Meta tuvo un año difícil.

En 2022, la compañía vio caer el precio de sus acciones a un mínimo histórico, despidió a 11,000 de sus empleados y enfrentó un intenso escepticismo sobre la viabilidad de su visión futurista de Metaverse por parte de inversores impacientes. Pero eso no convencerá al gigante tecnológico de cambiar sus planes.

En un memorando a los empleados de Meta, también publicado en las redes sociales, el lunes, uno de los principales ejecutivos de Meta, el CTO Andrew «Boz» Bosworth, reflexionó sobre el difícil momento en el que se encuentra la empresa. Dejó en claro que la compañía redoblará sus planes para desarrollar nuevas tecnologías AR/VR, incluidas las que impulsan Metaverse, una serie de mundos virtuales 3D inmersivos donde las personas socializarán, trabajarán y jugarán con avatares digitales de ellos mismos.

«Nunca pensamos que sería fácil o sencillo, pero este año ha sido aún más difícil de lo que esperábamos», escribió Bosworth. “Los desafíos económicos en todo el mundo, combinados con la presión sobre el negocio principal de Meta, crearon una tormenta perfecta de escepticismo sobre las inversiones que estamos haciendo. Estos son momentos que realmente ponen a prueba la fe de las personas en el futuro”.

La nota de Bosworth argumentó por qué los empleados, y el público, deberían creer en la inversión de $ 10 mil millones de la compañía en el desarrollo de nuevas tecnologías como AR / VR, seguimiento ocular y procesamiento de gráficos.

«Esta publicación es mi intento de dejar las cosas claras», dijo Bosworth en una entrevista con Recode la semana pasada, hablando con los críticos que piensan que Meta está gastando demasiado en nuevas tecnologías que aún no son tan grandes como las redes sociales. “Hubo un malentendido muy grave sobre el negocio y el hecho de que el 80 por ciento de la inversión que hacemos es una inversión en el negocio principal. Y si le preguntas a la persona promedio, ¿no es razonable que una empresa invierta un cierto porcentaje, tal vez incluso el 20 por ciento, en su futuro?».

El CEO de Meta, Mark Zuckerberg, cree que Metaverse será la próxima iteración de Internet, un cambio tecnológico similar al teléfono celular. Pero incluso en el mejor de los casos para Zuckerberg, tomará tiempo realizar esa visión, hasta 10 años, según sus estimaciones. Mientras tanto, algunos inversores han comenzado a sospechar. Uno calificó el gasto continuo de Meta como «espantoso» en una carta abierta reciente instando a la compañía a hacer recortes.

En su memorando, Boz argumentó que Meta cedería a esta presión del mercado.

“En tiempos de bonanza es fácil hacer grandes y ambiciosas inversiones en el futuro. Pero cuando las condiciones económicas cambian, es igual de fácil dar la vuelta: reduce tus ambiciones, apégate a lo que es más seguro y rentable hoy, y obtén lo más que puedas», escribió Bosworth.

El ejecutivo argumentó que este tipo de pensamiento a corto plazo tiene «consecuencias catastróficas» y dijo que conduce a «empresas vacías que abandonaron la innovación hace mucho tiempo y se conforman con simplemente poner en marcha una empresa existente hasta que… ya no funcione». ”

Los comentarios de Bosworth llegan en un momento en que hace tiempo que se necesita un gran avance en Silicon Valley. Han pasado años desde que cualquiera de los gigantes tecnológicos reinantes, Apple, Google o Meta, lanzaron una tecnología tan transformadora como sus productos anteriores, como el teléfono móvil, el motor de búsqueda en línea, la computadora personal o cualquier plataforma de redes sociales como Facebook. Durante el último año y medio, Meta se ha posicionado como un líder potencial en este frente.

Y si bien Apple y otros gigantes tecnológicos también están invirtiendo en tecnología AR/VR, Zuckerberg se encuentra en una posición única: es el único CEO tecnológico importante que queda y también es fundador de la empresa, con control de la junta e inmunidad sustancial a los despidos. También lanzó varias iteraciones de auriculares AR/VR antes de que Apple lanzara un solo producto en este espacio, lo que le da a Meta una ventaja en el desarrollo.

