El dólar de plata o Sculptor Galaxy es el objeto de cielo profundo más brillante en la pequeña constelación de Sculptor. NGC 253 está muy inclinada a 78° de la cara y no tiene brazos distintivos a lo largo de su ancho disco de 27,5 pies por 6,8 pies. Las imágenes recientes muestran una barra débilmente desarrollada y dos brazos concentrados en medio de un disco rico en nebulosas oscuras y de emisión.

Con una magnitud de 8, NGC 253 se puede ver con binoculares y está a unos 7° al sur de Beta (β) Ceti. Una óptica un poco más grande puede permitirle notar el pequeño brillo nuclear, e incluso las aperturas más grandes muestran algo de granulación debido a la abundancia de nubes de polvo. Sin brazos definidos, el disco moteado es digno de un escrutinio minucioso.

Ubicada a 11 millones de años luz de nosotros, NGC 253 es la más grande del Sculptor Galaxy Group, uno de los grupos de galaxias más cercanos a nosotros. Está tan cerca que otros miembros están dispersos en otras constelaciones, incluidas NGC 247 en Cetus y NGC 625 en Phoenix. Este grupo está dominado por galaxias irregulares de baja masa que se asemejan a las Nubes de Magallanes Grande y Pequeña; Sus miembros se ven mejor en ópticas grandes, ya que van desde la magnitud 10 a la 16.

Lo más lejos posible del plano de la Vía Láctea, la Galaxia del Dólar de Plata se encuentra a unos 2° del Polo Sur Galáctico. Eso significa que estamos mirando a través de una cantidad mínima de polvo interestelar. El objeto brillante de cielo profundo más cercano (1,8° SE) es el cúmulo globular de magnitud 8 NGC 288. Vale la pena señalar que mientras NGC 288 está cerca del plano galáctico de la Vía Láctea, está a 37 pies al noreste del Polo Sur Galáctico aproximadamente hasta donde puede llegar un cúmulo globular en posición aparente (pero no a distancia física) del plano.


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