Una evaluación oficial de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) sobre los elefantes africanos ha demostrado que los elefantes están más amenazados de lo que se pensaba. En la evaluación, los elefantes africanos del bosque ahora se clasifican como en peligro crítico y los elefantes de la sabana africana como en peligro.

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Hasta ahora, los elefantes solo se han clasificado como africanos o asiáticos. Sin embargo, hay dos especies de elefantes africanos, los elefantes del bosque y los elefantes de la sabana. Los elefantes de los bosques africanos son más pequeños en comparación con sus contrapartes de la sabana. Los elefantes de la sabana son comunes en el África subsahariana, mientras que los elefantes del bosque viven en las regiones central y occidental de África.

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«Los posibles efectos positivos de la división de los elefantes del bosque y de la sabana en diferentes especies no pueden subestimarse», dijo Bas Huijbregts del World Wildlife Fund. «Los desafíos para ambas especies son muy diferentes, al igual que los caminos para su recuperación».

Los elefantes africanos enfrentan muchas amenazas, incluida la caza furtiva y los conflictos entre humanos y animales. La caza furtiva sigue siendo el peor problema, según Kathleen Gobush de la UICN, quien también dirigió la evaluación.

«La caza furtiva sigue siendo el principal factor de disminución de ambas especies», dijo Gobush. «Con suerte, estas evaluaciones volverán a llamar la atención del mundo para detener la matanza, el comercio y la demanda de marfil».

El número de elefantes africanos ha disminuido en las últimas décadas. Durante un período de 31 años, aproximadamente el 86% de los elefantes de los bosques africanos se han perdido por diversos factores. Según la UICN, los elefantes de la sabana africana han disminuido en un 60% durante los últimos 50 años. Hoy en día solo quedan 415.000 de ambas especies en el continente.

Si bien los elefantes africanos estaban en declive, la evaluación también encontró que una acción rápida y positiva podría ayudar a restaurar sus poblaciones. Cuando los elefantes están protegidos y se les da la oportunidad de rejuvenecer, su población puede recuperarse. El Parque Nacional Tsavo en Kenia ha visto aumentar su población de elefantes de 6.500 en 1988 a alrededor de 17.000 en la actualidad.

+ UICN

A través de National Geographic y ABC News

Imagen a través de Ray en Manila.

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