Los nombres de los miembros de nuestro sistema solar se remontan a la antigüedad, derivados de dioses y diosas. A veces, el nombre de un objeto se asocia con su constelación: la Nebulosa de Orión y la Galaxia de Andrómeda son ejemplos bien conocidos. En otros casos, la forma de un objeto determina su nombre: la Nebulosa del Anillo y la Galaxia del Vórtice se han convertido en nombres propios. Y la combinación de fotografía e imaginación ha producido aún más nombres, como la Nebulosa de América del Norte o la Nebulosa Cabeza de Caballo.

Pero a veces la forma es más sutil y muchos observadores asignan diferentes nombres al mismo objeto. Esto parece ser común en estos días, principalmente porque los astrónomos aficionados asignan diferentes apodos. NGC 457 es uno de esos ejemplos. Este rico cúmulo abierto de estrellas en Casiopea fue nombrado el cúmulo de búhos por David J. Eicher en la edición de octubre de 1980 de esta revista. También se conoce como ET-Cluster, no. 5 Cluster (para el robot de la película Short Circuit) y Stick Man Cluster.

Muchos de los cúmulos de Casiopea se encuentran en el brazo de Perseo de la Vía Láctea. (Estamos en el Espolón de Orión del Brazo de Sagitario.) El Cúmulo de Búhos está a poco más de 7.900 años luz de distancia. Tiene 13 pies de ancho y una magnitud de 6.4 es uno de los cúmulos abiertos más brillantes de Casiopea. Este brillo hace que sea sorprendente que Messier se haya perdido NGC 457, ya que tanto M52 como M103 tienen una magnitud de 7.

Los ojos del Owl Cluster son Phi (ϕ) Cassiopeiae y HD 7902 (magnitud 5 y 7, respectivamente). Si bien Phi se considera un miembro del cúmulo, y es una de las estrellas más brillantes conocidas, el astrónomo James Kaler encontró evidencia de que esta estrella está entre 2300 y 4500 años luz de distancia. Las piernas y los brazos del búho son cadenas de estrellas que contrastan con los miembros del cúmulo y las estrellas de primer plano.


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