Los pulpos que viven en las profundidades del mar frente a la costa de California se están reproduciendo mucho más rápido de lo esperado.

Los animales ponen sus huevos cerca de los respiraderos geotérmicos, y el agua más cálida acelera el desarrollo embrionario, informaron los investigadores el 28 de febrero en la Reunión Virtual de Ciencias del Océano de 2022. Este truco reproductivo significa que las madres calamar se reproducen durante menos de dos años en lugar de los 12 estimados.

En 2018, los científicos descubrieron miles de pulpos de aguas profundas en la costa de California (Muusoctopus robustus) acumulado en un trozo de lecho marino a unos 3.200 metros por debajo de la superficie. Muchos de los animales del tamaño de una toronja eran hembras que incubaban huevos, lo que llevó a los investigadores a nombrar el sitio Octopus Garden.

Pero con la temperatura del agua rondando los gélidos 1,6 °C, el crecimiento en este jardín debería ser pausado. En los pulpos, el desarrollo embrionario tiende a ralentizarse a bajas temperaturas, dice el ecologista marino Jim Barry del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey en Moss Landing, California. ”

El récord de la temporada de reproducción más larga de cualquier animal, poco más de cuatro años, lo tiene otra especie de pulpo que vive en aguas más cálidas (Número de serie: 30/07/14). m. robustus, que prospera en las frescas profundidades de Octopus Garden, era por lo tanto un serio contendiente por el título, dice Barry. «Si observa la temporada de reproducción proyectada a 1,6 ° C, son más de 12 años».

Para verificar lo que se convertiría en una maternidad sin precedentes, Barry y sus colegas realizaron repetidas visitas al Octopus Garden de 2019 a 2021 utilizando un vehículo a control remoto. El equipo apuntó cámaras a los huevos de calamar, que se asemejan a dedos blancos, para monitorear su tasa de desarrollo. Usando uno de los brazos robóticos del sumergible, los investigadores también empujaron suavemente a docenas de calamares y midieron la temperatura del agua en sus nidos.

El equipo descubrió que el agua relativamente tibia (hasta 10,5 °C) bañaba todas las telas. Los pulpos hembra prefieren poner sus huevos en corrientes de agua calentada geotérmicamente, encontraron los investigadores. Este descubrimiento fue una indicación de que estos animales no son las madres a larga distancia que la gente pensaba que eran, dice Barry. «Estamos casi seguros de que estos animales se reproducen mucho más rápido de lo que cabría esperar».

Imagen de tres calamares morados en el fondo del mar donde se ve el huevo de cría blanco de un animal
pulpo de aguas profundas (Muusoctopus robustus) puesta de puesta de huevos que parecen dedos blancos.Fideicomiso de exploración oceánica, NOAA

Con base en las observaciones de los huevos en desarrollo, Barry y sus colegas calcularon que las madres solo incubaron durante unos 600 días, o alrededor de un año y medio. Eso es mucho más rápido de lo previsto, dice Jeffrey Drazen, ecologista de aguas profundas de la Universidad de Hawái en Manoa que no participó en la investigación. «Acortan enormemente su tiempo de cuidado de los padres».

La búsqueda de aguas más cálidas también tiene una ventaja evolutiva: los períodos de reproducción más cortos significan que es probable que los depredadores coman menos huevos. Y estos calamares parecen saberlo, dice Barry. «Creemos que usan esta energía térmica para mejorar el éxito reproductivo».

Pocos otros animales marinos como el pez hielo en el mar de Weddell antártico (Número de serie: 13/01/22), se sabe que buscan condiciones más cálidas cuando se reproducen. Pero es probable que haya otras especies que hagan lo mismo, dice Drazen. El desafío es encontrarlos y sus lugares de reproducción en las vastas extensiones de las profundidades del mar. «Me imagino que a medida que continuamos nuestra búsqueda, siempre encontraremos lugares realmente interesantes que son importantes para ciertas especies», dice.

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí