Sus padres le dijeron a un tribunal que querían conservar la capacidad de usar el esperma para eventualmente tener hijos que estarían relacionados genéticamente con Peter. El tribunal accedió a su solicitud y el esperma de Peter fue extraído de su cuerpo y almacenado en un banco de esperma local.

Tenemos la tecnología para usar esperma y posiblemente óvulos de personas muertas para crear embriones y eventualmente bebés. Y hay millones de óvulos y embriones, e incluso más espermatozoides, que están almacenados y listos para usar. Si la persona que proporcionó estas células muere, como Peter, ¿quién decide qué les sucede?

Esa fue la pregunta planteada en un evento en línea organizado por Progress Educational Trust. una organización benéfica del Reino Unido para personas con infertilidad y trastornos genéticos a la que asistí el miércoles. El panel incluyó a un médico y dos abogados, quienes respondieron muchas preguntas engañosas pero brindaron pocas respuestas concretas.

En teoría, la decisión debe ser tomada por la persona que proporcionó los ovocitos, espermatozoides o embriones. En algunos casos, los deseos de la persona pueden ser bastante claros. Alguien que puede estar tratando de tener un bebé con su pareja puede guardar sus gametos o embriones y firmar un formulario que declara que da su consentimiento, por ejemplo, para que su pareja use esas células si muere.

Pero en otros casos es menos claro. Es posible que las parejas y los miembros de la familia que deseen utilizar las celdas deban reunir pruebas para convencer a un tribunal de que el difunto realmente quería tener hijos. Y no solo eso, sino que querían continuar con su linaje familiar sin necesariamente tener que convertirse ellos mismos en padres.

Los gametos y los embriones no son propiedad: no están sujetos a derechos de propiedad y no pueden ser heredados por miembros de la familia. Pero hay un grado de propiedad legal de las personas que proporcionaron las células. Sin embargo, definir esta propiedad es complicado, dijo Robert Gilmour, un especialista en derecho de familia con sede en Escocia, en el evento. «La ley en esta área me preocupa», dijo.

La ley también varía según el lugar donde se encuentre. La reproducción póstuma es ilegal en algunos países y no está regulada en muchos otros. En los EE. UU., las leyes varían según el estado. Según la Sociedad Estadounidense de Medicina Reproductiva (ASRM), algunos estados no reconocen legalmente a un niño concebido después de la muerte de una persona como descendiente de esa persona. «No tenemos reglas o pautas nacionales», me dice Gwendolyn Quinn, bioética de la Universidad de Nueva York.

Sociedades como ASRM ahora han compilado pautas para clínicas. Sin embargo, esto también puede variar ligeramente de una región a otra. Por ejemplo, las pautas de la Sociedad Europea de Reproducción Humana y Embriología recomiendan a los padres y otros familiares no debe puede solicitar gametos o embriones de la persona fallecida. Eso se aplicaría a los padres de Peter Zhu. La preocupación es que estos familiares podrían estar esperando un «niño de memoria» o como un «reemplazo simbólico del difunto».

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