En una pequeña isla frente a la costa oeste de Sicilia, hace mucho tiempo, un gran estanque mostraba los reflejos de los dioses tachonados de estrellas.

Los científicos han asumido durante mucho tiempo que una antigua cuenca rectangular en la isla de Motya sirvió como puerto interior artificial, o quizás como dique seco, para los navegantes fenicios hace unos 2.550 años. En cambio, la estructura llena de agua es la piscina sagrada más grande conocida del antiguo mundo mediterráneo, dice el arqueólogo Lorenzo Nigro de la Universidad Sapienza de Roma.

Los fenicios, que absorbieron las influencias culturales de muchas sociedades mediterráneas en sus viajes por mar, colocaron la piscina en el centro de un complejo religioso en una ciudad portuaria también llamada Motya, informa Nigro en abril. antigüedad.

Nigro descubrió que la piscina y tres templos cercanos estaban alineados con las posiciones de ciertas estrellas y constelaciones en días clave del año, como los solsticios de verano e invierno. Cada uno de estos cuerpos celestes estaba asociado con un dios fenicio específico.

Por la noche, la superficie reflectante de la piscina, que era un poco más larga y ancha que una piscina olímpica, se usaba para observaciones astronómicas marcando las posiciones de las estrellas con polos, sospecha Nigro. Los descubrimientos del puntero de un instrumento de navegación en un templo y la estatua desgastada de un dios egipcio asociado con la astronomía en un rincón de la piscina respaldan esta posibilidad.

Fue un arqueólogo que exploró Motya hace aproximadamente un siglo quien describió por primera vez la gran piscina como un puerto conectado al mar por un canal. Anteriormente se había descubierto un puerto similar en Cartago, una ciudad fenicia en la costa del norte de África.

Pero las excavaciones y la datación por radiocarbono realizadas desde 2002 por Nigro en Motya en colaboración con la Superintendencia de Trapani en Sicilia y la Fundación G. Whitaker en Palermo han refutado esta opinión.

“La piscina no podía haber servido como puerto porque no estaba conectada con el mar”, dice Nigro. Él y su equipo drenaron temporalmente la cuenca, demostrando que en su lugar se alimenta de manantiales naturales. Fue solo después de que los invasores griegos capturaron a Motya en una batalla que comenzó en el 396 a. Se cavó un canal desde la cuenca hasta una laguna cercana, descubrió el grupo Nigros.

Los fenicios se establecieron entre el 800 a.C. y 750 a.C. en Motia. La piscina sagrada, que incluye un pedestal central que originalmente sostenía una estatua del dios fenicio Ba’al, se construyó entre el 550 a. y 520 a. construido, dice Nigro. Dos pistas indicaban que una estatua de Ba’al había estado alguna vez sobre el pedestal. Primero, después de vaciar la piscina, el equipo de Nigro encontró un bloque de piedra con los restos de un gran pie cincelado en el borde de la piscina. Y una inscripción en un pequeño hoyo en una esquina de la palangana contiene una dedicación a Ba’al, un dios fenicio principal.

Imagen de un trozo de piedra con una talla en forma de dedos en la parte superior
Un bloque con un pie tallado encontrado en el borde de la piscina sagrada de Motya probablemente formaba parte de una estatua de un dios fenicio que originalmente estaba sobre un pedestal en el centro de la piscina, dicen los investigadores.L.Nigro/antigüedad 2022

Los dioses adorados por los fenicios en Motya y en otros lugares se identificaron estrechamente con los dioses de otras sociedades mediterráneas. Por ejemplo, Ba’al era una contraparte cercana del héroe divino Hércules en la mitología griega.

La capacidad de integrar las deidades de otras personas en su propia religión «fue probablemente una de las claves del éxito de los fenicios en todo el Mediterráneo», dice la arqueóloga Susan Sherratt de la Universidad de Sheffield en Inglaterra, que no participó en el nuevo estudio. .

Los navegantes, ahora llamados fenicios, vivían en las ciudades del Mediterráneo oriental que se fundaron hace más de 3.000 años (Número de serie: 25/01/06). Los fenicios establecieron asentamientos desde Chipre hasta la costa atlántica española. Algunos investigadores sugieren que los fenicios carecían de una identidad cultural o étnica unificadora.

El negro no está de acuerdo. Los fenicios desarrollaron un sistema de escritura influyente y hablaban un idioma semítico común, características clave de una cultura compartida del Mediterráneo oriental, afirma. A medida que estos marinos se asentaron en islas y regiones costeras que se extendían hacia el oeste a través del Mediterráneo, crearon culturas mixtas con grupos nativos, sospecha Nigro.

Las excavaciones en Motya indican que los recién llegados fenicios crearon una cultura fenicia occidental distintiva a través de interacciones con personas que ya estaban allí. La cerámica y otros artefactos indican que grupos de Grecia, Creta y otras regiones del Mediterráneo se asentaron regularmente en la isla hace unos 4.000 años. Los objetos de metal y otros restos culturales de varias etapas del desarrollo de Motya muestran influencias de todos los rincones del Mediterráneo.

Aunque se desconoce mucho sobre la vida política y social de Motya, sus fundadores fenicios supervisaron un experimento de tolerancia cultural que duró al menos 400 años, dice Nigro.

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