Pero Meta necesita seguir ganando dinero haciendo crecer su negocio principal: vender anuncios en las redes sociales. La compañía aún se está recuperando de una importante caída en su negocio de anuncios después de que Apple lanzó su herramienta de transparencia de seguimiento de aplicaciones para iPhones, que limitó la capacidad de Meta para orientar los anuncios; la compañía predijo que solo en el año perdería $ 10 mil millones en 2022 debido a estos cambios. Este año, Facebook también informó su primera caída en el número de usuarios globales en el último trimestre de 2021, ya que enfrenta una competencia cada vez mayor de TikTok. Para algunos, es una señal de que la plataforma está perdiendo relevancia, especialmente entre los usuarios más jóvenes y en países desarrollados como EE. UU. Bosworth argumentó en su memorando que sus críticos «malentendieron» algunas tendencias aquí. Señaló que el compromiso de Facebook está aumentando en el tercer trimestre de 2022 y que WhatsApp, propiedad de Meta, está creciendo más rápido en América del Norte en comparación con otras regiones.

Bosworth también brindó un vistazo de en qué planea enfocarse Meta en sus esfuerzos de AR/VR en el futuro.

Ese año, Meta lanzó un auricular de realidad mixta de $ 1,500 llamado Quest Pro. La realidad mixta significa que, en lugar de estar completamente inmerso en un entorno virtual, puede ver la realidad virtual proyectada en su entorno. El Quest Pro se comercializa para clientes comerciales como arquitectos, diseñadores de indumentaria y otros profesionales que utilizan el modelado 3D para su trabajo.

Los cascos de realidad virtual Quest 2, más antiguos y asequibles de Meta, son más populares entre los consumidores principales (son los cascos de realidad virtual líderes en el mercado de consumo), pero las tecnologías siguen siendo un nicho en comparación con Facebook o el propio Instagram de Meta. A modo de comparación, Meta ha vendido aproximadamente 14,8 millones de auriculares Quest 2 desde su lanzamiento, según la firma analista IDC, mientras que Facebook tiene casi 3 mil millones de usuarios activos mensuales.

Esto se debe principalmente a que los productos de realidad virtual son voluminosos y difíciles de usar en la cara durante más de unas pocas horas seguidas. Y si bien son divertidos para los juegos y los lugares de reunión virtuales, no son tecnologías esenciales como una computadora portátil o un teléfono.

Meta espera que eventualmente más personas usen productos AR/VR a medida que se vuelvan más livianos y tecnológicamente más avanzados.

«No pasará mucho tiempo antes de que un auricular VR pueda emular una poderosa configuración de computadora doméstica, desde un dispositivo que cabe en una mochila y se puede usar en cualquier lugar», escribió Bosworth.

Si bien las ambiciones de Meta para AR/VR son audaces, a veces tiene dificultades para vender partes de su visión al público e incluso a algunos de sus propios empleados. La plataforma social Metaverse insignia de Metaver, Horizon Worlds, fue infrautilizada por sus propios empleados, en parte porque tenía demasiados errores, informó The Verge en octubre. El titán de la industria de la realidad virtual John Carmack, quien anteriormente fue Consultor Ejecutivo en VR para Meta, dejó la compañía el viernes y dijo en una nota suicida ahora pública que si bien cree en el potencial de los productos VR de Meta, cuestiona la eficiencia de la compañía para construirlos Fuera del mundo de la realidad virtual, muchos comentaristas de las redes sociales han criticado el aspecto de los avatares virtuales de Meta en sus productos AR/VR: una captura de pantalla del avatar de Mark Zuckerberg fue ampliamente ridiculizada en Twitter y otras plataformas por no tener piernas y ser caricaturesca (como respuesta del CEO de tecnología y presentó un avatar actualizado una semana después).

Bosworth le dijo a Recode que la compañía tiene un «problema real» para que las personas entiendan el valor de los productos Metaverse de Meta cuando no usan un auricular VR y tienen la experiencia completa, sino uno aplanado Ver captura de pantalla 2D en un celular o computadora. Dijo que sus equipos están trabajando en mejoras a los sistemas técnicos que alimentan a los avatares para hacerlos «más robustos».

Pero, en última instancia, los avatares son solo una pequeña parte de lo que Meta gasta de su presupuesto anual de 10.000 millones de dólares en las tecnologías futuristas que componen su división Reality Labs. La empresa, por ejemplo, invierte aproximadamente la mitad de su presupuesto de Reality Labs en AR, incluido el desarrollo de nuevos dispositivos de hardware, dijo Bosworth. Bosworth dijo que, con el tiempo, Meta espera demostrar que sus críticos están equivocados al fabricar productos que la gente realmente use.

«La forma en que hace de este un dispositivo más ubicuo lo hace más valioso para más personas», dijo. «Y eso es exactamente lo que estamos tratando de hacer».

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