Las galaxias visibles de lado son relativamente comunes entre las miles que se pueden ver en el cielo. Muchos incluso muestran rastros de polvo que dividen su plano galáctico, lo que agrega intriga visual. Una de esas galaxias es NGC 891 en Andrómeda.

Encontrar NGC 891 no es difícil. Comience con Almach (Gamma [γ] Andromedae) y mueva su telescopio 31/2° hacia el este. Silver Sliver Galaxy, como también se conoce a NGC 891, se encuentra en un rico campo estelar, lo que se suma a su estética visual.

Con una magnitud de 10,8, esta galaxia podría ser visible con un telescopio tan pequeño como 3 pulgadas bajo un cielo excelente, pero apenas. Las ópticas de 6 «o más grandes son mejores, y en un telescopio de cielo oscuro de 12» o más, el disco de la espiral obtiene superlativos positivos más allá de «sí, ahí está». El grosor de las nebulosas oscuras de esta galaxia reduce su contraste visual con el cielo de fondo, lo que la hace más difícil de ver que una galaxia de canto sin cinturón de polvo. La vista indirecta es definitivamente una ventaja aquí, así que intente mover el telescopio o escanear el campo mientras mantiene la galaxia en el rabillo del ojo.

NGC 891 está clasificada como Sb como la Galaxia de Andrómeda (M31; ver #100). Como está de punta, los astrónomos no pueden determinar la estructura de su brazo. ¿Es más como M31 o M81? Nunca sabremos. El telescopio espacial Hubble muestra que el polvo y el gas de NGC 891 se distribuyen en numerosos filamentos, como dedos, que se extienden por encima y por debajo del ecuador de la galaxia. Los investigadores sospechan que estos filamentos se formaron por una combinación de supernovas y la formación de estrellas energéticas y masivas. La simetría bilateral de NGC 891 muestra que no ha colisionado con ninguna otra galaxia grande en los últimos mil millones de años.

Otros datos: Hollywood encontró la imagen de la galaxia tan convincente que aparece en la secuencia de créditos de The Outer Limits, junto con otros objetos detallados en la historia de astronomía del universo The Outer Limits de junio de 2019. La banda sonora de la película Dark Star de John Carpenter de 1974 incluía una pista llamada «When Twilight Falls on NGC 891». En el mismo año, Edgar Froese lanzó un álbum que contenía la canción «NGC 891».


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