La Nebulosa del Cono (NGC 2264) y su cúmulo estelar abierto asociado, el Cúmulo del Árbol de Navidad, residen en la tenue constelación de Monoceros, el Unicornio. La forma más fácil de encontrarlo es apuntar su telescopio a 3,2° SSW de magnitud 3,4 Xi (ξ) Geminorum. Con una magnitud de 3,9, el cúmulo brilla lo suficiente como para verse a simple vista, aunque como una débil bola de pelusa. Se encuentra a unos 2.700 años luz de distancia y unos 7 años luz de diámetro.

Con un ocular de 50x, puede ver de 10 a 15 estrellas al este y al oeste de 15 Monocerotis, brillando con una magnitud de 4,7. Esta línea forma la base de ½° de largo del árbol. Tenga en cuenta que, aunque la parte superior del árbol apunta hacia el sur, puede estar boca abajo según la configuración óptica de su visor. Las estrellas al sur de la línea parecen formar la copa del árbol, pero en realidad no se mueven por el espacio con las del cúmulo principal. Simplemente están en la misma dirección.

En el extremo sur del Grupo del Árbol de Navidad se encuentra la Nebulosa del Cono. Esta nebulosa oscura es una nube de polvo y gas frío en forma de cono. Y aunque el cúmulo es fácil de detectar a simple vista, la nebulosa no es para observadores. En cambio, son los astrofotógrafos quienes simplemente lo capturan, superpuesto por la nebulosa de emisión más brillante detrás de él. El brillo carmesí de la nebulosa de emisión es el resultado de un proceso de dos partes: su hidrógeno primero absorbe la radiación ultravioleta de la estrella extremadamente caliente 15 Monocerotis (la estrella más brillante del cúmulo del árbol de Navidad) y luego la vuelve a emitir como luz roja.

Para ver la Nebulosa del Cono necesitas un gran telescopio de aficionado en un lugar oscuro. Un telescopio de 14 pulgadas o más puede mostrar una banda de nebulosa de aproximadamente 5 pies de largo, comenzando en la estrella más brillante y continuando hacia el oeste. Este gas pertenece a la nebulosa de emisión Sharpless 2-273, que se extiende otros 2° hacia el oeste.


Asegúrate de explorar astronomíaLa lista completa de 101 objetos cósmicos que debes ver. En 2022, se agregarán nuevas entradas cada semana.



DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí

diez − seis =