La Agencia Espacial Canadiense (CSA) otorgó recientemente a Honeywell Aerospace un contrato de estudio de Fase 0 para el telescopio CASTOR planeado dirigido por Canadá.

El telescopio Cosmological Advanced Survey Telescope for Optical and uv Research (CASTOR) es un «concepto de telescopio espacial de clase de 1 metro propuesto en una pequeña plataforma satelital que haría una contribución única a la astrofísica al proporcionar imágenes de campo amplio y alta resolución en el rango UV y el rango espectral óptico que supera a cualquier telescopio óptico terrestre en definición de imagen”.

Con motivos celestes, el logotipo de CASTOR rinde homenaje a Castor Canadensis, el castor norteamericano, el animal nacional de Canadá y un
Con motivos celestes, el logotipo de CASTOR rinde homenaje a Castor Canadensis, el castor norteamericano, el animal nacional de Canadá y un «Símbolo oficial de la soberanía canadiense». Crédito de la foto: CASCA.

El telescopio CASTOR propuesto sería un esfuerzo internacional, aunque liderado por Canadá. El último telescopio de astronomía espacial canadiense guiado fue el telescopio MOST, lanzado en 2003. Tuvo bastante éxito antes de ser desactivado en 2019. Avanzar con el telescopio CASTOR sería un paso importante para la comunidad astronómica canadiense. El telescopio CASTOR ha sido la principal prioridad de la comunidad de astronomía espacial.

Cabe señalar que Canadá también es un socio importante en la constelación BRITE de seis nanosatélites.

El contrato de estudio de la Fase 0 de $ 919,669 se adjudicó el 17 de febrero y se espera que se cierre dentro de un año.

El estudio sigue a un contrato de programa de desarrollo de tecnología espacial de CSA $ 2,25 millones otorgado a ABB Canadá en abril de 2021 para un estudio de «tecnología prioritaria» de imágenes astronómicas de campo amplio en tecnología UV / óptica. Este estudio también debe completarse dentro de un año.

La Sociedad Astronómica Canadiense (CASCA) publicó recientemente una actualización sobre el telescopio CASTOR.

  • El acuerdo de estudio CSA Technical (STDP) en curso sigue progresando a buen ritmo. Una revisión reciente detalla el diseño y el rendimiento del espejo de dirección rápida que realizará una guía precisa para el observatorio. El telescopio espacial James Webb lanzado recientemente utiliza el mismo sistema de guía, por lo que esta capacidad tiene un legado importante. Continúan otros trabajos sobre los detectores y los problemas opto-mecánicos de la carga útil.
  • El ansiado contrato de estudio de la fase 0 vence el próximo 8 de marzo. Este estudio se superpone con el trabajo del STDP y ambos estudios se completarán en aproximadamente un año. El resultado principal del estudio de la fase 0 será un concepto de misión totalmente caracterizado y minuciosamente planificado con asociaciones acordadas, que puede pasar inmediatamente a las fases de vuelo A a E. Se espera que los detalles de la asociación y los acuerdos con ISRO, JPL y el Reino Unido se finalicen en este momento. El estudio de la Fase 0 consta de un contrato industrial (dirigido por Honeywell Aerospace) y un contrato de equipo científico (dirigido por NRC/HAA) y ahora es oficialmente un proyecto conjunto entre CSA y NRC. Existen grupos de trabajo científico (SWG) y contratos de empleo con varias universidades canadienses.
  • Los equipos de CASTOR e Indian INSIST continúan trabajando en un diseño común y se reúnen periódicamente. Los equipos de socios también incluyen JPL y UK, cuya participación en el trabajo STDP y Phase 0 se formalizará.
  • La Junta y la Coalición de ACURA están completamente informadas y están transmitiendo el mensaje de las universidades al gobierno para que se preparen para los permisos y la financiación para volar. Invitamos a los colegas a involucrarse en SWG y actividades de divulgación.



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