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liebre

El Sauteur d’Alfort Hase tiene un estilo de caminar distintivo

Carneiro M et al., 2021, PLOS Genetics

Algunos conejos no pueden saltar y hay un solo gen que lo causa. Las mutaciones en este gen causan defectos en la médula espinal de los conejos, lo que significa que no pueden coordinar sus extremidades lo suficientemente bien como para saltar.

Es probable que el gen sea crucial para otras formas de locomoción en otras especies, dice Leif Andersson de la Universidad de Uppsala en Suecia. «Yo esperaría que si estuviera alterado en una persona, también desarrollaría un defecto en la locomoción».

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Andersson y sus colegas estudiaron una cepa de conejos domésticos llamada Sauteur d’Alfort, también conocida como conejos saltarines Alfort. A diferencia de la mayoría de los conejos y otros animales saltarines como los canguros, las liebres del Sauteur d’Alfort no pueden realizar saltos de dos pies, lo que se conoce como «locomoción salada».

«Si caminan despacio, no se pueden distinguir de un conejo normal», dice Miguel Carneiro de la Universidad de Porto en Portugal. Pero cuando intentan ir más rápido saltando, doblan demasiado las patas traseras y en el momento equivocado.

Después de los primeros meses de vida, los conejos aprenden a compensar esto caminando exclusivamente sobre sus patas delanteras y arqueando la espalda para poner las patas traseras en el aire.

El equipo crió selectivamente conejos Sauteur d’Alfort e identificó una región de su genoma que era diferente a la de otros conejos. Esta región contenía 21 genes codificadores de proteínas. Los investigadores secuenciaron estos genes y los compararon con sus contrapartes en otras especies de conejos.

Pronto encontraron una mutación en un gen llamado RORBO. «Esta fue la única mutación que resultó ser realmente notable», dice Andersson.

RORBO es fundamental para la formación de neuronas de la médula espinal que conectan los lados izquierdo y derecho del cuerpo y son esenciales para coordinar los movimientos de las extremidades. El equipo descubrió que estas neuronas endógenas no se formaban correctamente en los conejos recién nacidos Sauteur d’Alfort.

Sin duda, muchos otros genes desempeñan funciones en la locomoción y la marcha, y sus efectos suelen ser sutiles, dice Andersson. RORBO Es un caso raro en el que una mutación en un solo gen tiene un efecto dramático, revelando parte del sistema subyacente.

Referencia de la revista: Genética PLoS, DOI: 10.1371 / journal.pgen.1009429

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