Schmitt tomó el control de la situación, evaluó las imágenes que necesitarían y cavó una zanja para las muestras. La tripulación tenía aproximadamente 30 minutos antes de que las reglas de la misión dictaran que tenían que regresar al LM.

Cernán: Oye, él no… no se está volviendo loco. Es realmente.

Parkers: [Half-joking.] ¿Es del mismo color que el queso? […]

Herrero: Es casi del mismo color que la etiqueta LMP de mi cámara.

Parkers: ESTÁ BIEN. entendido

Cermán: ¡Es naranja, Jack! […]

Herrero: Impresionante, fanáticos del deporte. ¡Es hora de zanjar! Puedes ver eso en tu televisor a color, te lo apuesto.

Cernán: ¿Cómo puede haber tierra naranja en la luna? [Pause.] Jack, eso es realmente naranja. ¡Se ha oxidado! Dile a Ron que reciba la señal de la luna. [in the CM pointed] aqui.

Herrero: Parece un suelo desértico oxidado, así es.

Schmitt, Cernan y los geólogos se dieron cuenta de inmediato de que podrían haber encontrado un respiradero volcánico joven donde el vapor y los gases que escapaban habían oxidado el suelo. A continuación, Schmitt preparó una muestra central.

Herrero: ¿Lo querías en naranja?

En Mission Control, las voces de la trastienda de los geólogos gritaron al unísono: «¡Sí!»

Parkers: Roger, eso está confirmado. Podemos poner núcleos en suelo gris todo el tiempo.

Después de la misión, los análisis mostrarían que la tierra anaranjada no había sido oxidada por erupciones volcánicas; Más bien, contenía perlas de vidrio formadas a partir de una fuente de fuego de gotas fundidas atrapadas por un flujo de lava hace unos 3.500 millones de años. El cráter Shorty en sí se formó por un impacto, uno que desenterró las cuentas desde abajo.

Mientras la tripulación se preparaba para su período de descanso, CapCom Joe Allen compartió algunos pensamientos filosóficos nocturnos.

todo el mundo: También podría agregar que muchos de nosotros esperamos con ansias el tercer EVA mañana. Será el último en la superficie lunar durante algún tiempo.

Cermán: Te lo digo, si es algo como los dos primeros, también lo esperamos con ansias. [Long pause.]

todo el mundo: Gene y Jack, todavía estamos asombrados con las hermosas imágenes de televisión que obtenemos de su cámara de televisión allí. De hecho, es divertido ver las huellas que dejas en el suelo lunar, tanto las huellas como las huellas del rover. Y algunos de nosotros estamos aquí abajo ahora, pensando en qué tipo de marcador o rastro algún día interferirá con el rastro que dejarás allí mañana.

Cernán: Ese es un pensamiento interesante, Joe, pero creo que todos sabemos que un día alguien, en algún lugar, estará aquí para interrumpir estas pistas.

todo el mundo: Sin duda Geno.

Herrero: No seas demasiado pesimista, Joe. Creo que sucederá.

* * *

El último EVA lunar del programa Apolo llevó a la pareja a través del valle hasta el Macizo del Norte. Condujeron a través del campo de rocas esparcidas por las laderas más bajas del macizo, hicieron un viaje hacia el este para explorar las Colinas Esculpidas y terminaron el día inspeccionando el cráter rocoso Van Serg.

Cuando la tripulación regresó al LM, realizaron una breve ceremonia de clausura frente a la cámara de televisión del rover. Desvelaron una placa al pie del Challenger y el administrador de la NASA, James Fletcher, llamó por radio para felicitar al presidente Richard Nixon.

Luego, antes de subir la escalera por última vez, Cernan pronunció un último monólogo sobre la etapa más lejana de la historia humana.


Cermán: Bob, este es Gene y estoy en la superficie. Y mientras doy los últimos pasos humanos desde la superficie de regreso a casa, durante algún tiempo, pero no demasiado, creemos, en el futuro, solo quiero [say] lo que creo que la historia registrará: que el desafío de Estados Unidos hoy ha dado forma al destino de la humanidad mañana. Y cuando dejemos la luna y Tauro-Littrow, nos iremos como vinimos y, si Dios quiere, como volveremos: con paz y esperanza para toda la humanidad. Buena suerte, tripulación del Apolo 17.

En una historia oral de la NASA de 2007, Cernan reflexionó sobre estos momentos finales en la superficie lunar.


Cermán:
La gente seguía diciendo: «¿Qué vas a decir, cuáles serán las últimas palabras en la luna?» Nunca pensé en eso hasta que básicamente me arrastré por la escalera. […]

Miré hacia abajo y allí estaban mis últimos pasos en la superficie. […] Miré por encima del hombro porque la tierra estaba en la cima de las montañas en el cielo del sudoeste. […]

no volvería Eso es todo. Quería, como en el simulador, quería presionar el botón de congelación, detener el tiempo, detener el mundo. Solo quería sentarme y reflexionar sobre este momento por unos momentos y, con suerte, absorber más subconscientemente de lo que tenía la capacidad de absorber conscientemente. Pero no pude, no había ningún botón de congelación.

Así que subí por la escalera.



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