La nebulosa planetaria NGC 6781 se encuentra en la constelación de Aquila el Águila. Pero aunque esta figura estelar ocupa el puesto 22 entre las 88 constelaciones, no encontrarás ningún objeto Messier ni nebulosa de emisión en ella. A pesar de estar directamente en la Vía Láctea, en realidad contiene pocos cúmulos de estrellas, incluso moderadamente brillantes.

NGC 6781 no compensa todo eso, pero es un buen objetivo para los aficionados con telescopios de tamaño mediano. Este interesante planeta está a unos 3.500 años luz de distancia y tiene unos 2 años luz de diámetro. Sin embargo, como todos esos objetos, la burbuja continúa expandiéndose y lo hará hasta que esté demasiado lejos de la enana blanca central para que la radiación de la estrella la ionice. En ese momento, simplemente desaparecerá de la vista.

Para encontrar NGC 6781, apunte su telescopio 3,8° NW a una magnitud de 3,4 delta (δ) Aquilae. Lo que verá es una burbuja de gas casi perfecta expulsada de una estrella que una vez produjo energía como nuestro Sol, pero que hace mucho que dejó de fusionar hidrógeno en helio en su núcleo.

A través de un telescopio de 6 pulgadas a 100x, NGC 6781, de magnitud 11,4, se destaca bien contra el fondo rico en estrellas de Aquila. A través de instrumentos más grandes, verá que el disco no tiene bordes afilados y es ligeramente ovalado. Si la visión (estabilidad atmosférica) es buena en su ubicación de observación, notará que la región central de la nebulosa es más oscura que sus alrededores.

Si puede observar este planeta a través de un telescopio de 14″ o más grande, verá muchas estructuras en su grueso anillo. A alta potencia, verás pequeñas manchas oscuras en su rostro. La estrella central del planeta, ahora una enana blanca levemente azulada, brilla débilmente con una magnitud de 16,2, así que no pierda demasiado tiempo buscándola.


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