El 20 de julio de 1969, los astronautas Neil Armstrong y Buzz Aldrin desacoplaron el módulo lunar del módulo de mando. Columbia. Mientras el astronauta Michael Collins permanecía en la órbita lunar, Armstrong y Aldrin utilizaron el Módulo Lunar para aterrizar en el Mar de la Tranquilidad de la Luna.

Mientras el mundo miraba la transmisión en vivo, Armstrong salió del módulo y se convirtió en el primer ser humano en pisar la luna. Aldrin lo siguió 20 minutos después. Luego, los astronautas pasaron las siguientes 21 horas recolectando muestras lunares mientras Collins mantenía el módulo en órbita.

Después de varias horas de descanso, los tres hicieron el viaje de regreso a la Tierra y regresaron a casa con la bienvenida de un héroe. Aunque venerado como el comandante de la tripulación, Armstrong rehuyó la atención y pronto dejó la NASA, solo para abrirse más tarde a los biógrafos. La misión Apolo 11 fue un capítulo de su agitada carrera como piloto y astronauta, pero aquí hay cinco detalles más sobre su agitada vida que quizás no conozcas.

Tuvo varias llamadas apretadas en vuelo.

Mucha gente recuerda a Armstrong como el comandante tranquilo que llevó el Apolo 11 a la luna en 1969. Pero le tomó décadas de vuelo obtener la experiencia necesaria para navegar con seguridad en la nave espacial.

Armstrong recibió su primera licencia de piloto a la edad de 16 años. Después de graduarse de la escuela secundaria en Ohio en 1948, asistió a la Universidad de Purdue y el Plan Holloway pagó su matrícula. El programa lo vio asistir a sus primeros dos años en Purdue, luego completar dos años de entrenamiento de vuelo y un año de servicio de línea aérea con la Marina de los EE. UU. antes de regresar al campus para completar sus últimos dos años.

Durante su servicio en la Guerra de Corea en 1951, Armstrong voló bajo a 500 pies y 350 millas por hora. Su avión golpeó un cable que los norcoreanos habían estirado para dañar los aviones que volaban a baja altura. El cable se desgarró a dos metros de su ala derecha. Armstrong voló su avión hacia el océano y lejos del territorio enemigo. Saltó sobre el agua, pero los vientos devolvieron su paracaídas a tierra. Para su sorpresa, pronto pasó un vehículo militar estadounidense y lo recogió. El conductor era un amigo de la escuela de vuelo.

tenia talento musical

Mientras completaba su licenciatura en ingeniería aeronáutica, Armstrong también se unió a una hermandad de mujeres y se divirtió un poco. Para la escuela variedades uni, cada fraternidad debía presentar una breve reseña musical. Armstrong escribió y dirigió dos veces el musical de su hermandad, incluida una versión de Blanca Nieves y los Siete Enanos. Aparentemente, prestó demasiada atención al musical y obtuvo una C en psicología para ingeniería, una C en vibración de aeronaves y una D en ingeniería eléctrica para ese término.

Armstrong también conoció a su primera esposa, Janet, en la Universidad de Purdue, donde ella estudiaba economía doméstica. La pareja se casó en 1956 y Armstrong comenzó a trabajar como piloto de pruebas después de graduarse. Se mudaron a California, donde Armstrong tomó un trabajo en la Base de la Fuerza Aérea Edwards. Cada vez que volaba sobre su casa, Armstrong inclinaba las alas del avión para saludar a su esposa y a su hijo pequeño que estaban abajo.

era un particular

El segundo hijo de Armstrong, Karen, murió en 1962 a la edad de tres años. Tenía un tumor en el tronco encefálico y luego murió como resultado de la enfermedad. Amigos y asociados recordaron que había envejecido rápidamente durante este tiempo y guardaron silencio sobre su pérdida. Un amigo de Purdue recordó haber regresado a Indiana para los eventos de bienvenida de la escuela. Su grupo de amigos se reunió para tomar un cóctel y Armstrong se derrumbó después de ver a la hija pequeña de un amigo con su vestido de fiesta verde.

Poco después de la muerte de su hija, Armstrong decidió postularse para un nuevo proyecto espacial de la NASA. Cuando la NASA convocó por primera vez al Proyecto Mercury para realizar vuelos espaciales tripulados, Armstrong no era elegible porque era un piloto civil, no militar. En 1962, la NASA lanzó un nuevo proyecto e invitó a los pilotos civiles a postularse. Armstrong inicialmente se mostró reacio, pero él y su esposa querían irse de California después de perder a Karen.

Voló muchas, muchas misiones

Armstrong fue seleccionado para el Cuerpo de Astronautas de la NASA en septiembre de 1962, pero no fue considerado el mejor hombre de la NASA. Realizó su primera misión en 1965 como tripulación de reserva. Continuó sirviendo en tripulaciones de vuelos espaciales hasta noviembre de 1967, cuando fue seleccionado para comandar el Apolo 11 en una misión lunar.

La Casa Blanca quería que el comandante fuera un civil, y los líderes de la NASA eligieron a Armstrong como comandante y como el primero en descender del módulo lunar al polvo lunar. Mucha gente sospechaba que los rangos superiores habían elegido a Armstrong por su personalidad agradable. Armstrong era conocido por su tranquila confianza y nunca tomó atajos en su camino hacia la historia.

Cuando Armstrong caminó sobre la luna el 21 de julio de 1969, dijo: «Ese es un pequeño paso para el hombre, pero un gran salto para la humanidad». «a» estaba realmente presente.

Todavía tenía que defender su tesis de maestría

Luego de su histórico paseo lunar, Armstrong recibió invitaciones para reunirse con dignatarios de todo el mundo. Se convirtió en un nombre familiar, pero aún tenía que impresionar a su comité final de la manera más difícil.

Armstrong se había graduado de la Universidad del Sur de California para obtener una Maestría en Ingeniería Aeronáutica mientras aún trabajaba como piloto de pruebas en California. En 1970 regresó a la USC y aprobó con éxito la defensa oral de su disertación.

Armstrong dejó la NASA en 1971, regresó a Ohio con su familia y aceptó una cátedra en la Universidad de Cincinnati, donde permaneció durante los siguientes ocho años. Permaneció asociado con la NASA y sirvió en varias comisiones, incluida la investigación de la explosión del transbordador espacial Challenger.

Voló hasta los 70 años. Cuando murió en 2012 a la edad de 82 años, donó gran parte de sus documentos personales a la Universidad de Purdue, incluido el increíble correo de 70,000 admiradores.



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