Un equipo transdisciplinario de investigadores de QUT ha presentado una propuesta innovadora para abordar la crisis global de contaminación plástica utilizando una combinación de codificación de plástico similar al ADN y el derecho internacional.

Un equipo transdisciplinario de investigadores de QUT ha presentado una propuesta innovadora para abordar la crisis global de contaminación plástica utilizando una combinación de codificación de plástico similar al ADN y el derecho internacional.

La contaminación plástica ha sido identificada como un problema ambiental comparable en alcance y complejidad a desafíos globales como el cambio climático.

El equipo de investigación QUT de química y derecho ha publicado su enfoque múltiple en química de polímeros.

Los investigadores son el Dr. Esperanza Johnson, Dra. Lewis Cámaras, Dra. Joshua Holloway, Annastasia Bousgas, el profesor Afshin Akhtar-Khavari, el profesor asociado James Blinco y el profesor ARC Laureate Fellow Christopher Barner-Kowollik forman parte del Centro QUT para la ciencia de los materiales y el Centro para un mundo con cero residuos.

El profesor Barner-Kowollik dijo que uno de los mayores desafíos para abordar la contaminación plástica es rastrear el plástico contaminante hasta la fuente.

«El rastreo de plástico rompe el anonimato de los desechos plásticos», dijo el profesor Barner-Kowollik.

«Si hubiera una tecnología que permitiera que a cada lote de plástico producido se le diera un ‘ADN’ único, los desechos plásticos podrían rastrearse hasta el fabricante porque la información almacenada en el ‘ADN’ podría leerse fácilmente».

El profesor Barner-Kowollik dijo que hay varios avances nuevos en la química de polímeros que podrían desempeñar un papel en la identificación de plásticos.

Una solución podría ser etiquetar químicamente los lotes de producción de plástico con polímeros de secuencia definida, que podrían decodificarse de manera similar al ADN, aunque leer la información de los polímeros de secuencia definida es un desafío en este momento. Sin embargo, están surgiendo tecnologías nuevas y sencillas para leer información de dichos polímeros de secuencia definida incrustados en plásticos.

Si la ciencia de los polímeros puede desarrollar un medio para identificar plásticos de manera única y rastrear cada pieza hasta su fabricante, aún queda la cuestión de hacer cumplir la responsabilidad, y aquí es donde los investigadores legales dirigidos por el Dr. Hope Johnson entra en juego.

“Obviamente, uno de los primeros desafíos en un problema internacional como este es la jurisdicción y también en qué parte del proceso regulatorio podemos intervenir mejor para lograr un cambio duradero”, dijo el profesor Afshin Akhtar-Khavari.

“Un gran desafío es la implementación en marcos internacionales para que los actores malintencionados no puedan identificar lagunas.

“Un enfoque internacional cuidadoso y coordinado es crucial, pero su adopción requiere primero una investigación cuidadosa de los principios de gobernanza internacional subyacentes y luego enfoques coordinados para la implementación”.

Los investigadores describen su artículo como «un punto de partida para una discusión», no solo sobre la plausibilidad de usar polímeros de secuencia definida para codificar y leer «ADN» incrustado en plásticos y los desafíos de gobernanza asociados, sino también para una discusión más amplia.

‘La investigación se hace con enfoque, pero a veces necesita una perspectiva más amplia,’ dijo el profesor Barner-Kowollik.

«Es urgentemente necesario que las ciencias sociales y naturales trabajen más estrechamente en el futuro y que se rompan las estructuras de silo que prevalecen actualmente».

El enfoque combinado de la ciencia de los polímeros y el derecho internacional analiza el resultado individual de hacer cumplir la responsabilidad del contaminador.

El documento dice que identificar a los responsables de la contaminación plástica podría conducir a una eliminación gradual del plástico.


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