NOTA DEL EDITOR: Actualizado el 14 de noviembre después de borrar el primer intento de lanzamiento.

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El cohete RS1 de ABL Space Systems se encuentra horizontalmente en la plataforma de lanzamiento 3C en el Pacific Spaceport Complex de Alaska Aerospace. Crédito de la foto: ABL Space Systems

ABL Space Systems podría lanzar el primer vuelo de prueba de su cohete RS1 de una tonelada desde Alaska tan pronto como esta semana después de recibir una licencia de lanzamiento de la Administración Federal de Aviación, dijo la compañía el domingo.

La startup con sede en California tiene ventanas de lanzamiento diarias esta semana, comenzando el lunes y abriendo a las 5:00 p. m. EST y cerrando a las 7:30 p. m. EST (1:00-3:30 p. m. AKST; 2200-0030 GMT). En las últimas horas antes del lanzamiento, el cohete RS1 se eleva verticalmente y se carga con propulsores de queroseno y oxígeno líquido en su plataforma de lanzamiento en el Pacific Spaceport Complex en la isla Kodiak, Alaska.

El cohete RS1 de 27 metros de altura es el último de una serie de pequeños vehículos de lanzamiento de satélites desarrollados de forma privada. ABL tiene la intención de unirse a Rocket Lab, Virgin Orbit, Firefly Aerospace y Astra en una nueva generación de empresas comerciales que han puesto en órbita con éxito cargas útiles. Ninguna de estas empresas alcanzó la órbita con éxito en el primer intento.

ABL no planea transmitir en vivo el vuelo inaugural del cohete RS1, pero la compañía dice que proporcionará actualizaciones sobre los hitos clave de la misión en Twitter.

Los ingenieros comenzaron la cuenta regresiva inicial para el primer vuelo de prueba del RS1 el lunes, pero cancelaron el intento de lanzamiento después de observar «datos no nominales» durante la carga del propulsor en la primera etapa del cohete. La compañía no dijo de inmediato cuándo podría intentar otro lanzamiento.

Durante los últimos meses, los equipos de ABL en Kodiak han realizado una prueba estática de disparo de la primera etapa del cohete RS1 y una serie de demostraciones de reabastecimiento de combustible en preparación para el primer vuelo de prueba. El cohete de dos etapas puede entregar una carga útil de casi 1.350 kilogramos (3.000 libras) a una órbita ecuatorial de baja altitud o unos 970 kilogramos (2.138 libras) a una órbita polar de 500 kilómetros. según DO.

La capacidad de sustentación del cohete RS1 lo ubica en el extremo superior de la alineación de nuevos proveedores de lanzamiento para satélites pequeños, superando fácilmente el rendimiento del cohete Alpha de Firefly Aerospace, que entró en órbita terrestre baja en su segundo vuelo de prueba el 1 de octubre después de Vandenberg. El lanzamiento de la Fuerza Espacial llegó a la base, California. El cohete Alpha de Firefly colocó sus cargas útiles CubeSat en una órbita más baja de lo esperado, y los pequeños satélites pronto volvieron a entrar en la atmósfera.

El propulsor de electrones de Rocket Lab, el LauncherOne de Virgin Orbit y el vehículo de lanzamiento Rocket 3 de Astra tienen capacidades de carga útil más pequeñas. Astra ha retirado su vehículo Rocket 3 y ahora está desarrollando un vehículo de lanzamiento más grande llamado Rocket 4.

Según ABL, un lanzamiento dedicado con su cohete RS1 cuesta 12 millones de dólares, más que el precio de una misión de Rocket Lab pero por debajo del precio de un cohete más grande como el Falcon 9 de SpaceX. El tamaño del cohete RS1 es “lo suficientemente pequeño como para simplificar el desarrollo. Fabricación y operación, pero lo suficientemente grande como para alcanzar el costo de lanzamiento por satélite a una fracción del costo de un vehículo más pequeño”, dice ABL.

