Si bien Charles Messier encontró M37 (junto con M36) el 2 de septiembre de 1764, no fue el primero en descubrir este grupo. Giovanni Battista Hodierna (a veces escrito Odierna) lo había mencionado, junto con M36 y M38, 110 años antes en un libro sobre objetos celestes cometarios y no cometarios.

El principal cúmulo estelar abierto en Auriga, M37, es el más rico de los tres cúmulos Charioteer Messier, con alrededor de 150 estrellas más brillantes que la magnitud 12,5 en una región de 24 pies de ancho. Su brillo integrado oscila entre 5,6 y 6,2, lo suficientemente brillante como para verse a simple vista. Búscalo fuera del contorno pentagonal de la constelación. Si dibuja una línea entre Theta (θ) Aurigae y Beta (β) Tauri, M37 se encuentra ligeramente al noreste de su punto medio.

Auriga se encuentra en el plano galáctico en la dirección opuesta o antípoda del núcleo de nuestra galaxia, que está en Sagitario. M37 se encuentra en el borde interior del brazo de Perseo de la Vía Láctea y está a 4.500 años luz de distancia. En comparación, el Cúmulo de Búhos (NGC 457; véase el n.° 55), que en realidad es más brillante, es solo un poco más tenue en magnitud aparente, pero se encuentra a unos 3.400 años luz de distancia en el brazo exterior de Perseo.

M37 es visible como una mota nebulosa en binoculares y visores pequeños. En un osciloscopio de 3 pulgadas, las estrellas más brillantes son visibles; a medida que aumenta la apertura, se hacen visibles más estrellas. Puede ver unas 25 estrellas en un telescopio de baja potencia de 6 pulgadas. Con mayores aumentos en el mismo rango, el número aumenta a más de 40. Los miembros más débiles llenan el campo de visión en instrumentos grandes, añadiéndose a las ya ricas estrellas en primer plano.

Se estima que tiene entre 300 y 500 millones de años, este grupo podría considerarse en el lado más antiguo de la Edad Media. Compare eso con sus vecinos menos maduros: M38 tiene 220 millones de años, mientras que M36 tiene incluso 25 millones de años. M37 ha orbitado la Vía Láctea dos veces en su vida, pero todavía tiene un grupo denso de miembros. Alrededor de una docena de sus estrellas se han convertido en gigantes rojas, así que busca algo de color en la mezcla.


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