Estudios recientes han encontrado que el uso de algas para alimentar al ganado podría reducir significativamente la cantidad de metano que producen las vacas. Una de las malezas que se ha controlado con este fin es la dulse Asparagopsis taxiformis. La hierba se utilizó para desarrollar un aditivo para piensos para vacas conocido como brominata.

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Brominata fue desarrollado por Straus Family Creamery, una granja lechera orgánica en Marine County, California. La granja fue noticia el otoño pasado cuando comenzó a probar la hierba para ver si podía ayudar a reducir la producción de sus animales. Las pruebas fueron exitosas y el aditivo resultó en una reducción del 52 por ciento en las emisiones de metano con cubierta entérica. En una vaca, la producción de gas metano se redujo hasta en un 92 %. Esta es una indicación de que el aditivo podría ampliarse para reducir significativamente la liberación de metano en las vacas.

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Aunque la cantidad de metano en la atmósfera es mucho menor en comparación con el CO2, el gas metano es más contaminante. El gas metano solo imita 0.00017% de gases atmosféricos, pero atrapa hasta 80 veces más calor que el CO2 durante un período de 20 años.

“Mi visión y mi objetivo es demostrar que [dairy farms] son un activo para la comunidad. Se trata de poder demostrar que el ganado jugará un papel importante en el futuro”, dice Albert Straus, fundador de Milchviehbetriebe Straus.

Una vaca emite alrededor de 220 libras de metano al año. Eso es equivalente a quemar 900 galones de gasolina. Con la gran cantidad de vacas criadas en regiones como California, los efectos a largo plazo de la ganadería pueden ser devastadores para la atmósfera.

Un informe publicado en marzo por la Junta de Recursos del Aire de California clasificó los aditivos de algas en la alimentación animal como una de las estrategias clave para cumplir con los objetivos de gases de efecto invernadero basados ​​en productos lácteos. Si bien los aditivos de algas se han visualizado como una de las posibles soluciones agrícolas para la contaminación por metano, existen muchos desafíos.

El mayor problema con el uso de suplementos de algas marinas fue la producción de energía. Al igual que con muchas soluciones climáticas, el procesamiento de algas también consume mucha energía. Esto ha causado muchos problemas de aprobación reglamentaria para la mayoría de los productos.

Los expertos dicen que California todavía tiene un largo camino por recorrer para reducir a la mitad las emisiones de carbono de los productos lácteos para fines de esta década. Sin embargo, el informe muestra que se está avanzando en la dirección correcta.

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