La compañía dice que sus operaciones de lanzamiento se basan en una «solución de lanzamiento de contenedores», que le permite desplegar vehículos de apoyo en tierra y misiles en varios puertos espaciales con una infraestructura terrestre preexistente mínima. ABL planea eventualmente lanzar misiones desde Cabo Cañaveral, la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg y el Reino Unido.

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Este mapa, proporcionado por ABL Space Systems, muestra la trayectoria terrestre esperada del cohete RS1 a medida que se lanza hacia el sur desde la isla Kodiak, Alaska, apuntando a una órbita polar. Crédito de la foto: ABL Space Systems

Fundada en 2017, ABL tiene su sede en El Segundo, California y está respaldada por fondos de capital de riesgo y dinero de Lockheed Martin. ABL informó una valoración de $ 2.4 mil millones el año pasado durante su última ronda de recaudación de fondos, con una acumulación de más de 75 misiones, principalmente de un pedido importante de hasta 58 lanzamientos de Lockheed Martin. ABL también tiene un contrato para lanzar una misión de demostración de tecnología de satélites pequeños de la NASA y es una de las 13 compañías en la lista de proveedores de servicios de lanzamiento de clase empresarial de la NASA.

La Fuerza Espacial de EE. UU. agregó a ABL a su lista de 11 compañías elegibles para recibir contratos para lanzar cargas útiles de pequeños satélites militares durante un período de nueve años.

Para su primer vuelo de prueba, el cohete RS1 de ABL volará hacia el sur desde la isla Kodiak a través del Océano Pacífico con dos pequeños CubeSats del tamaño de una caja de zapatos para OmniTeq, una empresa con sede en Texas que brinda servicios de lanzamiento de viajes compartidos y planea desplegar una constelación de comunicación por satélites pequeños. servicios.

Los dos satélites OmniTeq en el primer intento de lanzamiento orbital del cohete RS1 probarán el funcionamiento de la carga útil de comunicaciones de alta frecuencia VariSat de OmniTeq, según ABL. La misión también demostrará el Equalizer Deployer de OmniTeq, un mecanismo diseñado para lanzar CubeSats en órbita en viajes de pequeños satélites en múltiples tipos de cohetes.

Los satélites tienen un peso combinado de menos de 50 libras, o alrededor de 22 kilogramos, según una presentación de la Comisión Federal de Comunicaciones de OmniTeq.

La primera etapa del cohete RS1 está propulsada por nueve motores principales E2 que disparan y aceleran a T-menos 2 segundos para producir más de 133,000 libras de empuje al nivel del mar. La primera etapa se disparará durante unos dos minutos y medio, luego se desechará para caer al Pacífico, dando paso a una etapa superior impulsada por un solo motor E2 que produce alrededor de 13,000 libras de empuje.

El carenado de carga útil del cohete se desecha más de tres minutos después del vuelo y el motor de la etapa superior se apaga casi 10 minutos después del lanzamiento. Si todo sale según lo planeado, los dos satélites OmniTeq despegarán del cohete 12 minutos y 14 minutos después del lanzamiento.

La órbita objetivo para el primer vuelo de prueba del cohete RS1 tiene un apogeo o máximo de 217 millas (350 kilómetros), un perigeo o mínimo de 155 millas (250 kilómetros) y una inclinación de 87,3 grados con respecto al ecuador, según un informe de la misión. , proporcionada por ABL a Spaceflight Now.

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Nueve motores E2 impulsarán la primera etapa del cohete RS1. Crédito de la foto: ABL Space Systems

Aquí hay una descripción general de la secuencia de lanzamiento del cohete RS1 de ABL:

T-00:02: Encendido del motor de primera etapa E2

T+00:00: Despegando de LP-3C en la isla Kodiak

• T+01:17: Mach 1 (supersónico)

• T+01:35: Max-Q (presión aerodinámica máxima)

• T+02:38: MECO (apagado del motor principal)

• T+02:44: separación de etapas

• T+02:46: Encendido de segunda etapa

• T+03:14: Separación del carenado de carga útil

• T+09:46: SECO (apagado del motor de segunda etapa)

• T+12:31: Despliegue inicial de la carga útil

• T+14:10: Segundo despliegue de carga útil

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