20221122f9launch1
El cohete Falcon 9 de SpaceX se dispara a través de la capa de nubes sobre Cabo Cañaveral para poner en órbita el satélite Eutelsat 10B. Crédito de la foto: Stephen Clark / Vuelo espacial ahora

A pesar de un pronóstico meteorológico sombrío, SpaceX aprovechó una ruptura en la capa de nubes sobre Cabo Cañaveral el martes por la noche para lanzar un cohete Falcon 9 que transportaba el satélite Eutelsat 10B, una plataforma de retransmisión de alto rendimiento para transmitir señales WiFi y servicios de datos marítimos en vuelo un Zona de suministro desde el Atlántico Norte hasta Oriente Medio.

El cohete Falcon 9 estaba propulsado por un propulsor de primera etapa que realizaba su undécimo y último vuelo. SpaceX no intentó recuperar el refuerzo, sino que colocó Eutelsat 10B en una órbita lo más alta posible para acelerar su puesta en servicio el próximo año.

SpaceX abortó un intento de lanzamiento de la misión Eutelsat 10B el lunes por la noche para realizar comprobaciones previas al vuelo adicionales. Había un 90% de posibilidades de mal tiempo para la oportunidad de lanzamiento del martes por la noche, pero las condiciones mejoraron a tiempo para que el vehículo de lanzamiento de 70 metros de altura despegara de la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral a las 9:57 p. m. EST (02:57 GMT).

El Falcon 9 se alejó de la plataforma 40 con 1,7 millones de libras de empuje y pronto subió a una capa de nubes mientras giraba hacia el este frente a la Costa Espacial de Florida. El cohete excedió la velocidad del sonido en aproximadamente un minuto y luego apagó sus nueve motores Merlin principales aproximadamente 2 minutos y 43 segundos después de la misión. La primera etapa encendió sus motores unos segundos más que una misión típica de Falcon 9, gastando todo su combustible y sin dejar reservas de combustible para el aterrizaje.

Eutelsat y SpaceX acordaron utilizar el impulsor Falcon 9, designado B1049, en la flota de cohetes de SpaceX para lanzar el satélite Eutelsat 10B a una órbita más alta. El propulsor no estaba equipado con patas de aterrizaje u otro hardware de salvamento. SpaceX todavía planeaba recuperar el carenado de carga útil del Falcon 9 utilizando un barco enviado lejos de Cabo Cañaveral.

El motor de la segunda etapa del Falcon 9 disparó dos veces para colocar la nave espacial Eutelsat 10B en una órbita de transferencia «supersincrónica». El cohete desplegó Eutelsat 10B mientras volaba sobre el Océano Índico unos 35,5 minutos después del lanzamiento, un evento mostrado en vivo por una cámara a bordo del Falcon 9.

Los datos de seguimiento militar de EE. UU. mostraron que el cohete Eutelsat 10B aterrizó en una órbita altamente elíptica u ovalada con una altitud de 162 millas a 37 177 millas (261 por 59 831 kilómetros) con una inclinación de 22,8 grados con respecto al ecuador. La órbita estaba cerca de las predicciones previas al vuelo.

Eutelsat 10B, construido por Thales Alenia Space, desplegará paneles solares y utilizará propulsores de plasma para circular en su órbita a unas 22.000 millas (casi 36.000 kilómetros) sobre el ecuador, donde rodeará la Tierra al mismo ritmo que la rotación del planeta. El sistema de propulsión eléctrica de bajo empuje, pero de alta eficiencia, tardará varios meses en hacer ajustes en la órbita antes de que Eutelsat 10B pueda entrar en funcionamiento.

El satélite es propiedad del operador Eutelsat, con sede en París, que confirmó el miércoles por la mañana que los equipos de tierra realizaron una verificación de los sistemas de la nave espacial a las pocas horas del lanzamiento.

Un portavoz de Thales Alenia Space dijo que colocar el satélite en una órbita de transferencia supersincrónica acortará el tiempo que le lleva alcanzar su órbita operativa geoestacionaria final en unos 10 días. Basado en la plataforma de satélites Spacebus Neo de Thales, el satélite pesaba unas 5,5 toneladas, o más de 12.000 libras, en el momento del lanzamiento.

