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Los plebeyos pueden haber jugado un papel desapercibido en el surgimiento de una antigua dinastía real maya.

Los autoproclamados «señores divinos» en un sitio maya llamado Tamarindito en la actual Guatemala dejaron brillantes jeroglíficos como líderes de una poderosa dinastía de «pergamino foliado».

Pero nueva evidencia sugiere que los peces gordos de Tamarindito pasaron muchas generaciones esperando a que emergieran sus sujetos, o tal vez conspirando para atraer seguidores, dicen el arqueólogo y epigrafista Markus Eberl de la Universidad de Vanderbilt en Nashville y sus colegas.

Los reyes de Tamarindito fundaron su capital alrededor del año 400 como una simple aldea de quizás unas pocas docenas de personas, que consistía en una corte real y algunos grupos residenciales para no élites, informan los científicos el 4 de noviembre. antigüedad latinoamericana.

Tomó alrededor de 150 años para que suficientes personas acudieran a Tamarindito para permitir que los gobernantes del sitio expandieran su poder, dice Eberl. En este punto, los gobernantes del Rollo Foliado establecieron una segunda capital más pequeña y varios otros asentamientos en el norte de Guatemala. Estos gobernantes alcanzaron su máximo poder entre el 550 y el 800 d.C.

El arte real y los escritos en Tamarindito y otros sitios mayas clásicos sugieren engañosamente que los reyes ejercían un poder absoluto, afirma Eberl. «En el caso de Tamarindito, los gobernantes mayas tuvieron que legitimar su autoridad y construir poder, probablemente negociando con personas que no pertenecían a las élites y persuadiéndolas» para que se convirtieran en súbditos.

Desde el descubrimiento de Tamarindito en 1958, se han estudiado los jeroglíficos que proclaman el poder divino y los orígenes mitológicos de los gobernantes de los rollos de hojas. El emblema jeroglífico de estos gobernantes representaba el tallo rizado de un nenúfar nativo de las tierras bajas de Guatemala. Durante siete temporadas de campo a partir de 2009, el grupo de Eberl excavó e inspeccionó gran parte del sitio y documentó todas las inscripciones reales supervivientes.

La tala ilegal en Tamarindito ha permitido identificar la mayoría de las estructuras del sitio en estudios de suelo.

No se han encontrado signos de un asentamiento precursor de Tamarindito, lo que convierte al sitio en un buen lugar para estudiar cómo los gobernantes mayas construyeron un centro de poder desde cero, dice Eberl.

Las primeras actividades en Tamarindito se centraron en la construcción de un centro ceremonial que consistía en una pirámide, un palacio real y una gran plaza en una colina de 70 metros. Esta área ritual con la plaza como pieza central fue un proyecto relativamente pequeño. Los investigadores estiman que entre 23 y 31 trabajadores podrían haber construido estas estructuras en 25 años.

Pero las ambiciones regias de los gobernantes del Pergamino de las Hojas, expresadas en el centro ritual, excedían con creces la realidad demográfica. A pesar de la escasa cantidad de lugareños, la plaza de Tamarindito inicialmente ofreció espacio para que se congregaran unas 1.650 personas, dice Eberl. Sospecha que cualquier reunión pública habría excedido con creces la capacidad de la plaza.

Los estilos decorativos de cerámica recuperados de 43 grupos de viviendas de no élite en Tamarindito datan en gran parte de entre 600 y 850, cuando llegaron la mayoría de los residentes del sitio, dicen los investigadores, varios cientos de años después de la fundación de la ciudad. El espacio ritual se amplió durante este período.

Los mayas construyeron sitios ceremoniales aún más grandes que el de Tamarindito (Número de serie: 3/6/20). Estos centros rituales pueden haber sido visitados regularmente por grupos dispersos en vastas regiones, dice el arqueólogo Francisco Estrada-Belli de la Universidad de Tulane en Nueva Orleans.

No está claro si había suficientes asentamientos antiguos a un día de marcha de Tamarindito para sustentar grandes reuniones en plazas en ocasiones especiales, dice Estrada-Belli, quien no participó en el nuevo estudio. Él supone que los gobernantes de Tamarindito expresaron su poder sobre una vasta área al construir un impresionante centro ritual.

Incluso en las horas pico, no más de varios miles de personas viven en Tamarindito, dice Eberl. Ese es un número sorprendentemente limitado considerando que los mapas láser aéreos publicados por Estrada-Belli y sus colegas han revelado grandes ciudades mayas interconectadas ahora oscurecidas por bosques en otras partes del norte de Guatemala (Número de serie: 27/09/18).

El próximo paso, dice Estrada-Belli, es crear un mapa láser aéreo de al menos 100 kilómetros cuadrados alrededor de Tamarindito para ver si se construyó en un aislamiento relativo.

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