Netflix no quiere venderse a Microsoft. Realmente quiere profundizar en el negocio de los juegos. Elon Musk es un tipo valiente y deberíamos tomárnoslo con calma. ¿Y mencionamos que Netflix realmente quiere estar en los juegos?

Esas son algunas de las conclusiones de la aparición del fundador y codirector ejecutivo de Netflix, Reed Hastings, en la conferencia Dealbook del New York Times hoy, y las ampliaré en un momento.

Pero primero, un poco de contexto: fui al evento de hoy porque era una oportunidad bastante rara de ver a Hastings hablar en público, algo que ha hecho muy poco en los últimos años, aparte de las charlas de ganancias trimestrales, que organiza su empresa. Y ciertamente no hemos sabido mucho de Hastings desde abril, cuando Netflix anunció una sorprendente pérdida de suscriptores y un movimiento igualmente impactante hacia la publicidad, algo que la compañía siempre había insistido en que no haría.

Esos anuncios, y las implicaciones detrás de ellos (si Netflix, el líder indiscutible en transmisión, ya estaba enfrentando problemas de crecimiento e ingresos, significaba que todos los que perseguían a Netflix enfrentarían los mismos problemas) ayudaron a los inversionistas de medios a enojar a Netflix, pionera en la industria de transmisión.

Y como señaló el presentador de Dealbook, Andrew Ross Sorkin, Hastings había venido a Nueva York por última vez para esa conferencia hace tres años, unos meses antes de que la pandemia cerrara gran parte del mundo y un momento en que Netflix era la estrella del norte para la transmisión como nunca. competencia. Pero si está buscando a Hastings para lanzar un mea culpa acerca de que la transmisión es incorrecta, o cualquier otra cosa incorrecta, se sentirá decepcionado con esta entrevista: Hastings todavía piensa que casi todo lo que hizo Netflix hace tres años sigue siendo correcto hoy.

Pero esa fue una entrevista de gran alcance y no se transmitió, por lo que me gustaría resaltar algunos puntos destacados aquí.

Juegos, juegos, juegos: Netflix anunció una incursión en los videojuegos en la primavera de 2021. En retrospectiva, ese movimiento fue una señal de preocupación por el futuro del streaming mucho más clara de lo que la mayoría de nosotros nos dimos cuenta en ese momento. Y desde entonces, Netflix ha comprado algunos estudios de juegos pequeños y ha lanzado algunas docenas de juegos casuales. Pero ni la industria de los juegos ni Wall Street parecen creer que Netflix será un verdadero competidor en lo que respecta a los juegos. Así que fue interesante que a lo largo de la entrevista, Hastings habló repetidamente sobre su interés en los juegos sin que se le pidiera que lo hiciera. Netflix, seguía diciendo, quiere hacer grandes programas de televisión, películas y juegos. Y cuando se le preguntó sobre el conocido interés de Netflix en ingresar a los deportes electrónicos, respondió: «Hable con nosotros, ya que somos un gran líder en juegos. Tenemos que invertir mucho en juegos.” Mensaje recibido.

Hablando de deportes: A Hastings no se le preguntó directamente si Netflix ofrece derechos de deportes en vivo (aunque otros ejecutivos en el espacio me han dicho que Netflix sí). Pero cuando se le preguntó acerca de su movimiento recientemente anunciado para transmitir en vivo un especial de comedia de Chris Rock el próximo año, Hastings inmediatamente descartó la idea de que fuera un precursor de la transmisión de deportes en vivo. «Eso no es verdad.» La transmisión en vivo, dijo, se usa para cosas como la comedia y tal vez «programas de concursos», que me suenan a deportes, pero supongo que significa cosas como los reality shows/competiciones de Netflix «Love Is Blind».

Netflix + Microsoft = ? Cuando se le preguntó por qué Netflix eligió a Microsoft como socio para su incursión en la publicidad, Hastings fue claro: Microsoft le estaba pagando mucho dinero a Netflix. O, en sus palabras, «Estaban dispuestos a ser muy agresivos con el trato.» Pero Hastings insistió en que esto no indica una posible venta a Microsoft, sobre lo que mucha gente de la industria ha estado especulando. «No es normal hacer negocios con personas que quieres reclutar», dijo. «Eso lo hace más complicado, no menos».

Me quedo con los atracones y Chappelle: Una de las muchas cosas que Hollywood cree que Netflix debería hacer para parecerse más a Hollywood es renunciar a su tradición de cerrar todos sus programas a la vez. Netflix ha empezado a jugar un poco con la idea (dividió su último lanzamiento este verano cosas extrañas temporada en dos piezas). Pero Hastings dice que Netflix no se deshará de él porque no tiene que hacerlo (otros transmisores tienen que distribuir sus programas, dijo, porque no tienen tantos programas como la gente quiere) y porque a los clientes les gusta.

Preguntar si los clientes preferirían un mundo en el que tengan que esperar una semana para ver un nuevo episodio no tiene sentido, dijo, es como preguntar: «¿Prefieres leer las noticias de ayer o las noticias de ayer? ¿Leer hoy?» Y Hastings también dijo que Netflix no se arrepiente de los especiales de Dave Chappelle que lanzó, en los que el comediante se centró cada vez más en la lucha contra los activistas trans. Esos especiales fueron grandes éxitos para el servicio, dijo, y «lo haríamos una y otra vez».

Elón y Mark: Hastings, anteriormente en el directorio de Meta, elogió la incursión de Mark Zuckerberg en la realidad virtual y el metaverso bajó el tono: «Creo que el mundo debería decir: ‘Gracias, Mark, por hacer avanzar esta gran tecnología'», dijo. «[But] No sé si es genial para los accionistas».

Hastings se entusiasmó con su admiración por Elon Musk, a quien llamó «la persona más valiente y creativa del planeta». Hastings señaló que el estilo personal de Musk era… más grandilocuente que el suyo, pero dijo que los críticos de Musk se equivocaron: «Estoy 100 por ciento convencido de que está tratando de ayudar al mundo», dijo, argumentando que deberíamos hacer eso. por pagar $ 44 mil millones por Twitter en lugar de, digamos, construir un yate realmente grande. «Dale un respiro a ese tipo».

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