Uno de los objetos más prominentes en el cielo es la Nebulosa de la Tarántula, también conocida como Nudo de los Verdaderos Amantes, Caldwell 103 y 30 Doradus. En el centro de esta región HII (una nube de hidrógeno ionizado) se encuentra el cúmulo abierto masivo NGC 2070. Es el grupo central de estrellas ultracalientes en este cúmulo el que produce la radiación ultravioleta que hace que la nebulosa brille.

Es una pena que la mayoría de los astrónomos aficionados que viven en el hemisferio norte no hayan observado la Nebulosa de la Tarántula. Aunque se encuentra a 160.000 años luz de distancia en la Gran Nube de Magallanes (ver #80), este objeto se ve hermoso a través de cualquier telescopio. Con un diámetro real de más de 1.800 años luz, la tarántula parecería tener unos 25° de diámetro si estuviera tan cerca de la Nebulosa de Orión (M42; ver #19). A esa distancia, su brillo general superaría al de Venus, incluso proyectando sombras.

NGC 2070 es un cúmulo estelar abierto joven que algunos astrónomos clasifican como un súper cúmulo estelar. Dichos objetos son más brillantes y masivos que los cúmulos estelares abiertos habituales que vemos en otros lugares. Pero es realmente la región central de 16 años luz de ancho de NGC 2070 la que se destaca. Listado en el Catálogo de las Nubes de Magallanes del Observatorio Radcliffe como R136, esta es una increíble región de estallido estelar. Muchas de sus 72 estrellas se encuentran entre las estrellas más masivas, brillantes y calientes conocidas.

R136 se ve fácilmente a través de un osciloscopio de 4 pulgadas como un área de 1 pie de ancho. El mismo instrumento muestra algunos bucles y filamentos gaseosos en la nebulosa. El más largo comienza en el centro del grupo y se extiende 7 pies al sur. Luego gira hacia el este y finalmente hacia el norte. Mire al este de R136 para ver dos calas oscuras prominentes.


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