Las represas se consideran tradicionalmente como emisores de gases de efecto invernadero en los grandes ríos. Sin embargo, un equipo de la Universidad de Pekín en China ha roto esa percepción, basándose en un pensamiento sistémico holístico aplicado a la presa de las Tres Gargantas (TGD) en el río Yangtze en China.

Las represas se consideran tradicionalmente como emisores de gases de efecto invernadero en los grandes ríos. Sin embargo, un equipo de la Universidad de Pekín en China ha roto esa percepción, basándose en un pensamiento sistémico holístico aplicado a la presa de las Tres Gargantas (TGD) en el río Yangtze en China.

Este estudio está dirigido por el profesor Jinren Ni. «Nos tomó más de ocho años completar este trabajo», dice Ni. El equipo utilizó 30 índices de calidad del agua durante 25 años y midió los gases de efecto invernadero (GEI) a lo largo de 4300 km del río Yangtze. Se crearon enormes conjuntos de datos y modelos basados ​​en datos utilizando herramientas de aprendizaje automático para los gases de efecto invernadero de los ríos. Esto demostró el efecto de la emisión inicial de gases de efecto invernadero en ecosistemas fluviales prístinos y proporcionó una metodología confiable para una evaluación sólida del cambio de gases de efecto invernadero inducido por represas.

Desde su puesta en servicio en 2003, el TGD ha alterado el balance de carbonato en el área del embalse, mejorando la metanogénesis río arriba pero restringiendo la metanogénesis y la desnitrificación al modificar los hábitats anóxicos mediante lavados remotos río abajo. Al examinar el rango espacio-temporal de los “efectos de la gran represa” del TGD, es necesario incluir tanto el tramo superior como el inferior.

Se encontró una separación cuantitativa entre las nuevas emisiones resultantes del embalse y operación del TGD y las emisiones no tocadas que surgieron naturalmente antes de su construcción. Esto lleva a un hallazgo inesperado de que el TGD ha llevado a reducciones significativas en las emisiones de CO promedio anuales2CH4y N2O en el Yangtsé. Usando un enfoque holístico, el equipo descubrió que los impactos de TGD se extienden miles de kilómetros río abajo a lo largo del río Yangtze, mucho más allá del embalse y sus inmediaciones (aunque la mayoría de los estudios anteriores solo han considerado este último). “Su enfoque se basa en la lógica de que una contabilidad completa de los impactos de GEI de la represa debe incluir toda la esfera de influencia de la represa. Esta metodología llevó a la conclusión de que las emisiones acuáticas han disminuido en lugar de aumentar desde que se puso en marcha la presa”, dice la profesora Emily Stanley de la Universidad de Wisconsin-Madison.

Como fuente de energía limpia, la energía hidroeléctrica puede ayudar a reducir la dependencia de los combustibles fósiles tradicionales (como el carbón, el petróleo y el gas natural) y reducir significativamente las emisiones de gases de efecto invernadero. En los últimos años, algunos investigadores han sugerido que las represas aumentarían las emisiones de gases de efecto invernadero de los ríos. Este tema atrajo una atención renovada y estimuló muchas discusiones sobre los cambios en las emisiones de gases de efecto invernadero antes y después de la operación de TGD. Al proporcionar una vista panorámica de CO2CH4y N2Oh ríos a lo largo del Yangtze, el presente estudio ayuda a resolver el debate sobre los gases de efecto invernadero causados ​​por las grandes represas. Según el profesor Ni, «esto significa que los TGD facilitan la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, incluso si se ignoran los enormes beneficios de reducir los gases de efecto invernadero al sustituir los combustibles fósiles por energía hidroeléctrica».

El análisis de sistemas completos proporciona nuevos conocimientos sobre las emisiones de gases de efecto invernadero causadas por la operación de grandes represas, que son requisitos previos esenciales para comprender su impacto en los ciclos biogeoquímicos de los grandes ríos. Como señala el profesor Stanley, «si bien TGD es único en su tamaño, es poco probable que sea único en el alcance y el alcance de su influencia».

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Ver el artículo:

Presa de las Tres Gargantas: ¿amiga o enemiga de los gases de efecto invernadero de los ríos?

https://doi.org/10.1093/nsr/nwac013


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