De todas las galaxias, la mayoría de los observadores estarían de acuerdo en que las espirales barradas son los mejores objetivos para los telescopios de aficionados. Sin embargo, es una pena que el mejor ejemplo de una espiral barrada, NGC 1365, languidezca en la constelación casi invisible de Fornax the Furnace.

Desde la perspectiva de una galaxia, NGC 1365 es brillante: magnitud 9,4. Tampoco es pequeño, mide 8.9 ‘x 6.5’. Ubicado a unos 60 millones de años luz de distancia, es parte del cúmulo de galaxias de Fornax, la segunda agrupación cercana más rica de tales objetos (superado solo por el cúmulo de Virgo). El clúster de Fornax cuenta con más de 2.600 miembros.

Utilizando el Telescopio Espacial Hubble, los astrónomos revelaron que NGC 1365 está alimentando material en su región central, provocando explosiones masivas de formación estelar y expandiendo su protuberancia central. El material también alimenta un agujero negro supermasivo de 2 millones de masas solares en el núcleo de la galaxia.

Aunque brillante, NGC 1365 no es tan fácil de encontrar a menos que su telescopio tenga un motor de acceso. Para localizarlo, primero ubique un triángulo de tres estrellas débiles situadas a 7½° SSE de magnitud 3,9 Alpha (α) Fornacis: magnitud 6,4 Chi1 (χ1), magnitud 5,7 Chi2 (χ2) y magnitud 6,5 Chi3 (χ3) Fornacis. Muévete 1.3° al este y sureste desde Chi2, el más brillante.

Un telescopio de 4 pulgadas en un lugar oscuro muestra la barra de NGC 1365 y una región central más brillante. Con un instrumento de 8″ o más grande, también puede aumentar la potencia para ver los brazos. El norte, que comienza en el extremo oeste de la barra, es más claro. El otro está un poco manchado porque contiene enormes regiones de formación estelar.


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