad de apuestas deportivas. Y la llegada de las aplicaciones de apuestas deportivas coincide con el movimiento para reevaluar nuestra relación con la tecnología en general y los teléfonos en particular, que realmente se aceleró después de las elecciones de 2016.

Por ejemplo, en 2018, el exejecutivo de Apple Tony Fadell, que ayudó a crear el iPhone, instó a los fabricantes de teléfonos y aplicaciones a fomentar una «vida digital saludable y templada… antes de que los reguladores gubernamentales decidan intervenir». Casi al mismo tiempo, activistas como el ex empleado de Google, Tristan Harris, promovían la idea de «tiempo bien invertido» en teléfonos y dispositivos, y criticaban a los fabricantes de aplicaciones como Google y Facebook por convertirse en traficantes de dopamina. The New York Times sugirió que deberías hacer que tu teléfono sea menos atractivo haciendo que la pantalla sea gris.

Entonces, cuando me reúno con ejecutivos e inversionistas de juegos que están entusiasmados con la oportunidad de transformar las apuestas deportivas de un pasatiempo semi-subterráneo en una actividad principal, regularmente les pregunto: ¿Qué sucede si Apple o Google deciden que las apuestas deportivas, donde se acompaña cualquier anuncio? por una voz superpuesta a la velocidad de una micromáquina al final que le indica que busque ayuda si tiene un problema con las apuestas. ¿Es algo que no desea en sus dispositivos?

¿O qué sucede si están de acuerdo con las apuestas deportivas pero quieren que sea un poco menos fluido y requieren más suscripciones y aprobaciones antes de realizar una apuesta? ¿O simplemente limitan la cantidad de notificaciones que pueden enviar las aplicaciones de apuestas? (FanDuel, por ejemplo, me envía un aviso todos los días y, a veces, funciona: una hora antes del Super Bowl, recibí una ventana emergente en mi iPhone que me decía que FanDuel había mejorado las probabilidades en una apuesta, ya sea que The primer drive del juego resultaría en un despeje y me advirtió que lo hiciera APUESTA AHORA ➡️. Lo hice, y gané, y luego hice dos apuestas más mientras estaba allí).

La respuesta de los jugadores fue consistente: me miran como si fuera un idiota y se encogen de hombros.

Pero no creo que sea una pregunta completamente idiota. Apple, en particular, ha dejado claro que la App Store de Apple es la App Store de Apple, y está dispuesta a acudir a los tribunales para que siga siendo así. pregunta fortniteJuegos épicos del fabricante. Los edictos de la tienda de aplicaciones de Apple van desde lo caprichoso (desde el principio, Apple les dijo a los desarrolladores que no hicieran aplicaciones de pedos para el iPhone porque ya estaba harto) hasta la moraleja: a Steve Jobs le apasionaba no hacer pornografía para permitir aplicaciones en su tienda de aplicaciones, y la compañía ha seguido su insistencia después de su muerte, y todo lo demás.

Apple también se ha esforzado por promover el uso responsable del teléfono. Poco después del ensayo de Fadell de 2018, la compañía presentó el equivalente a las etiquetas de información nutricional para sus aplicaciones, diseñadas para informarle qué tipo de contenido encontrará en la aplicación, si le piden dinero y otras recomendaciones. saber cosas, que es probable que muchos usuarios ignoren por completo.

Así que también le pregunté a Apple y Google, que tienen reglas sobre cómo se supone que funcionan las aplicaciones de juegos de apuestas, pero esas reglas generalmente se reducen a «estas cosas deben tener licencia y no ser fraudulentas». Tampoco obtuve respuestas de ellos.

Para ser claro, no creo necesariamente que Apple o Google deban impedirme apostar en los deportes. Y no creo que las apuestas deportivas sean necesariamente peores que muchos otros vicios o comportamientos riesgosos que puedo permitirme en mi teléfono en este momento. Seamless hace que sea demasiado fácil para mí pedir más comida reconfortante de la que debería; Con Drizzly puedo comprar whisky sin ponerme los pantalones. Compré Dogecoin a través de Robinhood minutos antes de que Elon Musk apareciera en SNL, y ahora he bajado un 78 por ciento. Y si viviera en California o Michigan, probablemente me enviarían gomitas de hierba a mi casa a través de Eaze. Sin mencionar el momento en que me entrego a cosas que me distraen pero que no me traen ninguna alegría real, como hacer desplazamientos de doom y publicaciones de mierda en Twitter.

Felicia Grondin está de acuerdo conmigo hasta cierto punto. Pero ella cree que las personas con problemas de apuestas deportivas son más difíciles de detectar que, por ejemplo, alguien que lucha contra las drogas. «Es una adicción oculta», dice ella. “No se huele en el aliento de alguien; No puedes verlo en su comportamiento hasta que es demasiado tarde».

Ciertamente, es bastante fácil meterse en problemas con estas cosas: pregúntele a Calvin Ridley, el jugador de los Atlanta Falcons que apostó $1,500 en tres juegos de la NFL el otoño pasado y ahora ha sido suspendido por al menos un año porque las reglas de la liga no permitían prohibir a los jugadores jugar. apuestas en partidos de liga. Según los informes, las apuestas de Ridley le costarán más de $ 11 millones en salarios perdidos.

Nuevamente, tengo la suerte de poder hacer apuestas de $10 en juegos de la NFL desde mi habitación. Y cuando pienso en mis problemas personales con los teléfonos, las aplicaciones de apuestas deportivas no están en la lista (en la parte superior de la lista en este momento: todos en la clase de sexto grado de mi hijo usan Discord para chismear sobre los demás, con resultados predecibles). Pero parece obvio que en algún momento alguien, tal vez los reguladores federales o estatales, tal vez las plataformas telefónicas, darán un paso atrás y preguntarán: «¿Qué hemos hecho y cómo podemos solucionarlo?».

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