Una nueva tecnología que podría almacenar calor durante días o incluso meses, apoyando la transición a cero neto, es el foco de un nuevo proyecto que involucra el programa de investigación del Centro de Construcción Activa dirigido por la Universidad de Swansea, que acaba de recibir una financiación de £ 146,000.

Una nueva tecnología que podría almacenar calor durante días o incluso meses, apoyando la transición a cero neto, es el foco de un nuevo proyecto que involucra el programa de investigación del Centro de Construcción Activa dirigido por la Universidad de Swansea, que acaba de recibir una financiación de £ 146,000.

El Departamento de Estrategia Comercial, Energética e Industrial (BEIS) está financiando el proyecto a través del Esquema de demostración de almacenamiento de energía de duración extendida, parte de la Cartera de innovación neta cero (NZIP) de £ 1 mil millones.

El almacenamiento de energía térmica (almacenar el calor para que esté disponible cuando lo necesite) tiene el potencial de aumentar los costos de energía.

También resuelve uno de los principales problemas de las fuentes de energía renovables, la llamada intermitencia: la energía eólica y solar dependen de las condiciones climáticas. El almacenamiento de energía térmica significa que el exceso de energía generado durante los períodos en que abunda la energía renovable puede almacenarse y liberarse para compensar futuros déficits.

El proyecto, llamado Adsorb (Advanced Distributed Storage for Grid Benefit), tiene como objetivo demostrar un sistema modular que podría mejorar la eficiencia energética de un edificio y aliviar la presión sobre los sistemas energéticos nacionales. El sistema puede instalarse en edificios nuevos o adaptarse a edificios existentes.

El equipo evaluará dos tipos diferentes de tecnologías avanzadas de almacenamiento de energía térmica, ambas desarrolladas por la Universidad de Loughborough.

El primero es el almacenamiento termoquímico (TCS), que podría almacenar durante semanas o incluso meses sin pérdida de calor. Extrae calor de una fuente térmica, como una bomba de calor, un calentador eléctrico o un colector solar térmico para deshidratar un material activo, «cargando» así el tanque de almacenamiento de calor. Después de la carga, el sistema se puede enfriar a temperatura ambiente y la energía se almacena. Cuando es necesario, se vuelve a introducir la humedad, que luego libera el calor para su uso en el hogar.

La segunda tecnología es el material de cambio de fase (PCM). Esto tiene el potencial de proporcionar almacenamiento diario de energía térmica a densidades mucho más altas que las tecnologías tradicionales. El sistema PCM también usa una fuente de calor, esta vez para calentar un depósito químico para convertir el material sólido en su forma líquida. Esto almacena calor latente durante varios días. El calor almacenado se puede liberar para proporcionar agua caliente o calefacción de espacios simplemente bombeando agua a menor temperatura a través del sistema.

Combinadas con sistemas de control inteligente, estas tecnologías podrían reducir significativamente las facturas de los consumidores y resolver el problema de la interrupción, promover la energía renovable y eliminar más carbono del suministro de energía del Reino Unido.

La nueva financiación apoyará un Estudio de Prefactibilidad para evaluar los beneficios potenciales de estas tecnologías.

El programa de investigación del Active Building Center colaborará con la Universidad de Loughborough, la Universidad de Sheffield y Mixergy.

La cooperación con la industria es un elemento crucial de este proyecto. Mixergy aporta una valiosa experiencia en la comercialización de tecnologías innovadoras desarrolladas en el ámbito académico, pero también cuenta con cadenas de suministro y modelos de distribución probados que pueden ayudar a que estas tecnologías lleguen rápidamente a los mercados principales.

Después de haber desarrollado, lanzado y ampliado un mercado para su tanque de agua caliente estratificado inteligente, el equipo de Mixergy también está en este proyecto investigando cómo el sistema inteligente de almacenamiento de agua caliente propuesto podría integrarse en los sistemas de energía domésticos existentes.

Dr Ahsan Khan, investigador principal del programa de investigación Active Building Center, dijo:

“La descarbonización del calor simplemente no ocurrirá lo suficientemente rápido sin innovaciones en el almacenamiento de calor. Ver a BEIS priorizar esta ruta crítica y a nuestro equipo de almacenamiento térmico desarrollar asociaciones industriales para hacer realidad estas tecnologías se siente como un gran paso en nuestro viaje hacia el cero neto”.

El ministro de Gobierno del Reino Unido, Greg Hands, dijo:

“El avance de las tecnologías de almacenamiento de energía será fundamental en nuestra transición hacia energías renovables baratas, limpias y seguras.

Nos permitirá aprovechar al máximo nuestras fuentes de energía renovables domésticas, reducir costos y terminar con nuestra dependencia de combustibles fósiles volátiles y costosos. A través de esta competencia, aseguramos que los científicos y pensadores más innovadores del país cuenten con nuestro apoyo para hacer realidad este objetivo”.

FINAL

Notas para editores

La Universidad de Swansea es una universidad de doble campus de clase mundial, orientada a la investigación, que ofrece una experiencia estudiantil de clase mundial y tiene una de las mejores tasas de empleabilidad de graduados en el Reino Unido. La universidad tiene la calificación más alta posible para la enseñanza, una calificación de oro en el Marco de excelencia docente (TEF) en 2018, y ha sido elogiada por su alta proporción de estudiantes que logran excelentes resultados de manera constante.

Swansea escaló 14 posiciones hasta el puesto 31 en la Guardian University Guide de 2019, lo que nos convierte en la universidad mejor clasificada de Gales, con una de las mejores tasas de éxito de graduados que encuentran empleo en el Reino Unido y el mismo nivel de satisfacción general que la universidad número 1.

Los resultados del Research Excellence Framework 2014 (REF) 2014 mostraron que Swansea dio el ‘mayor salto entre las instituciones de investigación intensiva’ en el Reino Unido (Times Higher Education, diciembre de 2014) y logró su ambición de ser una de las 30 mejores universidades de investigación y ascender en la tabla de la liga al puesto 26 en Gran Bretaña.

La universidad está clasificada entre las 300 mejores universidades del mundo y se clasificó en el grupo 251-300 en el ranking mundial de universidades de 2018 de Times Higher Education. La Universidad de Swansea ahora tiene 23 socios principales que otorgan títulos conjuntos y títulos de posgrado.

Fundada en 1920, la universidad fue la primera universidad de campus en Gran Bretaña. Actualmente ofrece alrededor de 350 cursos de pregrado y 350 de posgrado para alrededor de 20.000 estudiantes y posgraduados. La universidad tiene planes de expansión ambiciosos para su centenario en 2020 y aspira a expandir aún más su alcance global y realizar su potencial nacional e internacional.

La Universidad de Swansea es una organización benéfica registrada. Nº 1138342. Visite www.swansea.ac.uk

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