La misión de consumibles Falcon 9 del martes por la noche marcó la tercera vez este mes que SpaceX se deshizo de un propulsor de cohete Falcon, después del 1 de noviembre, una etapa central del cohete Falcon Heavy y un propulsor Falcon 9 en una misión del 12 de noviembre. La misión del 12 de noviembre lanzó dos comunicaciones. satélites para Intelsat, que dice que pagó una prima por el rendimiento adicional del Falcon 9, lo que provocó que el impulsor se arrojara al Océano Atlántico.

«La razón por la que Eutelsat eligió un propulsor de un solo uso para esta misión se debe a la masa del satélite, que requiere la capacidad total de combustible y la potencia adicional del cohete Falcon 9 y la inyección en órbita adecuada», dice Pascal Homsy, director técnico de Eutelsat. dijo Spaceflight Now en respuesta a preguntas escritas.

Homsy se negó a decir cuánto pagó Eutelsat a SpaceX por el rendimiento adicional de Falcon 9 en la misión Eutelsat 10B.

Una vez en órbita geoestacionaria el próximo año, Eutelsat 10B se dirigirá a una posición operativa a lo largo del ecuador en la longitud 10 grados Este. El satélite ampliará la capacidad de los servicios de conectividad a Internet para aeronaves y barcos en el concurrido Corredor del Atlántico Norte entre Europa y América del Norte. Según Eutelsat, Eutelsat 10B también ofrecerá servicios similares en toda Europa, la cuenca del Mediterráneo y Oriente Medio.

Eutelsat 10B transporta dos cargas útiles de banda Ku multihaz de alto rendimiento para servicios de Internet aeronáuticos y marítimos. Estas dos cargas útiles tienen 116 haces puntuales capaces de manejar más de 50 GHz de ancho de banda y ofrecen un rendimiento de alrededor de 35 gigabits por segundo, dijo Eutelsat.

El satélite también alberga dos cargas útiles de banda C y banda Ku de haz ancho para aumentar los servicios que actualmente brinda el antiguo satélite Eutelsat 10A, que se lanzó en 2009 y se espera que llegue al final de su vida útil en 2023.

Está previsto que Eutelsat 10B entre en funcionamiento a principios del verano de 2023, dijo Homsy.

El lanzamiento de Eutelsat 10B es el cuarto gran satélite de comunicaciones de Eutelsat que se lanza en los últimos dos meses y medio, comenzando con el satélite Eutelsat Konnect VHTS, que se lanzó en septiembre en un cohete Ariane 5. Dos satélites de transmisión de televisión Hotbird se unieron a la flota de Eutelsat después de ser lanzados desde Florida en cohetes Falcon 9 en octubre y principios de este mes.

«Todo un desafío para los equipos de ingeniería de Eutelsat que asumieron este desafío», dijo Homsy a Spaceflight Now.

“La carga útil de Eutelsat 10B en banda Ku complementa la banda Ka del satélite Eutelsat Konnect VHTS, lanzado en septiembre de 2022, y refleja nuestra capacidad para servir a nuestros clientes tanto en banda Ka como en banda Ku con lo mejor para servir a los recursos espaciales de su clase”, dijo Homsy en un comunicado de prensa de Eutelsat.

20221121eutelsat10bart
Concepción artística del satélite Eutelsat 10B con sus antenas y paneles solares desplegados en órbita. Crédito de la foto: Thales Alenia Space

El lanzamiento del martes por la noche de Eutelsat 10B se produjo unas seis horas después de que SpaceX frustró el intento de lanzamiento de otro cohete Falcon 9 en el cercano Centro Espacial Kennedy. El cohete estaba programado para llevar una nave de carga Dragon a la Estación Espacial Internacional, pero la lluvia y las espesas nubes violaron los criterios meteorológicos de lanzamiento.

El lanzamiento de la próxima misión de reabastecimiento de la estación espacial de SpaceX, denominada CRS-26, se ha reprogramado para el sábado a las 14:20 EST (1920 GMT).

enviar un correo electrónico al autor.

Siga a Stephen Clark en Twitter: @StephenClark1.



DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí